Republic Notes

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PHIL 310
Rachel Singpurwalla

Republic V • Females will be reared and trained alongside males, receiving the same education and  taking on the same political roles o In the relevant respect of the division among appetitive, spirited, and rational  people, women fall along the same natural lines as men • Women are inferior to men in all ways, including intellect.  o Could not have thought that all women were inferior to all men, or else  dividing women into the three classes would make no sense o  Believed that within each class the women are inferior to the men • For guardians, sexual intercourse will only take place during certain fixed times of  year, designated as festivals o Males and females will be made husband and wife at these festivals for  roughly the duration of sexual intercourse o Those who are most admirable and thus whom we most wish to reproduce,  might have up to four or five spouses in a single one of these festivals o All the children produced by these mating festivals will be taken from their  parents and reared together, so that no one knows which children descend  from which adults o If guardians have sex at an undesignated time and a child results, the  understanding is that this child must be killed • Guardians must consider every child born between seven and ten months after their  copulation as their own o These children must consider that same group of adults as their parents, and  each other as brothers and sisters o Sexual relations between these groups is forbidden • In the just city: o  Everyone is considered as family and treated as such o There are no divided loyalties o Everyone in the city says “mine” about the same things o The city is unified because it shares all its aims and concerns • Children training to become guardians should be taken to war so they can watch and  learn the art as any young apprentice does.  o They should be put on horseback so that they can escape in the case of defeat  o Anyone who behaves cowardly in war will be stripped of their role as a  guardian • System is only possible if the rulers are philosophers o Distinguish them from the “lovers of sights and sounds” o Philosophers apprehend Forms  Eternal, unchanging, universal absolute ideas, such as the Good, the  Beautiful, and the Equal.   Forms cannot be seen—but only grasped with the mind  Responsible for making the things we sense around us into the sorts of  things they are o The lovers of sights and sounds claim to know all about beautiful things but  cannot claim to have any knowledge of the Form of the Beautiful—nor do  they even recognize that there is such a thing o Lovers of sights and sounds do not deal with Forms, so they can have  opinions but never knowledge o Only philosophers can have knowledge, the objects of which are the Forms • Division of existence: o What is completely: completely knowable   The only things that are completely are the Forms o What is in no way: the object of ignorance o What both is and is not: the object of opinion or belief Republic VI • Philosophers are the best rulers for the city o Only ones who can have knowledge, so they are best able to know what is  good for the city o Know they are virtuous, as philosophers love truth more than anything else  The association with the Forms determines his virtue. By associating  with what is ordered and divine, the philosopher himself becomes  ordered and divine in his soul.  Since all of him strives toward truth, his other desires are weakened.  He has no real drive toward money, honor, pleasure, and so on. In  short, he has none of the drives that can lead to immoral behavior. • Even if the philosopher might sometimes have desires that  could lead to vicious acts, because reason dominates the other  parts of his soul, he rarely if ever acts on these desires • Condemnation of contemporary philosopher o Men born with the philosophical nature—courageous, high­minded, quick  learners, with faculties of memory—are quickly preyed upon by family and  friends, who hope to benefit from their natural gifts. They are encouraged to  enter politics in order to win money and power by their parasitic family and  friends. So they are inevitably led away from the philosophical life. In place  of the natural philosophers who are diverted away from philosophy and  corrupted, other people who lack the right philosophical nature, rush in to fill  the gap and become philosophers when they have no right to be.  o The few who are good philosophers (those whose natures were somehow not  corrupted, either because they were in exile, lived in a small city, were in bad  health, or by some other circumstance) are considered useless because society  has become antithetical to correct ideals. • Choosing a ruler o The most important subject for a philosopher­king the study of Form of the  Good o It is in understanding the Form of the Good that someone gains the highest  level knowledge and thus becomes fit to be a philosopher king • The highest good – “what is the offspring of the good and most like it” • Three metaphors: o The sun o The line o The cave • The sun is to the visible realm what the Good is to the intelligible realm (the realm of  Forms) in three respects: 1. While the sun is the source of light, and hence, visibility in the visible realm,  the Good is the source of intelligibility 2. The sun is responsible for giving us sight, because it is only by incorporation  of sun­like stuff into it that the eye is enabled to see. Similarly, the Good gives  us the capacity for knowledge.  