Textbook Notes (368,408)
Canada (161,869)
York University (12,845)
Psychology (3,584)
PSYC 3310 (64)
Chapter Midterm

PSYC 3310 Exam 2 – Chapter 5, 6, 7, and 8

17 Pages
243 Views
Unlock Document

Department
Psychology
Course
PSYC 3310
Professor
Regina Schuller
Semester
Winter

Description
PSYC 3310 Exam 2 – Notes Chapter 5 – Eyewitness Identification and Testimony How Memory Works • Encoding involves gathering information and putting it in a form that can be held  in memory • Storage refers to holding the encoded information in the brain over time • Retrieval refers to accessing and pulling out the stored information at a later time • Errors can occur at each stage of the process Eyewitness Testimony and the Legal System • One study examined 347 cases in which the only evidence was eyewitness  testimony. In 74% of these cases, the defendant was convicted • Mistaken eyewitness identification leads to more wrongful convictions than any  other type of evidence • When a case against an accused depends entirely, or to a large extent, on  eyewitness testimony, the jurors will be cautioned about possible faults with  eyewitness identification Guidelines for Evaluating Eyewitness Testimony • R. v. Turnbull (1976) outline a list of factors that jurors should consider when  evaluating the accuracy of an eyewitness’s account • Judges have instructions to analyze, given to jurors as well o The reliability of the witness  Eyesight, impaired vision, judgment of distance o Circumstances under which the observation was made  Lighting, visibility, duration of observation o Description of the observation given  How specific? Did the eyewitness express certainty? o Circumstances of the procedure used to obtain an identification • Heard to measure some of these things, especially in hindsight • Estimates of time during a stressful event are generally three to four times the  actual length of the event • Eyewitness certainty is not a reliable indicator of accuracy How the Legal System Attempts to Expose Eyewitness Bias • Cross­examination used to bring out weakness and deceptions in testimony • Limited if eyewitnesses are just mistaken, not lying • An issue that jurors place large weight in eyewitness testimony Constructing and Reconstructing Eyewitness Memories • Researchers have discovered several specific biases that influence eyewitness  memories 1 Cross­Racial Identifications • Interaction between the race of the witness and the race of the person being  identified • Cross­race accuracy is worse than within­race accuracy • Harder for people to recognize the faces of people outside their own racial group  than it is for people to recognize the faces of people within their racial group • Usually referred to as the cross­race effect Stress and Weapon Focus • In mock captivity study with soldiers, correct identifications was significantly  higher for participants in the low stress condition • Many more false­positives in high­stress condition • High stress impairs memory and consequently reduces the rate of correct  identifications • Weapon focus effect – if eyewitnesses see a perpetrator holding a gun or a knife,  their ability to recognize the assailant is impaired • Focus attention on the weapon • Evidence supporting both arousal/threat (idea of danger associated with weapon)  and the unusual item hypotheses • Unusual item hypothesis is another explanation for the weapon focus effect, focus  on weapon because it is unusual, out of place Unconscious Transference • Unconscious transference – a face that is familiar from one context is transferred  to the scene of a crime • Incorrectly identify someone they had seen somewhere else • Study, witnesses incorrectly identified a person who had been in the classroom the  day of a crime • Face seen in a mug shot can often lead to unconscious transference Leading or Suggestive Comments • Car accident study – use of word crashed leads to people thinking higher speeds  than if the word contacted, turned right vs. ran the stop sign • Saying did you see the barn leads to more false than saying did you see a barn • Retrieval inhibitions – selectively retrieving only some aspects of a scene  “inhibits” recall for other aspects of that same scene Pre­existing Expectations • What we expect to see influences what we actually see and how we remember  what we see • Scripts – widely held beliefs about sequences of actions that typically occur in  particular situations o Script for first day of university class: sit at desk, hands out syllabus • Appear to have pre­existing scripts for many common situations 2 • If information is lacking or insufficiently encoded, we often rely on scripts to fill  in gaps in our memory • Scripts exist for crimes (store robbery, bank robbery, and a mugging) • Memory does not begin as a blank slate, prior knowledge and beliefs get mixed in  with observed events Witness Confidence • Case of home break­in and attempted sexual assault, mother ran upstairs and saw  intruder • Claimed she was him for 40 seconds to a minute, inches from her • Description matched construction worker nearby, let to investigation of him • Mother eventually picked him in suspect photograph lineup • Initially pleaded not guilty, later pleaded guilty because of lawyers advice • Eventually Paul Bernardo confessed to the crime • Eyewitness confidence is correlated with persuasiveness, but not accuracy • Confidence is not a good indicator of accuracy is that confidence tends to increase  over time • Details increase over time • In a study, those who heard confirming feedback their id was correct remembered  being very certain at the time of the id • Those receiving disconfirming feedback later recalled being uncertain at the time • Called the post­identification feedback effect • Like memory, confidence appear to be malleable • Post­identification boost in confidence might be partly explained by the theory of  cognitive dissonance o Once you commit yourself to a particular course of action, you will be  motivated to justify that course of action o Once identified someone as the criminal, that action will be dissonant with  knowledge