Ch 3.docx

10 Pages
Unlock Document

Political Science
POL 201
Sylvia Thompson

Ch. 3 Federalism: States and Nation Federalism as a System of Government Small governments of counties, cities, towns, and special districts are legal creations of state  governments The states governments and national government, together, form the federal system The Nature of Federalism Federalism­ a system in which governmental powers are divided between a central government  and smaller units, such as states • Neither one completely controls the other • Each has some room for independent action Confederation­ a loose association of states or territorial divisions in which very little power or  no power at all is lodged in a central government Unitary system­ a system in which a central government has complete power over its  constituent units or states Comparing American Federalism Federalism, as it exists today, is largely an American invention Only exists in 18 nations, including the US Historical Origins of American Federalism States were separate entities but worked together in the American Revolution After Articles of Confederation failed, needed a stronger central government Goes along with republican ideas of the framers, to fragment government power Role of Size and Diversity Federalism tends to be found in nations that are large in territorial size with regions distinct in  religion, ethnicity, language, economic activity, etc. Federalism gives diverse and geographically concentrated groups the degree of local autonomy  they want, with no need to submit in all matters to a unified central government The states of the USA differ in terms of approaches to public policy, racial and ethnic  composition, and political cultures Federalism in the Constitution 1. Power is expressly given to the states, as well as to the national government 2. States have important roles in shaping, and choosing officials for the national government  and in amending the Constitution Independent State Powers Supremacy clause­ the provision in Article VI of the Constitution that the Constitution and the  laws and treaties of the US are the supreme law of the land, taking precedence over state laws  and constitutions when they are in conflict • Article I Section 8 enumerates what kind of laws Congress has the power to pass Tenth Amendment (reservation clause)­ says that those powers not given to the federal  government and not prohibited for the states by the Constitution are reserved for the states  respectively, or to the people National government powers: • Levy taxes • Regulate interstate commerce • Establish post offices • Declare war • “necessary and proper” all other legitimate government functions may be performed by the states (with a few exceptions  such as coining money or conducting foreign policy) Some state powers: • regulate business and licensing • chartering banks and corporations • providing a system of family law • education system • roads and highways • policing Concurrent powers­ powers under the Constitution that are shared by the federal government  and the states EX: levy taxes, borrow money, establish courts, public safety, take private property with just  compensation, etc. The States’ Roles in National Government Charge of ratifying and amending the Constitution States control their own boundaries Selection of national government officials: • Election of House, appointment/election of Senate • Election of President Relations Among the States (horizontal federalism) Article IV – each state is required to give “full faith and credit” to the public acts, records, and  judicial proceedings of every other state Congress passed the Defense of Marriage Act to prevent same­sex marriage issues in states  where it is illegal Article IV also specifies that the citizens of each state are entitled to all the “privileges and  immunities” of the citizens in the several states (whatever citizenship rights a person has in one  state apply in the other states as well) Interstate compacts­ agreements among states to cooperate on solving mutual problems;  requires approval by Congress (matters such as pollution control, crime prevention,  transportation, and disaster planning) The Evolution of American Federalism The national government has gained ground • Economic crises and problems generated pressures on the government in Washington to do  something to help fix the national economy • War and the preparation for war are also important spurs to national­level actions • Problems have emerged over the course of our history that most political leaders and the  public believed could be solved more effectively by the national government rather than 50  separate state governments: air and water pollution; unsafe food, drugs, and consumer  products; the denial of civil rights for racial minorities; poverty; etc. The Perpetual Debate About the Nature of American Federalism Nationalist position­ the view of American federalism that holds that the Constitution created a  system in which the national government is supreme, relative to the states, and that it granted that  government a broad range of powers and responsibilities • Commerce clause, supremacy clause, elastic clause • Early proponents: Hamilton, Chief Justice John Marshall, Abraham Lincoln, Woodrow  Wilson, and the two Roosevelts • Liberal Democrats, including President Obama, are the main proponents of this position  today States’ rights position­ the view of American federalism that holds that the Constitution created  a system of dual sovereignty in which the national government and the state governments are  sovereign in their own spheres • Constitution written and ratified by representatives of the states • Tenth amendment • Dual federalism­ states and the national government have separate jurisdictions and  responsibilities (not overlapping) Federalism Before the Civil War Jefferson and Madison secretly authored the Virginia and Kentucky Resolutions in attempt to  nullify the Alien and Sedition Acts – failed Who would enforce the supremacy clause? ­> Supreme Court with power of judicial review over  state laws The Supreme Court also provided crucial legal justification for the expansion of the federal  government in McChulloch v. Maryland (Bank issue between national establishment and state  trying to tax it) Preemption­ exclusion of the states from actions that might interfere with federal authority or  statutes The Civil War Expansion of National Power Establish permanence of the union Civil War Amendments resulted in constitutional changes that subordinate the state to certai
More Less

Related notes for POL 201

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.