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Chapter 9

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PSYC 3170
Robert Muller

Chapter 9 Treatments for Mood Disorders Disorders of mood respond more successfully to more kinds of treatment options than for  most other forms of psychological dysfunction. Treatments for Unipolar Depression (Major Depressive Disorder or Dysthymic Disorder) Access to treatments differ among ethnic and racial groups • 34%­Hispanic Americans • 40%­African Americans • 54%­White Americans Psychological Approaches • Psychodynamic Therapy o The oldest of all modern psychotherapies o Continues to be used widely for depression o Encourages clients to associate freely during therapy; suggest  interpretation of the clients associations, dreams, and displays of  resistance and transference; help the person review past events and  feelings o Expect that in the course of treatment, depressed clients will eventually  gain awareness of the losses in their lives, become less dependent on  others, cope with losses more effectively, and make corresponding  changes in their functioning o Long­term psychodynamic therapy is only occasionally helpful in cases of  unipolar depression  Depressed clients may be too passive and feel too weary to join  fully into the subtle therapy discussions  They may become discouraged and end treatment too early when  this long­term approach is unable to provide the quick relief that  they desperately seek o Seems to be of the greatest help in cases of depression that clearly involve  a history of childhood loss or trauma, a long­standing sense of emptiness,  feelings of perfectionism, and extreme self­criticism  o Short­term psychodynamic therapies have performed better than the  traditional approaches • Behavioural Therapy o Effective primarily for mild or moderate depression o Practiced less often today o Behaviorists, whose theories of depression tie mood to the rewards in a  person’s life o Most treatments are modeled after the intervention proposed by Peter  Lewinsohn o In a typical behavioural approach, therapists   Reintroduce depressed clients to pleasurable activities and events • Sometimes called behavioural activation  Appropriately reinforce their depressive and non­depressive  behaviours • The therapist may use a contingency management  approach, systematically ignoring a client’s depressive  behaviours while praising or otherwise rewarding  constructive statements and behaviours, such as going to  work  Help them improve their social skills • Group therapy o Work together to improve eye contact, facial  expressions, posture, and other behaviours that send  social messages  These behavioural techniques seem to be of only limited help when  just one of them is applied; however, when two or more  behavioural techniques are combined, behavioural treatment does  appear to reduce depressive symptoms • Cognitive Therapy and Cognitive­Behavioural Therapy o Performed well in research o Maladaptive attitudes  Lead people to view themselves, their world, and their future in  negative ways • The so called cognitive triad o Aaron Beck developed Cognitive therapy  Designed primarily to help clients recognize and change their  negative cognitive processes and thus improve their mood  Beck’s approach is similar to Albert Ellis’ rational­emotive therapy o The approach follows four phases and usually requires fewer than 20  sessions  Increasing activities and elevating mood • Therapists first encourage individuals to become more  active and confident  Challenging automatic thoughts • Cognitive therapists begin to educate clients about their  negative automatic thoughts, often concluding that they are  groundless  Identifying negative thinking and biases • The therapist guides the client to recognize that almost all  of their interpretations of events have a negative bias and to  change that style of interpretation  Changing primary attitudes • Therapists help clients change their maladaptive attitudes  that set the stage for their depression in the first place o Around 50­60% show a near­total elimination of their symptoms Sociocultural Approaches • Sociocultural theorists trace the cause of unipolar depression to the broader social  structure in which people live and the roles they are required to play. • Two groups of sociocultural treatments are now widely applied in cases of  unipolar depression o Multicultural approaches  Culture sensitive therapies • Seek to address the unique issues faced by members of  cultural minority groups • A range of studies indicate that  Hispanic/African/Indian/Asian American clients are more  likely to over come their depressive disorder when a  culture­sensitive focus is added to the form of  psychotherapy that they are otherwise receiving o Family­social approaches  Help clients change how they deal with the close relationships in  their lives, the most effective are • Interpersonal psychotherapy o Developed by Klerman and Weissman,  interpersonal psychotherapy holds that any of four  interpersonal problem areas may lead to depression  and must be addressed  Interpersonal loss • Loss of a loved one  Interpersonal role dispute • Occurs when two people have  different expectations of their  relationship and the role each should  play  Interpersonal role transition • Brought about by major life changes,  such as divorce or the birth of a child  Interpersonal deficits • Extreme shyness or social  awkwardness, that prevent them  from having intimate relationships • Over the course of 16 sessions, IPT  therapists address these areas  Has a success rate similar to that of  cognitive and cognitive­behavioural  therapies • Couple therapy o As many as half of all depressed clients may be in a  dysfunctional relationship
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