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PSYC 3310 Exam 2 – Chapter 5, 6, 7, and 8

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PSYC 3310
Regina Schuller

PSYC 3310 Exam 2 – Notes Chapter 5 – Eyewitness Identification and Testimony How Memory Works • Encoding involves gathering information and putting it in a form that can be held  in memory • Storage refers to holding the encoded information in the brain over time • Retrieval refers to accessing and pulling out the stored information at a later time • Errors can occur at each stage of the process Eyewitness Testimony and the Legal System • One study examined 347 cases in which the only evidence was eyewitness  testimony. In 74% of these cases, the defendant was convicted • Mistaken eyewitness identification leads to more wrongful convictions than any  other type of evidence • When a case against an accused depends entirely, or to a large extent, on  eyewitness testimony, the jurors will be cautioned about possible faults with  eyewitness identification Guidelines for Evaluating Eyewitness Testimony • R. v. Turnbull (1976) outline a list of factors that jurors should consider when  evaluating the accuracy of an eyewitness’s account • Judges have instructions to analyze, given to jurors as well o The reliability of the witness  Eyesight, impaired vision, judgment of distance o Circumstances under which the observation was made  Lighting, visibility, duration of observation o Description of the observation given  How specific? Did the eyewitness express certainty? o Circumstances of the procedure used to obtain an identification • Heard to measure some of these things, especially in hindsight • Estimates of time during a stressful event are generally three to four times the  actual length of the event • Eyewitness certainty is not a reliable indicator of accuracy How the Legal System Attempts to Expose Eyewitness Bias • Cross­examination used to bring out weakness and deceptions in testimony • Limited if eyewitnesses are just mistaken, not lying • An issue that jurors place large weight in eyewitness testimony Constructing and Reconstructing Eyewitness Memories • Researchers have discovered several specific biases that influence eyewitness  memories 1 Cross­Racial Identifications • Interaction between the race of the witness and the race of the person being  identified • Cross­race accuracy is worse than within­race accuracy • Harder for people to recognize the faces of people outside their own racial group  than it is for people to recognize the faces of people within their racial group • Usually referred to as the cross­race effect Stress and Weapon Focus • In mock captivity study with soldiers, correct identifications was significantly  higher for participants in the low stress condition • Many more false­positives in high­stress condition • High stress impairs memory and consequently reduces the rate of correct  identifications • Weapon focus effect – if eyewitnesses see a perpetrator holding a gun or a knife,  their ability to recognize the assailant is impaired • Focus attention on the weapon • Evidence supporting both arousal/threat (idea of danger associated with weapon)  and the unusual item hypotheses • Unusual item hypothesis is another explanation for the weapon focus effect, focus  on weapon because it is unusual, out of place Unconscious Transference • Unconscious transference – a face that is familiar from one context is transferred  to the scene of a crime • Incorrectly identify someone they had seen somewhere else • Study, witnesses incorrectly identified a person who had been in the classroom the  day of a crime • Face seen in a mug shot can often lead to unconscious transference Leading or Suggestive Comments • Car accident study – use of word crashed leads to people thinking higher speeds  than if the word contacted, turned right vs. ran the stop sign • Saying did you see the barn leads to more false than saying did you see a barn • Retrieval inhibitions – selectively retrieving only some aspects of a scene  “inhibits” recall for other aspects of that same scene Pre­existing Expectations • What we expect to see influences what we actually see and how we remember  what we see • Scripts – widely held beliefs about sequences of actions that typically occur in  particular situations o Script for first day of university class: sit at desk, hands out syllabus • Appear to have pre­existing scripts for many common situations 2 • If information is lacking or insufficiently encoded, we often rely on scripts to fill  in gaps in our memory • Scripts exist for crimes (store robbery, bank robbery, and a mugging) • Memory does not begin as a blank slate, prior knowledge and beliefs get mixed in  with observed events Witness Confidence • Case of home break­in and attempted sexual assault, mother ran upstairs and saw  intruder • Claimed she was him for 40 seconds to a minute, inches from her • Description matched construction worker nearby, let to investigation of him • Mother eventually picked him in suspect photograph lineup • Initially pleaded not guilty, later pleaded guilty because of lawyers advice • Eventually Paul Bernardo confessed to the crime • Eyewitness confidence is correlated with persuasiveness, but not accuracy • Confidence is not a good indicator of accuracy is that confidence tends to increase  over time • Details increase over time • In a study, those who heard confirming feedback their id was correct remembered  being very certain at the time of the id • Those receiving disconfirming feedback later recalled being uncertain at the time • Called the post­identification feedback effect • Like memory, confidence appear to be malleable • Post­identification boost in confidence might be partly explained by the theory of  cognitive dissonance o Once you commit yourself to a particular course of action, you will be  motivated to justify that course of action o Once identified someone as the criminal, that action will be dissonant with  knowledge that you were uncertain about your