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PSY 625 (15)
Chapter

Ch 12.docx

8 Pages
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Department
Psychology
Course
PSY 625
Professor
Amy Weismann De Mamani
Semester
Spring

Description
Ch. 12 Helping 11/14/2012 Altruism­ a motive to increase another’s welfare without conscious regard for one’s self­interests Why Do We Help? Social Exchange and Social Norms Social­exchange theory: human interactions are transactions that aim to maximize one’s rewards  and minimize one’s costs “Social economics”­ we exchange social goods (love, services, information, status) and subtle  calculations precede decisions to help or not Rewards Rewards that motivate helping may be external or internal Public generosity boosts one’s status Reward theories imply that a helpful act is never truly altruistic We credit people for their good deeds only when we can’t explain them We attribute their behavior to their inner dispositions only when we lack external explanations Egoism­ the idea that self interest motivates all behavior When approval follows helping, helping increases Internal Rewards Reduce distress or guilty Our eagerness to do good after doing bad reflects our need to reduce private guilt and restore a  shaken self­image Also reflects our desire to reclaim a positive public image Those under profound grief undergo a period of intense self­occupation which restrains giving to  others Happy people are helpful people­ make greatest effort to help • Helping softens a bad mood and sustains a good mood • A positive mood is conducive to self­esteem which predisposes us to positive behavior Social Norms Something tells us we ought to help others Norms prescribe proper behavior Reciprocity norm­ an expectation that people will help, not hurt, those who have helped them Social capital­ the mutual support and cooperation enabled by a  social network When someone cannot reciprocate, they my feel threatened and demeaned by accepting aid Social responsibility norm­ an expectation that people will help those needing help If we contribute the need to an uncontrollable predicament, we help Gender and Receiving help • Women offered help equally to males and females • Men offered more help to females • Men more frequently help attractive women • Women seek more help • Independence vs. interdependence Evolutionary Psychology Adaptation and gene survival Success comes from cooperation Kin Selection The idea that evolution has selected altruism toward one’s close relatives to enhance the survival  of shared genes We share common genes with many besides our relatives Feel more empathy for those in our ingroup Reciprocity Give and take More among rural villages than big cities Group Selection When groups are in competition, groups of mutually supportive altruists outlast groups of  nonaltruists Natural selection at group level Alternate explanation: societies evolved ethical and religious rules that serve as breaks on the  biological bias towards self­interest Comparing and Evaluating Theories of Helping If the evolutionary view is correct, then our genetic predispositions should manifest themselves  is psychological and social phenomena theory Level of explanation Externally rewarding  Intrinsic helping helping Social­exchange psychological External rewards for  Distress­> inner  helping rewards for helping Social norms sociological Reciprocity norm Social­responsibility 
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