Ch 4.docx

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Department
Political Science
Course
POL 201
Professor
Sylvia Thompson
Semester
Fall

Description
Ch. 4 The Structural Foundations of American Government and Politics America’s People Becoming More Diverse We live in an ethnically, religiously, and racially diverse society Until recently, the rate of migration to the US had been accelerating Percentage of foreign born people resident in the US tripled since 1970 Although the US is still overwhelmingly non­Hispanic white, its diversity is growing every  passing year Hispanic population is the nation’s largest minority group, followed by African American Asian­origin population is growing faster but still relatively small Waves of immigration add to rich linguistic, cultural, and religious traditions Immigrants from Asia and Europe have made a mark in science and technology Immigrants slow the rate of aging because they tend to be younger and have more children Immigration has generated political and social tensions at various times in our history Nativist­ antiforeign; applied to political movements active in the nineteenth century US Americans complain that illegal immigrants take jobs and housing and receive benefits Border patrol strengthened by Bush but Obama reacts inconsistently Where immigrants settle is very important for American politics (state populations) Elected officials invariably begin to pay attention to immigrant groups because they are the  fastest growing voter population Changing Where We Live Urbanization­ the movement of people from rural areas to cities Industrialization­ the transformation of a society’s economy from one dominated by  agricultural pursuits to one dominated by manufacturing Metropolitan areas and suburbs are growing The shift of the American population has important political ramifications ­ diminished power of rural voice ­ suburban voters have become more visible US population has also moved steadily westward and southward over the years Sun Belt­ states of lower south, southwest, and west, where sunny weather and conservative  politics have prevailed Growing Older Aging of the population 1800 median age ­16 ; now­ 35 12.7% of Americans are elderly proportion of population in working years is falling US aging much less rapidly than other countries and regions because of immigration Because the population is aging, problems financing social security and Medicare More middle aged people trying to figure out how to care for elderly relatives Becoming More Unequal US enjoys one of the highest standards of living in the world according to gross domestic  product (monetary value of all goods and services produced in a nation each year, excluding  income residents earned abroad) High standard of living is not shared by all Americans Income Overall, median household income in the US has grown modestly over the past four decades and  has not been stead Median household income varies across demographic groups (Hispanic and African Americans  lower than Whites and Asians) When household income is rising, Americans tend to express satisfaction with their situation and  confidence in elected leaders (opposite during periods of stagnation and decline) Poverty Poverty line­ the federal government’s calculation of the amount of income families of various  sizes need to stay out of poverty Is poverty a problem? • Distressingly large number of Americans still live in poverty • Poverty rate is unlikely to fall much unless there is sustained job growth, especially in jobs  that will be available fo
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