that you were uncertain about your id o Uncomfortable to admit you were wrong, reduce dissonance by increasing  your level of certainty When the Eyewitness Is a Child • Children provide less information and are somewhat less accurate when  responding to interview questions about what they witnessed • Children are about as accurate as adults in lineup situations when the criminal is  actually present • Attributable to the greater suggestibility of children Using Research Findings to Improve Eyewitness Accuracy • Estimator variables – factors outside the control of the legal system • System variables – factors that are under the control of the legal system • How a witness is questioned, how lineups are constructed 3 Seven Guidelines recommended in 2001 in the Sophonow Inquiry as standard best  practices that should be implemented and integrated by all Canadian police agencies 1. Blind Lineup Administrators • Person conducting the lineup or photograph spread should not be aware of  which member of the lineup is the suspect • Studies found that if teachers were told to expect particular children to  experience intellectual gains, the teacher conveyed these expectations to  students through a variety of subtle cues 2. Bias­Reducing Instructions to Eyewitnesses • Tell eyewitnesses that the true criminal might not be in the lineup or  photograph spread • Removes presumption that the witness must choose someone from the  available options • Witnesses should also be told that the person administering the lineup does  not know which person is the suspect in the case • Discourages the witness from looking to others for clues 3. Unbiased Lineups • Lineups and photograph spreads must be constructed so that the actual suspect  does not stand out from the fillers • All people in the lineup should resemble each other and should match the  witness’s verbal description of the offender • Similarity­to­suspect method – selecting fillers who are physically similar to  the suspect • Description­matched method – uses the witness’s description of the suspect in  order to select the fillers o Advantageous because the lineup is considered to be fair while  maintaining some variability in appearance among the members of the  lineup • Suspect should not stand out as being different from the distractors based on  the eyewitness’s description of the culprit • Suspect should not stand, but care must be taken to avoid using fillers that so  closely resemble the suspect • Neither too dissimilar nor too similar 4. Confidence Ratings • Confidence likely to change between the time of the lineup and the tie of the  trial • Obtain a clear statement about how confident the witness is that the person  identified is the right person – the confidence rating • Must be taken immediately after the culprit is identified and before any  feedback is given to the witness • Confidence tends to increase in the period between the initial identification  and testimony in court 4 5. Video Recording • All identification procedures be recorded 6. Sequential Lineups • Sequential lineup – an eyewitness sees one person (or photograph) at a time • Simultaneous lineup – several people are standing side by side, or several  photographs laid out next to one another • People tend to compare in simultaneous lineups, rely on relative judgments • Absolute judgment – witness makes the identification on the basis of a match  between the lineup member and the witness’s memory of the perpetrator • With child witnesses, the sequential lineup increases false positives • Showup – present the suspect, ask if it was them o Rarely used as it is highly suggestive 7. Expert testimony • Have an expert on eyewitness identification testify in court • Psychologists summarize research findings on the conditions that increase or  decrease eyewitness accuracy • Research contradicts the prevailing belief that the general public is  knowledgeable about the factors affecting eyewitness memory Techniques for Refreshing the Memories of Witnesses Hypnosis • Began with Franz Anton Mesmer (mesmerized) and use of “animal magnetism” • Hypnos – the Greek god of sleep • People usually recall more information when they are hypnotized – hypnotic  hypernesia (opposite of amnesia) • May contain fantasy and imaginative elaboration • Research shows hypnosis does not increase the recall of accurate information • Subject to memory hardening, once a memory is witnessed while hypnotized,  convinced it is true The Cognitive Interview • Cognitive interview involves a subtle step­by­step procedure designed to relax the  witness and to mentally reinstate the context surrounding the crime • Goal is to improve retrieval of accurate information while avoiding the increased  suggestibility of hypnosis • Interviewer gently guides the witness through several stages • 1. Reduce anxiety, develop rapport, help witness concentrate o Asked to report what happened without interference, avoiding suggestive  questioning from the interviewer • 2. Witness closes his or her eyes and attempts to reinstate the context of the crime  mentally 5 • 3. Probing the images and actions reported by the witness. Make sure all relevant  information is brought out • 4. Taking different perspectives on the crime • 5. Background information is collected • Overall, technique involves relaxing the witness, providing multiple opportunities  to report everything he or she saw, and avoiding coercive or leading questions Chapter 6 – Child Sexual Abuse: Evaluating the Memory of Children and Memories of  Abuse The Reported Memories of Young Children • Very young children sometimes have difficulty distinguishing between imagined  events and real events • Ability to encored, store, and retrieve not fully developed Interviewing Children Problematic Interviewing Techniques • Anatomically detailed dolls can increase the number of false allegations of sexual  abuse from children under the age of 5 • Do not improve quality of the children­s reports when compared to information  obtained through a verbal interview alone • If interviewers began interview with strong belief about what happened, use  techniques