Textbook Notes (367,937)
United States (205,912)
Psychology (40)
PSYC 3230 (10)
Calhoun (5)
Chapter 3

Chapter 3.doc

14 Pages
Unlock Document

PSYC 3230

CChapter 3 Causal Factors and Viewpoints in Abnormal  Psychology I. – 1. Causes and risk factors – 2. Biological viewpoints – Next class – 3. Psychosocial perspectives – 4. Social­cultural viewpoint Viewpoints since 1900 • What causes people to act maladaptively • If know causes then: – May be able to prevent, reverse or treat  – May be able to classify based on cause • Process of causation is complex – Often refer to ‘risk’ factors, not causes  Causes and Risk Factors • Etiology–  the causal pattern of abnormal behavior • Necessary cause–  must exist for a disorder to occur (rare) • Disease causes illness • Rarely found in psychological        disorders Causes and Risk Factors Causes and Risk Factors – Sufficient cause– guarantees the occurrence of a disorder • Hopelessness leads to depression • But depression can be caused by other factors – Contributory cause– increases the probability of developing a disorder e.g. parental abuse increases risk for personality disorders – A reinforcing contributory cause maintains current maladaptive behavior • Withdrawal in depression – loss of social support Causes and Risk Factors – It is important to distinguish between distal (past) and proximal  (immediate) causal factors • distal – childhood experiences of loss • proximal – breakup of current relationship Causes and Risk Factors • Our concepts of causal relationships must take into account the  following: – Feedback • feedback from body – anxiety attack – Patterns of interaction • view world as hostile – hostile interactions – Circularity • suspicious spouse aversive to partner – Diathesis­stress models Diathesis­stress models • Diathesis ­ relatively distal necessary or contributory cause that is not sufficient to cause  the disorder – Predisposition; increased vulnerability – Genetic, psychological, socio­cultural • Stress ­ the response of an individual to proximal demands perceived as taxing – (assume that if diathesis makes vulnerable, stress precipitates problem) • Additive model: summation reaches threshold • Interactive model: combination like on/off switch • Interactive model: combination like on/off switch Causes and Risk Factors – Protective factors– influences that modify a person’s response to environmental stressors, making  adverse consequences less likely – Resilience– the ability to adapt successfully to even very difficult circumstances • Multi­causal & variability throughout life Viewpoints for Understanding Causes of Abnormal  Behavior – Viewpoints  • Help professionals organize observations • Provide systems of thought • Suggest areas of focus – Viewpoints are theoretical constructions devised to orient psychologists in the  study of abnormal behavior – Many theorists are pushing for a more integrative biopsychosocial  viewpoint Trends in areas of focus • 1. biological viewpoint (genetics and physiology) • 1. biological viewpoint (genetics and physiology) • 2. behavioral & cognitive­behavioral viewpoints (psychological processes) • 3. sociocultural viewpoint (society and culture) • 4. biopsychosocial viewpoint (integration of 1 thru 3 above) Biological Viewpoints and Biological Causal Factors – Traditional biological viewpoint focuses on mental disorders as diseases  (traditionally medical approach) – But today many people holding this viewpoint acknowledge psychosocial and  sociocultural causal factors play a role as well (many psychological problems may  not be due to disease but due to brain chemistry and psychological factors) Biological Viewpoints and Biological Causal Factors • Many conditions temporarily disrupt information­processing  • capabilities of the brain – E.g. stress, hormones, immune disorders, drugs, food, light/darkness Biological Viewpoints and Biological Causal Factors – The five categories of biological factors relevant to the development of  maladaptive behavior include • 1.Neurotransmitter and hormonal imbalances in the brain • 2.Genetic vulnerabilities • 3.Temperament/other constitutional liabilities • 4.Brain dysfunction/neural plasticity • 5.Physical deprivation/disruption 1a. Neurotransmitter Imbalances – Neurons communicate by releasing neurotransmitters into the synapse– a  tiny space between neurons  – Neurotransmitters function to inhibit, excite or moderate transmission – Serotonin, norepinephrine, dopamine, GABA – Neurotransmitter imbalances in the brain can result in abnormal behavior The Neuron The Synapse 1b. Hormonal Imbalances – Some forms of psychopathology have also been linked to hormonal  imbalances • Hormones– chemical messengers secreted by a set of endocrine glands in our bodies • Interact with nervous system • Operates in a negative feedback system  • Ope(like thermostat in your home)ystem  The Endocrine Glands  2. Genetic Vulnerabilities • Studies suggest that heredity is an important predisposing causal factor for a number of disorders • Abnormalities in • the structure or number of chromosomes are associated with malfunctions and disorders (e.g., Down syndrome) Personality and genetics • Most personality traits, predispositions and vulnerabilities are NOT  a function of genetic abnormalities • Most genetic influences are polygenetic and interact with the  • Most genetic influences are polygenetic and interact with the  environment  The Relationship of Genotypes and Phenotypes – Genotype– a person’s total genetic endowment • (these may not show up until later in life) • (their effect may be interactive with environment) – Changes due to aging – Phenotype– the observed structural and functional characteristics • Hair color Genotypes–Environment Correlations – An individual’s genotype may shape the environment in the following ways: – A passive effect– resulting from the genetic similarity of parents and children – An evocative effect– the child’s phenotype may evoke particular kinds of reactions from the social and physical  environment – An active effect– the child seeks out or builds an environment that is congenial Genotypes­Environment Correlations – Genotype­environment interaction–  people with different genotypes  may be differentially sensitive or susceptible to their environments – Genetics and environment: • Limit one another • Change one another • Interact from birth to death • Run in families Nature of Genetic Effects on Mental Disorders • Genetic influences operate polygenetically, that is, through the  action of many genes together in some sort of additive or interactive  fashion • (makes it difficult to study and identify causative factors) Methods for Studying Genetic Influences – Three methods have traditionally been used in behavior genetics, the field  that focuses on studying the heritability of mental disorders • The family history (pedigree) method • The twin method (concordance rate) • The adoption method – More recent methods include linkage analysis and association studies 3. Temperament • Temperament refers to a child's • – Reactivity  – Characteristic ways of self­regulation • Our early temperament is thought to be the basis from which our  personality develops Five dimensions of temperament Five dimensions of temperament • 1. fearfulness • 2. irritability & frustration • 3. positive affect • 4. activity level • 5. attentional persistence • 1 & 2 associated with adult neuroticism • 3 & 4 associated with adult extraversion • 5 associated with adult control & constraint 4. Brain Dysfunction and Neural Plasticity – Subtle deficiencies of brain function are implicated in many mental disorders  (can be identified through brain imaging techniques) – It appears that genetic programs for brain development are not as rigid and  deterministic as was once believed (flexibility in neural development) Brain Dysfunction and Neural Plasticity – The developmental systems approach acknowledges that Brain Dysfunction and Neural Plasticity Brain Dysfunction and Neural Plasticity Impact of the Biological Viewpoint – This viewpoint has changed how we view psychological disorders – It has directed our attention toward the role of genetics and biochemical  processes – Contributed to the development of drugs can dramatically alter the severity  – Contributed to the development of drugs can dramatically alter the severity  and course of certain mental disorders (e.g., schizophrenia) Impact of the Biological Viewpoint – However, what constitutes a mental disorder still rests on subjective opinion  not on biological causative factors – Also, psychological causes can be distinguished from biological causes only  prior to their entry into the central nervous system – Psychological and biological causes are bidirectional  Causal Factors and Viewpoints in Abnormal  Psychol
More Less

Related notes for PSYC 3230

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.