3. The sun is responsible for causing things to exist (to “come to be”) in the  visible realm. The sun regulates the seasons, it allows flowers to bloom, and it  makes animals give birth. The Good, in turn, is responsible for the existence  of Forms, for the “coming to be” in the intelligible realm. The Form of the  Good, Socrates says, is “beyond being”—it is the cause of all existence. • The Form of the Good: o Responsible for all knowledge, truth, and for the knowing mind o The cause of the existence of the Forms in the intelligible realm o The source for all that is good and beautiful in the visible realm  o The ultimate aim of knowledge • The analogy of the line o  Meant to illustrate the ways of accessing the world, the four grades of  knowledge and opinion available to us  o A line broken into four segments:  The bottom two segments represent our access to the visible realm • The lowest grade of cognitive activity is imagination o A person in the state of imagination considers images  and reflections the most real things in the world • The next stage on the line is belief o Belief also looks toward the realm of the visible, but it  makes contact with real things o A person in the stage of belief thinks that sensible  particulars are the most real things in the world  The top two represent our access to the intelligible • First grade of knowledge: thought o Although thought deals in Forms, it uses sensible  particulars as images to aid in its reasoning o Thought relies on hypotheses, or unproven • Second grade of knowledge: understanding o Understanding is a purely abstract science o The reasoning involved deals exclusively with Forms,  working with an unhypothetical first principle, which is  the Form of the Good o Reaching understanding: (highest stage of knowledge)  An individual using the crutches necessary to thought, works his way  up with philosophical dialectic toward the Form of the Good  Once you reach the Form of the Good, you have hit on your first  principle, a universal proposition which makes all unproven  hypotheses unnecessary  You now understand the Form of the Good, and all the other Forms as  well Republic VII • The allegory of the cave o Meant to illustrate the effects of education on the human soul o Education moves the philosopher through the stages on the divided line, and  ultimately brings him to the Form of the Good 1. Prisoners in cave, can only look ahead a. See shadows cast from statues with the light of a fire b. Shadows are believed to be the most real things in the world c. Prisoners represent the lowest stage on the line – imagination  2. Prisoners can look in other directions a. Sees how statues had casted shadows on the wall with fire b. Statues and fire are believed to be the most real things in the world c. Stage represents belief 3. Prisoners leave cave and enter world a. Sees rest of world b. Realizes that the real objects are even more real than the statues c. Reached the cognitive stage of thought d. Caught a glimpse of the most real things, the Forms 4. Prisoners look up a. Sees the heavens and the sun b. Understands that the sun is the cause of everything he sees around him i. Sun represents the Form of the Good c. Reached the stage of understanding o The goal of education is to drag every man as far out of the cave as possible  Education should not aim at putting knowledge into the soul, but at  turning the soul toward right desires • The overarching goal of the city: o  Educate those with the right natures, so that they can turn their minds sharply  toward the Form of the Good o Once they have done this, they cannot remain contemplating the Form of the  Good forever o They must return periodically into the cave and rule there o They need periodically to turn away from the Forms to return to the shadows  to help other prisoners • How to produce the philosopher­kings o They must study mathematics and philosophical dialectic   The two subjects that draw the soul from the realm of becoming—the  visible realm—to the realm of what is—the intelligible realm  Mathematics is the preparation and dialectic the ultimate form of study  Dialectic leaves behind sense perceptions and uses only pure abstract  reasoning to reach the Good itself  Dialectic eventually does away with hypotheses and proceeds to the  first principle, which illuminates all knowledge • How to choose and train the philosopher­kings 1. Find the children with the right natures—those who are the most stable,  courageous, and graceful, who are interested in the subjects and learn them  easily, who have a good memory, love hard work, and generally display  potential for virtue 2. From early childhood, the chosen children must be taught calculation,  geometry, and all other mathematical subjects, which will prepare them for  dialectic a. This learning should be turned into play to:
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