to confirm their pre­existing suspicions • Repeated questioning, questions suggesting that certain events occurred, praise or  rewards for desired answers, inviting children to speculate or imagine what might  have happened • By repeating questions, signals to the child that denial is unacceptable • Change answer to please the interviewer • When asked about events that had never occurred, children often able to give  detail descriptions of at least one event they initially said never happened • 25% able to create false memories • Information presented by interviewer is able to be incorporated into a child’s  description of an event • Positive and negative consequences often given to children (get to see police dog  if answer question) • Study involving man coming into classroom, reading story, handing out cupcakes,  saying goodbye and leaving the room • One week later, children asked about things the storyteller had done as well as  thing he has not done • Control: neutral, non­coercive questions were used • 4­6 year olds said yes to fewer than 10% of the questions about events that never  happened, 3­5 year olds said yes to 31% of these questions 6 • Experimental condition: used questions that used the interview techniques  employed in two real preschool sexual abuse cases • 4­6 year olds said yes to 50% of questions, 3 year olds answered yes to 81% of  misleading questions • In real situations, percentages probably even higher because interviewers are  more forceful and intimidating • Real cases, children questioned several times by different interviewers, raises  anxiety Effective Interviewing Techniques • Include an “I don’t know” option • Explicit statement that interviewer doesn’t know what happened • Build rapport, practice sharing unrelated info • Providing the groundwork for the interview (what the child can say) • Discuss importance of telling the truth before interview • Ask the child to provide his or her own narrative without being interrupted • Open­ended questions and prompts when asking the child to clarify • Avoid suggestive or leading questions • Using more directive questions only after the child’s free recall NICDH Investigative Interview Protocol • National Institute of Child Health and Development in the US • Advises against closed­ended questions, which require a yes or no answer • Recommends open­ended prompts • Avoid suggestive questions • Introductory phase, interviewer introduces himself • Tell child should tell the truth, go over ground rules, allowed to say I don’t know • Rapport­building phase, created relaxed supportive environment • May ask child to describe a recent non­threatening event in detail • Substantive phase, use open ended questions such as “I heard something was done  to you that wasn’t right” • Shown to be effective and elicit a greater level of detail from the children  interviewed Step­Wise Interview • Step­Wise Interview was designed to maximize the amount of accurate  information recalled by the child, while minimizing any potential contamination  of the information • Moves from general to specific • Time spent building rapport • Asked to recall two familiar, non­threatening events such as a birthday • Discuss importance of telling the truth 7 • Child first asked to provide non­interrupted description of what happened in an  open­ended narrative fashion • Followed by general non­leading questions based on what the child has already  told the interviewer Testimony by Children at Trial • Children under 14 (or a person whose mental capacity was challenged) were  permitted to testify in trial proceedings if it was determined that the child: o Was able to communicate the evidence in the proceeding o Demonstrated an understanding of the nature of an oath • Prior to testifying, competency of the child was assessed by the judge in what was  referred to as a competency inquiry • Study involving toy and asking not to peek revealed that children did not practice  what they preached • Conceptual understanding of truth­telling was not strongly related to their  behaviour of truth­telling • Follow up studies found that having children promise to tell the truth before  answering questions about their behaviour increased the likelihood that they  would tell the truth • 2006, Canada Evidence Act established new approach to establishing competency  for persons under 14 years of age • Able to testify if they are  o Able to understand and respond to questions o Prepared to testify on a promise to tell the truth Evaluating Children’s Testimonies • Differentiating truthful children’s reports from false ones may be especially  problematic when the event was stressful o Study using 4 video clips to determine this Courtroom Accommodations • For children may use one­way screens, closed­circuit television, videotaped  testimony • Permit the presence of a supporting adult of the child’s choosing when testifying • Admitting videotaped pretrial interviews with the child • Imposing a publication ban on the court proceeding • Closing the courtroom to the media and public • Children may have issue with face­to­face confrontation with the accused • Closed­circuit television is when child is in another room, but courtroom is  viewing the testimony • CCTV reduces amount of emotional distress • Canadian judges have also permitted the admission of children’s prior out of court  statements by allowing an exception to the hearsay rule when a child is the  alleged victim in a crime 8 • Hearsay testimony – testifying about what someone else said outside of court – is  usually inadmissible • Courts permit a teacher, parent, physician, or other adult to stand in for the child  and testify about what the child said Recovered Memories of Sexual Abuse • No statue of limitations in Canada, delayed prosecutions can happen years later • Recovered memories highlighted tensions in the field of psychology and law Were the Memories Created or Recovered? • Some memories
More Less

Related notes for PSYC 3310

Log In


OR

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


OR

By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.


Submit