id o Uncomfortable to admit you were wrong, reduce dissonance by increasing  your level of certainty When the Eyewitness Is a Child • Children provide less information and are somewhat less accurate when  responding to interview questions about what they witnessed • Children are about as accurate as adults in lineup situations when the criminal is  actually present • Attributable to the greater suggestibility of children Using Research Findings to Improve Eyewitness Accuracy • Estimator variables – factors outside the control of the legal system • System variables – factors that are under the control of the legal system • How a witness is questioned, how lineups are constructed 3 Seven Guidelines recommended in 2001 in the Sophonow Inquiry as standard best  practices that should be implemented and integrated by all Canadian police agencies 1. Blind Lineup Administrators • Person conducting the lineup or photograph spread should not be aware of  which member of the lineup is the suspect • Studies found that if teachers were told to expect particular children to  experience intellectual gains, the teacher conveyed these expectations to  students through a variety of subtle cues 2. Bias­Reducing Instructions to Eyewitnesses • Tell eyewitnesses that the true criminal might not be in the lineup or  photograph spread • Removes presumption that the witness must choose someone from the  available options • Witnesses should also be told that the person administering the lineup does  not know which person is the suspect in the case • Discourages the witness from looking to others for clues 3. Unbiased Lineups • Lineups and photograph spreads must be constructed so that the actual suspect  does not stand out from the fillers • All people in the lineup should resemble each other and should match the  witness’s verbal description of the offender • Similarity­to­suspect method – selecting fillers who are physically similar to  the suspect • Description­matched method – uses the witness’s description of the suspect in  order to select the fillers o Advantageous because the lineup is considered to be fair while  maintaining some variability in appearance among the members of the  lineup • Suspect should not stand out as being different from the distractors based on  the eyewitness’s description of the culprit • Suspect should not stand, but care must be taken to avoid using fillers that so  closely resemble the suspect • Neither too dissimilar nor too similar 4. Confidence Ratings • Confidence likely to change between the time of the lineup and the tie of the  trial • Obtain a clear statement about how confident the witness is that the person  identified is the right person – the confidence rating • Must be taken immediately after the culprit is identified and before any  feedback is given to the witness • Confidence tends to increase in the period between the initial identification  and testimony in court 4 5. Video Recording • All identification procedures be recorded 6. Sequential Lineups • Sequential lineup – an eyewitness sees one person (or photograph) at a time • Simultaneous lineup – several people are standing side by side, or several  photographs laid out next to one another • People tend to compare in simultaneous lineups, rely on relative judgments • Absolute judgment – witness makes the identification on the basis of a match  between the lineup member and the witness’s memory of the perpetrator • With child witnesses, the sequential lineup increases false positives • Showup – present the suspect, ask if it was them o Rarely used as it is highly suggestive 7. Expert testimony • Have an expert on eyewitness identification testify in court • Psychologists summarize research findings on the conditions that increase or  decrease eyewitness accuracy • Research contradicts the prevailing belief that the general public is  knowledgeable about the factors affecting eyewitness memory Techniques for Refreshing the Memories of Witnesses Hypnosis • Began with Franz Anton Mesmer (mesmerized) and use of “animal magnetism” • Hypnos – the Greek god of sleep • People usually recall more information when they are hypnotized – hypnotic  hypernesia (opposite of amnesia) • May contain fantasy and imaginative elaboration • Research shows hypnosis does not increase the recall of accurate information • Subject to memory hardening, once a memory is witnessed while hypnotized,  convinced it is true The Cognitive Interview • Cognitive interview involves a subtle step­by­step procedure designed to relax the  witness and to mentally reinstate the context surrounding the crime • Goal is to improve retrieval of accurate information while avoiding the increased  suggestibility of hypnosis • Interviewer gently guides the witness through several stages • 1. Reduce anxiety, develop rapport, help witness concentrate o Asked to report what happened without interference, avoiding suggestive  questioning from the interviewer • 2. Witness closes his or her eyes and attempts to reinstate the context of the crime  mentally 5 • 3. Probing the images and actions reported by the witness. Make sure all relevant  information is brought out • 4. Taking different perspectives on the crime • 5. Background information is collected • Overall, technique involves relaxing the witness, providing multiple opportunities  to report everything he or she saw, and avoiding coercive or leading questions Chapter 6 – Child Sexual Abuse: Evaluating the Memory of Children and Memories of  Abuse The Reported Memories of Young Children • Very young children sometimes have difficulty distinguishing between imagined  events and real events • Ability to encored, store, and retrieve not fully developed Interviewing Children Problematic Interviewing Techniques • Anatomically detailed dolls can increase the number of false allegations of sexual  abuse from children under the age of 5 • Do not improve quality of the children­s reports when compared to information  obtained through a verbal interview alone • If interviewers began interview with