Textbook Notes (363,019)
Canada (158,147)
York University (12,353)
Psychology (3,541)
PSYC 1010 (1,075)
Chapter 8

Chapter 8 Notes.docx

17 Pages
Unlock Document

York University
PSYC 1010
Jennifer Steeves

Chapter 8 Notes ­ Cognition – refers to the mental processes involved in acquiring knowledge ­ In other words, cognition involves thinking ­ Language – consists of symbols that convey meaning, plus rules for combining  those symbols, that can be used to generate an infinite variety of messages ­ Language systems include a number of critical properties ­ 1) Language is symbolic ­ People use spoken sounds and written words to represent objects, actions, events  and ideas ­ Symbols allow us to refer to objects that may be in another place and to events  that happened at another time ­ Language symbols are flexible in that a variety of somewhat different objects may  be called by the same name ­ 2) Language is semantic, or meaningful ­ The symbols used in a language are arbitrary in that no built­in relationship exists  between the look or sound of words and the objects they stand for ­ Ex. The writing object that you may have in your hand right now ­ It’s represented by the word pen in English, stylo in French and pluma in Spanish ­ Although these words are arbitrary (other could’ve been chosen), they have  shared meanings for people who speak English, French and Spanish ­ 3) Language is generative ­ A limited number of symbols can be combined in an infinite variety of ways to  generate an endless array of novel messages ­ Every day, you create sentences that you have never spoken before ­ You also may comprehend many sentences that you have never encountered  before ­ 4) Language is structured ­ Although people can generate an infinite variety of sentences, these sentences  must be structured in a limited number of ways ­ Rules govern the arrangement of words into phrases and sentences; some  arrangements are acceptable and some are not ­ Human languages have a hierarchical structure ­ Basic sounds are combined into units with meaning, which are combined into  words ­ Words are combined into phrases, which are combined into sentences ­ At the base of the language hierarchy are Phonemes – the smallest speech units in  a language that can be distinguished perceptually ­ Linguists estimate that humans are capable of recognizing only about 100 such  basic sounds ­ Moreover, no one language uses all of these phonemes ­ Different languages use different groups of about 20­80 phonemes ­ English language is composed of about 40 phonemes, corresponding to the 26  letters of the alphabet plus several variations ­ A letter in the alphabet can represent more than one phoneme if it has more than  one pronunciation ­ Ex. The letter ‘a’ is pronounced differently in the words father, had, call and take ­ Each of these pronunciations corresponds to a different phoneme  ­ In addition, some phonemes are represented by combinations of letters, such as ch  and th ­ Morphemes – are the smallest units of meaning in a language ­ There are approximately 50,000 English morphemes, which include root words as  well as prefixes and suffixes ­ Many words, such as fire, guard, and friend, consist of a single morpheme ­ Many others represent combinations of morphemes ­ Ex. The word unfriendly consists of three morphemes: the root word friend, the  prefix un, and the suffix ly ­ Each of these morphemes contributes to the meaning of the entire word ­ Semantics – is the area of language concerned with understanding the meaning of  words and word combinations ­ Learning about semantics entails learning about the infinite variety of objects and  actions that words refer to ­ A word’s meaning may consist of both its denotation, which is its dictionary  definition, and its connotation, which includes its emotional overtones and  secondary implications ­ Syntax – is a system of rules that specify how words can be arranged into  sentences  ­ A simple rule of syntax is that a sentence must have both a subject and a verb ­ Thus, “The sound annoyed me” is a sentence ­ However, “the sound” is not a sentence, because it lacks a verb ­ Rules of syntax underlie all language use, even though you may not be aware of  them ­ Although they may not be able to verbalize the rule, virtually all English speaker  know that an article (such as the) comes before the word it modifies ­ Ex. You would never swimmer the instead of the swimmer ­ 3 month old infants display a surprising language­related talent: they can  distinguish phonemes from all of the world’s languages, including phonemes that  they do not hear in their environment ­ In contrast, adults cannot readily discriminate phonemes that are not used in their  native language ­ Actually, neither can 1­year­old children, as this curious ability gradually  disappears between 4 months and 12 months of age ­ Although they don’t know what the words mean yet, by around 8 months, infants  begin to recognize and store common word forms ­ During the first 6 months of life, a baby’s vocalizations are dominated by crying,  cooing and laughter, which have limited value as a means of communication ­ Soon, infants are babbling, producing a wide variety of sounds that correspond to  phonemes and eventually, many repetitive consonant­vowel combinations, such as  “lalalalalala” ­ Babbling gradually becomes more complex and increasingly resembles the  language spoken by parents and others in the child’s environment ­ It lasts until around 18 months, continuing even after children utter their first  word ­ Most agree that babbling is a universal stage in language acquisition ­ The first year of life is critical in the child’s acquisition of language ­ At around 10­13 months of age, most children begin to utter sounds that  correspond to words ­ Most infants’ first words are similar in phonetic form and meaning – even if  different languages ­ The initial words resemble the syllables that infants most often babble  spontaneously ­ Ex. Words such as dada, mama, and papa are names for parents in many  languages because they consist of sounds that are easy to produce ­ After children utter their first words, their vocabulary grows slowly for the next  few months ­ Toddlers typically can say between 3 and 50 words by 18 months ­ However, their receptive vocabulary is larger than their productive vocabulary ­ That is, they can comprehend more words spoken by others than they can actually  produce to express themselves ­ Thus, toddlers can understand 50 words months before they can say 50 words ­ Toddlers’ early words tend to refer most often to objects and secondarily to social  actions ­ Children probably acquire nouns before verbs because the meanings of nouns,  which often refer to distinct, concrete objects, tend to be easier to encode than the  meanings of verbs, which often refer to more abstract relationships ­ However, generalization may not apply to all languages ­ Most youngsters’ vocabularies soon begin to grow at a dizzying pace, as a  vocabulary spurt often begins at around 18­24 months ­ By grade 1, the average child has a vocabulary of approximately 10,000 words,  which builds to an astonishing 40,000 words by grade 5 ­ In building these impressive vocabularies, some 2 year olds learn as many as 20  new words every week ­ Fast mapping – appears to be one factor underlying this rapid growth of  vocabulary ­ Fast Mapping – is the process by which children map a word onto an underlying  concept after only one exposure ­ Thus, children often add words like tank, board, and tape to their vocabularies  after their first encounter with objects that illustrate these concepts ­ The vocabulary spurt may be attributable to children’s improved articulation  skills, improved understanding of syntax, underlying cognitive development, or  some combination of these factors ­ Of course, these efforts to learn new words are not flawless ­ Toddlers often make errors, such as overextensions and underextensions ­ An Overextension – occurs when a child incorrectly uses a word to describe a  wider set of objects or actions than is meant to ­ Ex. A child might use the word ball for anything round – oranges, applies, even  the moon ­ They usually appear in children’s speech between ages 1 and 2.5 ­ Specific overextensions typically last up to several months ­ Toddlers also tend to be guilty of Underextensions – which occur when a child  incorrectly uses a word to describe a narrower set of objects or actions than is  meant to ­ Ex. A child might use the word doll to refer only to a single favorite doll ­ Overextensions and underextensions show that toddlers are actively trying to  learn the rules of language – albeit with mixed success ­ Children typically begin to combine words into sentences near the end of their  second year ­ Early sentences are characterized as telegraphic because they resemble telegrams ­ Telegraphic Speech – consists mainly of content words; articles, prepositions,  and other less critical words are omitted ­ Ex. Child might say “Give doll” rather than “Please give me the doll” ­ Although not unique to the English language, telegraphic speech is not cross­ culturally universal as was once though ­ By the end of their 3  year, most children can express complex ideas such as the  plural or the past tense ­ However, their efforts to learn the rules of language continue to generate  revealing mistakes ­ Overregularizations – occur when grammatical rules are incorrectly generalized  to irregular cases where they do not apply ­ Ex. Children will say things like “The girl goed home” or “I hitted the ball” ­ Typically, children initially use the correct noun, verb or adjective forms, because  they acquired them as new items ­ However when they are learning general grammatical rules (such as for plurals),  they extend the rule to nouns that are exceptions to the rule (such as “foots”) ­ These usually appear after children begin to learn grammatical rules ­ Thus, the progression goes from “feet” to “foots” and back to “feet” when  children have further mastered grammatical rules ­ Cross­cultural research suggests that these overregularizations occur in all  languages ­ Most theorists believe that overregularizations demonstrate that children are  working actively to master the rules of language ­ Specific overregularizations often linger in a child’s speech even though the child  has heard the correct constructions many times ­ Children learn the fine points of grammar and usage gradually in small steps ­ Youngsters make their largest strides in language development in the first 4­5  years ­ However, they continue to refine their language skills during their school­age  years ­ They generate longer and more complicated sentences as they receive formal  training in written language ­ As their language skills develop, school­age children begin to appreciate  ambiguities in language ­ They can, for instance, recognize two possible meaning in sentences such as  “Visiting relative can be bothersome” ­ This interest in ambiguities indicates that they’re developing Metalinguistic  Awareness – the ability to reflect on the use of language ­ As this ability grows, children begin to “play” with language, coming up with  puns and jokes ­ They begin to make more frequent and sophisticated use of metaphors ­ Between the ages of 6­8, most children begin to appreciate irony and sarcasm ­ Irony – involves