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BIOL 1300 (21)
Chapter

10-23-12 Genetics .docx

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Department
Biology
Course
BIOL 1300
Professor
Carol Chaia Halpern
Semester
Fall

Description
Genetics 10/23/2012 Genetics  • Sociopolitical  aspects  • Eugenics­the idea that there are some races that are superior, people that are superior to other  people, it would be a good idea to encourage the reproduction in the population of people who  have desirable traits, limit reproduction of people with less desirable traits  • Nazism­used genetics to talk about the Arian race, physical characteristics seen as superior,  inferior needs to be eliminated  • KKK • Sociobiology­biological determination­notion that our genes determines who we are, our  potential/capacities, behavior, explain behavior based on genetics­biology/environment  intertwined  o Looking for genetic basis of behavior  o Intricate interconnection between genetics and environment prohibit a scientific  separation of each aspect’s contribution to the behavior  o PKU as an example  Phenylketonuria (PKU) • Genetically inherited ­ a mutation in a gene that the individual gets from both parents • The gene codes for an enzyme required for the metabolism of the amino acid phenylalanine, and is not  functional in the mutated state • As a result, phenylalanine cannot be metabolized and accumulates in the cells • In particular, the accumulation of phenylalanine in neurons is damaging, causing their death over time • This then leads to mental retardation which is irreversible • If however, a newborn is diagnosed with this gene defect, a diet that is very low in phenylalanine is  provided and the child grows up to be normal • What can we conclude from this: Genes do not necessarily determine our future Just because a gene is necessary for the normal function of the brain, it does not mean that it contributes  directly to intelligence in the normal state Gregor Mendel and Peas • In pollinating various pea plants, he came up with some fundamental notions about the inheritance of  traits • Dominant traits ­ were expressed more often in future generations (e.g. purple flowers, tall  plants, smooth seeds, yellow seeds) • Recessive traits ­ often disappeared in one generation and then showed up in a future  generation (e.g. white flowers, short stems, wrinkled seeds, green seeds) Based on his results, he postulated that traits are determined by discrete factors, and are inherited in pairs,  one from each parent Alleles  We now know these factors to be genes, or groups of genes that are located on our chromosomes,  and the pairs of factors are on homologous chromosomes  ALLELES ­ are a pair of genes having the same location (locus) on homologous 
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