Clifford Geertz worksheet.docx

6 Pages
93 Views
Unlock Document

Department
Religious Studies
Course
RELSTDS 4972
Professor
Sarah Iles Johnston
Semester
Spring

Description
Clifford Geertz: (1926­2006) I. Background A. Mentors/training/intellectual tradition  Born in San Francisco in 1926, he was educated at both Antioch and Harvard.  He received his Ph.D. in 1956 (and an Honorary LL.D. added to it in 1974).  He studied with Talcott Parsons, during graduate school.  Stable job history: he went from assistant professor to full professor at the  University of Chicago from 1960 to 1970, then moved to the Institute for  Advanced Study in Princeton, New Jersey, where he remained.  He was one of the founding members of that Institute’s Department of Social  Sciences.  He was elected to the National Academy of Sciences in 1973. B. Principal geographical and historical concerns  Java.  Bali.  Morocco.  Western society. C. Principal thematic concerns  Unlike Harris or Turner, Geertz is not associated with any single or focal set of  ideas.  Geertz wants us to understand a culture in its own terms.  He rejects the view that culture can best be understood through grand theory.  Geertz’s is a search for meaning, for explication – indeed, literary explanation.  (On “thick description” of human behavior): Finding and explicating these  intentions is the role of the ethnographer, who in the process sharpens his major  tool, the concept of culture.  Geertz stresses the social character of thought and the idea that to understand how  people think, we need to study how they act during the course of ‘social events’.  D. Attitude toward modern culture  Intellectual stagnation within anthropology and the study of religion. [CG 88] II. Method/Mode of Operation A. Sources  Ethnographic data B. Categories  Indigenous populations  Cultural patterns  Mediation through symbols  “thick description”  model “of” culture  model “for” reality C. Comparison  Cross­cultural D. Methodology  (On understanding a culture): To do that, we must understand its complexities,  subtleties, and nuances.  Reading Geertz suggests archaeology: a culture is exposed and explicated layer  by layer until a mental image of it appears to the reader.  (On understanding a culture): He says that the best approach to further  development of the concept is by attacking specific problems. Such a method  refines, rejuvenates, and keeps the concept viable.  Interpretation is the name of the tool he uses to accomplish the goal of excavating  for meaning.  “Thick description” (a notion he borrowed from the philosopher Gilbert Ryle,  who also had a profound effect on British anthropology of the 1950’s). It takes  into account the fact that any aspect of human behavior has more than one  meaning.   “The anthropological study of religion is therefore a two­stage operation: first, an  analysis of the system of meanings embodied in the symbols which make up the  religion proper, and second, the relating of these systems to social­structural and  psychological processes’. [H.M.Jr. 20­1] III. Theory/Presuppositions A. Definition of “religion”  He believes, with Max Weber and Durkheim, that a human being is suspended in  a web of significances that he has himself created. [PB&MG 530]  (1) a system of symbols which acts to (2) establish powerful, pervasive, and long­ lasting moods and motivations in men by (3) formulating conceptions of a general  order of existence and (4) clothing these conceptions with such an aura of  factuality that (5) the moods and motivations seem uniquely realistic. [H.M.Jr 19] B. Understanding of human nature  Humans work through mediating between symbols and reality.  Symbols provide a basis for human cultural act
More Less

Related notes for RELSTDS 4972

Log In


OR

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


OR

By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.


Submit