conveying an implied meaning that is the opposite of a  statement’s literal meaning ­ Ex. On learning that he got a ‘D’ on an exam, a student says “Oh, that’s just  great”) ­ Sarcasm – is a variation on irony in which there is a caustic element directed at a  particular person  ­ Ex. Commenting on a blunder by her husband, a woman says, “My husband, the  genius”) ­ Bilingualism – is the acquisition of two languages that use different speech  sounds, vocabulary and grammatical rules ­ Although not the norm in North America, bilingualism is quite common in Europe  in many other regions, and nearly half of the world’s population grows up  bilingual ­ Taken as a whole, the available evidence suggest that bilingual and monolingual  children are largely similar in the course and rate of their language development ­ Recent research suggests that learning two languages can subsequently facilitate  rd the acquisition of a 3  language ­ Comparisons of bilingual and monolingual subjects suggest that bilinguals are  better language learners – that the experience of becoming bilingual can enhance  the learning of another language ­ On some types of tasks, bilinguals may have a slight disadvantage in terms of raw  language­processing speed ­ When middle­class bilingual subjects who are fluent in both languages are  studied, they tend to score somewhat higher than monolingual subjects on  measures of cognitive flexibility, analytical reasoning, selective attention and  metalinguistic awareness ­ The evidence clearly indicates that age is a significant correlate of how effectively  people can acquire a second language – and younger is better ­ Language learning unfolds more effectively when initiated prior to age seven, and  younger continues to be better up through age 15 ­ A second factor that influences the acquisition of a second language is  Acculturation – the degree to which a person is socially and psychologically  integrated into a new culture ­ Greater acculturation facilitates more rapid acquisition of the new culture’s  language ­ A third set of factors affecting second language learning relates to the learner’s  motivation and attitude toward the other group that uses the language to be  learned ­ Second language learning was associated with both language aptitude and what is  termed integrative motivation – defined as a “willingness to be like valued  members of the language community” ­ Subsequent research suggests that second language learning depends on factors  other than just an aptitude for language learning – social psychological factors  such as a positive attitude toward the learning situation and an interest in the other  language group serve to promote the learner’s motivation to acquire the second  language and facilitate language acquisition ­ Scientists greatest success in teaching animals language­like skills has come with  the chimpanzee, an intelligent primate widely regarded as humans’ closest cousin ­ Tried to teach chimps to speak – realized that they simply didn’t have the  appropriate vocal apparatus to acquire human speech ­ A chimp named Washoe acquired a sign vocabulary of roughly 160 words ­ She learned to combine these words into simple sentences such as “Washoe  sorry”, “Gimme flower” and “More fruit”  ­ Critics expressed doubts as to whether this chimp and others that learned ASL had  really acquired language skills ­ Chimp named Kanzi had acquired hundreds of words and has used them in  thousands of combinations ­ Many of these combinations were spontaneous and seemed to follow rules of  language ­ Had to differentiate between symbol combinations in a way that appeared to  involve the use of grammatical rules ­ Trainers notices that he often seemed to understand the normal utterances that  they exchanged with each other ­ They began to evaluate his comprehension of spoken English ­ At age nine, they tested his understand of 660 sentences that directed him to  execute simple actions ­ To make sure that he really understood, they included many novel constructions  in which the actions were not obvious given the objects involved ­ He correctly carried out 72% of the 660 requests ­ He also demonstrated remarkable understanding of sentence structure ­ Many linguistic experts remain skeptical ­ It seems reasonable to assert that the ability to use language – in a very basic,  primitive way – may not be entirely unique to humans, as has been widely  assumed ­ Make no mistake, there is no comparison between human linguistic abilities and  those of apes or other animals ­ Pinker argues that humans’ special talent for language is a species­specific trait  that is the product of natural selection ­ Dunbar argues that language evolved as a device to build and maintain social  coalitions in increasingly larger groups ­ Premack has expressed skepticism that small differences in language skill would  influence reproductive fitness in primitive societies, where all one had to  communicate about was the location of the closest mastodon herd ­ Skinner argued that environmental factors govern language development ­ Chomsky emphasized biological determinism ­ Skinner had a behaviorist approach ­ He argued that children learn language the same way they learn everything else:  through imitation, reinforcement, and other established principles of conditioning ­ According to him, vocalizations that are not reinforced gradually decline in  frequency ­ The remaining vocalizations are shaped with reinforcers until they are correct ­ Behaviorists assert that by controlling reinforcement, parents encourage their  children to learn the correct meaning and pronunciation of words ­ Ex. As children grow older, parents may insist on