Textbook Notes (368,125)
Canada (161,663)
York University (12,802)
Psychology (3,584)
PSYC 3310 (64)
Chapter 2

Chapter 2 – The Psychology of Police Investigations [Summary].docx

9 Pages
Unlock Document

PSYC 3310
Patrick J Connor

1 Chapter 2 – The Psychology of Police Investigations. 1. Police Interrogations. • Definition: A process whereby the police interview a suspect for the  purpose of gathering evidence (i.e. location of the evidence) and obtaining  a confession. • Ultimate goal  ▯to obtain a confession as it is viewed as “prosecutor’s most   potent weapon”.  • Police officers would literally go to great lengths to secure such evidence. • In North America, a confession usually has to be backed up by some other  form of evidence. • People who confess to a crime are more likely to be prosecuted and  convicted than those who do not. • Considered to be inherently coercive and often viewed as a necessary evil  technique to obtain confessions from guilty persons. 2. Mr. Big Technique – Box 1. • A noncustodial procedure in that it happens outside of the interrogation  room. • Involved undercover police officers who pose as a members of a criminal  organization and attempt to lure the suspect into the gang.  • Often suspect is made to commit some minor crimes (for which he may be  rewarded) and once committed to the organization, the suspect is  “interviewed” for a higher­level job. • In order to seal the deal with the ultimate boss – “Mr. Big”, suspect must  confess to a serious crime – viewed as a form of insurance for the criminal  gang. • Prior to 2004, the technique had been used at least 350 times in Canada.  • 75% success rate and 95% conviction rate. • Mayerthorpe RCMP murders in 2005 – James Rozko shot and killed 4  police officers. The operation involved 50 undercover officers and  ultimately led to confession from two of Rozko’s acquaintances, Dennis  Cheeseman and Shawn Hennessey. • This technique has been approved by the Canadian courts, which seem to  view the “Mr. Big technique as a reasonable use of police trickery that  would not bring the administration of justice into disrepute” • However, also raises some interesting ethical and legal questions.  2 3. The Reid Model of Interrogation. • Most common 9­step interrogation­training program used to extract  confession from suspects in North America, which was based on a book  written by Inbau et al. (2004) called Criminal Interrogation and  Confession. • To effectively interrogate suspects, usually interrogations occurred in a  plainly decorated room to avoid distractions, and interrogators should have  the evidence folder in their hand when beginning the interrogation, and  make sure that the suspect is alone in the interrogation suite prior the  interrogator entering the room.  • Based on an assumption that suspect do not confess to crimes they have  committed because fear the potential consequences that await them if they  do. • Goal of the model: to reverse this state of affairs, by making the  consequences of confessing more desirable than the anxiety related to the  deception. • Maximization technique – “scare tactics” used by the police interrogators  that are designed to intimidate the suspect believed to be guilty. Achieved  typically by exaggerating the seriousness of the offence and by making  false claims about evidence the police supposedly have. (Bad Cop) • Minimization technique – “soft sell” tactics used by police interrogators  that are designed to lull the suspect into a false sense of security by the use  of sympathy, excuses and justification. (Good Cop) • Common techniques in actual interrogations: i)  Interrogators almost always used techniques such as         isolating suspects from friends and family and trying to        establish rapport with suspects to gain their trust. ii)  Providing justifications for the crime and implying or                pretending to have evidence. • Potential problems:  i) Ability of investigators to detect deception ii) Biases that may result when an interrogator believes  incorrectly that the suspect is guilty iii) Coercive nature of certain interrogation practices which  could result in false confessions • The actual interrogation of a suspect begins only after an initial interview  has allowed the interrogator to determine whether the suspect is guilty. • Miranda Rights does not always appear to provide protection that they are  assumed to provide because many individuals do not even understand their  rights when they are presented to them (particularly young people and  those with impaired intellectual capacity). • Often when the police begin their interrogation, they already believe the  suspect to be guilty. And often unknowingly seek out and interpret  3 information in that situation in a way that verifies their initial belief –  Investigator Bias. • Investigative biases often led to coercive interrogations that caused  suspects to appear guiltier even when the suspect had committed no crime. 4. Interrogation Practices and the Courts. • Questionable confessions: i) Voluntary/involuntary ii) Whether the defendant was competent when he/she  provided the confession  • Confession resulting from overt forms of coercion will not be admitted in  court. 5. Alternative to Reid Model. • PEACE Model (Planning and preparation, engage and explain, account,  closure, and evaluation) • Based on an interview method known as conversation management, which  encourages information gathering more than securing a confession. • Abandoned the term interrogation in England and Wales, and preferred the  term investigative interviewing instead. 6. The Case of R. v. Hoilett (1999) – Box 2. • Hoilett was arrested for sexual assault in Toronto at 11.25pm – November  28, 1997. • Was under the influence of alcohol and crack cocaine. • At 1.24am on November 29, police officers came to remove his clothing  in order to be forensically examined. • Was left naked in his cell with just a metal bed to sit on for 1.5hours. • At 3.06am, he was given some light clothes with no underwear and shoes  that did not fit.  • Interviewer believed that the suspect was not impaired during the  interrogation, only tired even though he was aware that Hoilett consumed  alcohol and crack cocaine that evening. • His decision to speak was influenced by how cold he was and that he  needed tissue to wipe his nose, and the officers suggested these things  could be made available to him after the interrogation. • Trial judge recognized and openly disapproved the inhumane conduct  demonstrated by the police in this case, resulting an involuntary statement. • However, the judge concluded that this treatment did not affect the free  will of the defendant and Hoilett was convicted on one count of sexual  assault.  4 7. False Confession. • A confession that is either intentionally fabricated or is not based on actual  knowledge of the facts that forms its content. • Research indicates that when people have been wrongfully convicted of a  crime, a false confession is often to blame. • Retracted confession: a confession that the confessor later declares to be  false (regardless of whether it actually is). • Disputed confession: A confession that is later disputed at trial (might  arise because of legal technicalities, or because the suspect disputes the  confession was ever made). • Types of False Confession:  Voluntary False Confessions o When someone voluntarily confesses to a crime he/she did  not commit without any elicitation from the police. o May arise because of several reasons such as; a morbid  desire for notoriety, the person being unable to distinguish  fact from fantasy, the need to make up for pathological  feelings of guilt by receiving punishment, or a desire to  protect someone else from harm (which may be particularly  prevalent among juveniles). o  Charles Lindbergh’s baby son kidnapping and murder   case – kidnapped at the age of 20 months. Decomposed  body was found with a fractured skull about 2.5 months  later. It was estimated that about 200 people falsely  confessed to the kidnapping and the murder. While in the  end, only one man was convicted for the crime, a German  immigrant named Bruno Richard Hauptman. o  John Mark Karr  – voluntarily confessed to the unsolved  1996 murder of JonBenet Ramsey, the 6­year­old American  beauty pageant queen. However, his version of details did  not match details of the case and his DNA samples also did  not match with the ones they found at the scene.  Coerced­Compliant False Confessions o Suspect confesses to a crime, even though the suspect is  fully aware that he/she did not commit it. o Most common type of false confession. o Caused by the use of coercive interrogation tactics on the  part of the police, such as the maximization techniques. 5 o The use of the techniques is used so the suspect can: escape  further interrogation, gain a promised benefit, or avoid a  threatened punishment.  Coerced­Internalized False Confessions o A confession that results from suggestive interrogation  techniques, whereby the confessor actually comes to believe  he/she committed the crime. o Several vulnerability factors ar
More Less

Related notes for PSYC 3310

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.