strong belief about what happened, use  techniques to confirm their pre­existing suspicions • Repeated questioning, questions suggesting that certain events occurred, praise or  rewards for desired answers, inviting children to speculate or imagine what might  have happened • By repeating questions, signals to the child that denial is unacceptable • Change answer to please the interviewer • When asked about events that had never occurred, children often able to give  detail descriptions of at least one event they initially said never happened • 25% able to create false memories • Information presented by interviewer is able to be incorporated into a child’s  description of an event • Positive and negative consequences often given to children (get to see police dog  if answer question) • Study involving man coming into classroom, reading story, handing out cupcakes,  saying goodbye and leaving the room • One week later, children asked about things the storyteller had done as well as  thing he has not done • Control: neutral, non­coercive questions were used • 4­6 year olds said yes to fewer than 10% of the questions about events that never  happened, 3­5 year olds said yes to 31% of these questions 6 • Experimental condition: used questions that used the interview techniques  employed in two real preschool sexual abuse cases • 4­6 year olds said yes to 50% of questions, 3 year olds answered yes to 81% of  misleading questions • In real situations, percentages probably even higher because interviewers are  more forceful and intimidating • Real cases, children questioned several times by different interviewers, raises  anxiety Effective Interviewing Techniques • Include an “I don’t know” option • Explicit statement that interviewer doesn’t know what happened • Build rapport, practice sharing unrelated info • Providing the groundwork for the interview (what the child can say) • Discuss importance of telling the truth before interview • Ask the child to provide his or her own narrative without being interrupted • Open­ended questions and prompts when asking the child to clarify • Avoid suggestive or leading questions • Using more directive questions only after the child’s free recall NICDH Investigative Interview Protocol • National Institute of Child Health and Development in the US • Advises against closed­ended questions, which require a yes or no answer • Recommends open­ended prompts • Avoid suggestive questions • Introductory phase, interviewer introduces himself • Tell child should tell the truth, go over ground rules, allowed to say I don’t know • Rapport­building phase, created relaxed supportive environment • May ask child to describe a recent non­threatening event in detail • Substantive phase, use open ended questions such as “I heard something was done  to you that wasn’t right” • Shown to be effective and elicit a greater level of detail from the children  interviewed Step­Wise Interview • Step­Wise Interview was designed to maximize the amount of accurate  information recalled by the child, while minimizing any potential contamination  of the information • Moves from general to specific • Time spent building rapport • Asked to recall two familiar, non­threatening events such as a birthday • Discuss importance of telling the truth 7 • Child first asked to provide non­interrupted description of what happened in an  open­ended narrative fashion • Followed by general non­leading questions based on what the child has already  told the interviewer Testimony by Children at Trial • Children under 14 (or a person whose mental capacity was challenged) were  permitted to testify in trial proceedings if it was determined that the child: o Was able to communicate the evidence in the proceeding o Demonstrated an understanding of the nature of an oath • Prior to testifying, competency of the child was assessed by the judge in what was  referred to as a competency inquiry • Study involving toy and asking not to peek revealed that children did not practice  what they preached • Conceptual understanding of truth­telling was not strongly related to their  behaviour of truth­telling • Follow up studies found that having children promise to tell the truth before  answering questions about their behaviour increased the likelihood that they  would tell the truth • 2006, Canada Evidence Act established new approach to establishing competency  for persons under 14 years of age • Able to testify if they are  o Able to understand and respond to questions o Prepared to testify on a promise to tell the truth Evaluating Children’s Testimonies • Differentiating truthful children’s reports from false ones may be especially  problematic when the event was stressful o Study using 4 video clips to determine this Courtroom Accommodations • For children may use one­way screens, closed­circuit television, videotaped  testimony • Permit the presence of a supporting adult of the child’s choosing when testifying • Admitting videotaped pretrial interviews with the child • Imposing a publication ban on the court proceeding • Closing the courtroom to the media and public • Children may have issue with face­to­face confrontation with the accused • Closed­circuit television is when child is in another room, but courtroom is  viewing the testimony • CCTV reduces amount of emotional distress • Canadian judges have also permitted the admission of children’s prior out of court  statements by allowing an exception to the hearsay rule when a child is the  alleged victim in a crime 8 • Hearsay testimony – testifying about what someone else said outside of court – is  usually inadmissible • Courts permit a teacher, parent, physician, or other adult to stand in for the child  and testify about what the child said Recovered Memories of Sexual Abuse • No statue of limitations in Canada, delayed prosecutions can happen years later • Recovered memories highlighted tensions in the field of psychology and law Were the Memories Created or Recovered? • Some memories
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