closer and closer  approximations of the word water before supplying the requested drink ­ These theorists also use the principles of imitation and reinforcement to explain  how children learn syntax ­ According to their view, children learn how to construct sentences by imitating  the sentences of adults and other children ­ If the child’s imitative statement are understood, parents are able to answer their  questions or respond to their requests, thus reinforcing their verbal behavior ­ Chomsky pointed out that there are an infinite number of sentences in a language ­ Therefore, it’s unreasonable to expect that children learn language by imitation ­ Ex. In English, we often add ed to the end of a verb to construct past tense ­ Children routinely overregularize this rule, producing incorrect verbs such as  goed, eated, and thinked ­ Mistakes such as these are inconsistent with Skinner’s emphasis on imitation,  because most adult speakers don’t use ungrammatical words like goed ­ Children can’t imitate things they don’t hear ­ According to Chomsky, children learn the rules of language, not specific verbal  responses, as Skinner proposed ­ An alternative theory favored by Chomsky and others is that humans have an  inborn or “native” propensity to develop language ­ In this sense, native is a variation on the word nature as it’s used the nature versus  nurture debate ­ Nativist Theory – proposes that humans are equipped with a Language  Acquisition Device (LAD) – an innate mechanism or process that facilitates the  learning of language ­ According to this view, humans learn language for the same reason that birds  learn to fly – because they’re biologically equipped for it ­ The exact nature of the LAD has not been spelled out in nativist theories ­ It presumably consists of brain structures and neural wiring that leave humans  well prepared to discriminate among phonemes, to fast­map morphemes, to  acquire rules of syntax and so on ­ Why does Chomsky believe that children have an innate capacity for learning  language? One reason is that children seem to acquire language quickly and  effortlessly ­ How could they develop so complex a skill in such a short time unless they have a  built in capacity for it? ­ Another reason is that language development tends to unfold at roughly the same  pace for most children, even though children obviously are reared in diverse home  environments ­ This finding suggests that language development is determined by biological  maturation more than personal experience ­ The nativists also cite evidence that the early course of language development is  similar across very different cultures ­ They interpret this to mean that children all over the world are guided by the same  innate capabilities ­ Like Skinner, Chomsky has his critics ­ They argue that the LAD concept it terribly vague ­ They assert that it isn’t fair to compare the rapid progress of toddlers, who are  immersed in their native language, against the struggles of older students who  may devote only 10­15 hours/week to their foreign language course ­ The problems apparent in Skinner’s and Chomsky’s explanations of language  development have led some psychologists to outline interactionist theories of  language acquisition ­ These theories assert that biology and experience both make important  contributions to the development of language ­ Interactionist theories come in at least three flavors ­ Cognitive Theories – assert that language development is simply an important  aspect of more general cognitive development – which depends on both  maturation and experience ­ Social Communication Theories – emphasize the functional value of interpersonal  communication and the social context in which language evolves ­ Emergentist Theories – argue that the neural circuits supporting language are not  prewired but emerge gradually in response to language learning experiences ­ These theories tend to assume that incremental changes in connectionist networks  underlie children’s gradual acquisition of various language skills ­ Like the nativists, interactionists believe that the human organism is biologically  well equipped for learning language ­ They also agree that much of this learning involves the acquisition of rules ­ However, like the behaviorists, they believe that social exchanges with parents  and others play a critical role in moulding language skills ­ Thus, the interactionist theories maintain that a biological predisposition and a  supportive environment both contribute to language development ­ Whorf has been the most prominent advocate of  Linguistic Relativity  – the  hypothesis that one’s language determines the nature of one’s thought ­ He speculated that different languages lead people to view the world differently ­ Problem Solving – refers to active efforts to discover what must be done to  achieve a goal that is not readily attainable ­ In these situations, one must go beyond the information given to overcome  obstacles and reach a goal ­ Greeno has proposed that problems can be categorized into 3 basic classes: ­ 1) Problems of inducing structure – require people to discover the relationships  among numbers, words, symbols or ideas ­ The  series completion problems  and the  analogy  problems in figure 8.7 are  examples of problems of inducing structure ­ 2) Problems of arrangement – require people to arrange the parts of a problem in  a way that satisfies some criterion ­ The parts can usually be arranged in many ways, but only one or a few of the  arrangements form a solution ­ The string problem and the anagrams in figure 8.7 fit this 
More Less

Related notes for PSYC 1010

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.