Unit 1 Notes & Lectures.docx

26 Pages
Unlock Document

GOV 310L
Jennifer Lamm

GOV 310L 01/15/2014 Chapter 1: Five Principles of Politics Reading Notes ­ America’s state and local governments possess a considerable measure of independence and authority ­ Complexity of America’s government was one element of the Founders’ grand constitutional design ­ The framers of the Constitution hoped that an elaborate division of power among institutions and between  the states and the federal government would allow a variety of competing groups, forces, interests, and  ideas to have access to areas of decision making and a voice in public affairs—while preventing any single  group or coalition from monopolizing power ­ America’s political tradition associates complexity with liberty and political opportunity ­ 5 Principles of Politics: All political behavior has a purpose (rationality principle) Institutions structure politics (institution principle) All politics is collective action (collection­action principle) Political outcomes are the products of individual preferences and institutional procedures (policy principle) How we got here matters (history principle) ­ Finding order in the apparent chaos of politics is precisely what political scientists do; political science is  devoted to identifying patterns and regularities in all the noise and maneuvering of everyday political life 2 fundamental questions: What do we observe? And Why? Political science is an empirical enterprise; it aims to identify facts and patterns that are true in the word  around us Government: the institutions and procedures through which a land and its people are ruled Autocracy: a form of government in which a single individual rules Oligarchy: a form of government in which a small group of landowners, military officers, or wealthy  merchants controls most of the governing decisions Democracy: a system of rule that permits citizens to play a significant part in the governmental process,  usually through the selections of key public officials Constitutional Government: a system of rule in which formal and effective limits are placed on the  powers of the government Authoritarian Government: a system of rule in which the government recognizes no formal limits but  may nevertheless be restrained by the power of other social institutions Totalitarian Government: a system of rule in which the government recognizes no formal limits on its  power and seeks to absorb or eliminate other social institutions that may challenge it Politics: the conflicts and struggles over the leadership, structure, and policies of government ­ The goal of politics is to have a share or a say in the composition of the government’s leadership, how the  government is organized, or what its policies are going to be ­ One reason that governments do what they do is that they respond to what people want; all people have  goals and their political behavior is guided by these goals Instrumental: done with purpose, sometimes with forethoughts, and even with calculation ­ “Retail” politics involves dealing directly with constituents, as when a politician helps an individual navigate  a federal agency, find a misplaced Social Security check, or apply to a service academy ­ “Wholesale” politics involves appealing to collections of constituents, as when a legislator introduces a bill  that would benefit a group that’s active in her state or district, secures money for a bridge or public building  in his hometown, etc. Institutions: the rules and procedures that provide incentives for political behavior, thereby shaping  politics They choreograph political activity They list the players, their positions, what they want, what they know when they take actions, what they can  do, and when they can do it Jurisdiction: the domain over which an institution or member of an institution has authority Agenda Power: the control over what a group will consider for discussion (who determines what will be  taken up for consideration in an institution) Veto Power: the ability to defeat something even if it has made it on to the agenda of an institution ­Gatekeeping : consists of the power to make proposals and the power to block proposals from being  made ­ Agenda power is vested in the legislature; whereas, veto power is possessed both by the legislature and  the president (the assent of each is required for a bill to become a law) Delegation: the transmission of authority to some other official or body for the latter’s use (though often  with the right of review and revision) Representative democracy is the quintessential instance of delegation Principal­agent Relationship: the relationship between a principal and his or her agent; this  relationship may be affected by the fact that each is motivated by self­interest, yet their interests may not be  well aligned Transaction Costs: the cost of clarifying each aspect of a principal­agent relationship and monitoring it  to make such arrangements are compiled with Political action is collective; it involves building, combining, mixing, and amalgamating people’s individuals  goals ­ Much of politics is informal, unstructured bargaining ­ Formal bargaining is often associated with events that take place in official institutions—legislatures,  courts, party conventions, administrative, and regulatory agencies Collective Action: the pooling of resources and the coordination of effort and activity by a group of  people (often a large one) to achieve common goals Free Riding: enjoying the benefits of some good or action while letting others bear the costs Public Good: a good that (1) may be enjoyed by anyone if it’s provided and (2) may not be denied to  anyone once it has been provided By­Product Theory: the idea that groups provide members with private benefits to attract  membership; the possibility of group collective action emerges as a consequence Selective Benefits: benefits that don’t go to everyone but, rather, are distributed selectively—only to  those who contribute to the group enterprise Tragedy of the Commons : reveals how unbridled self­interest can have damaging collective  consequences (i.e. a political party’s reputation) Overgrazing : a common resource that’s irreparably depleted by individual actions ­ The rationality principle covers individual initiative; the collective action principle describes the paradoxes  encountered, the obstacles that must be overcome, and the incentives necessary for individuals to work  with others to coordinate their energies, accomplish collective purposes, and secure the dividends of  cooperation; the institution principle focuses on collective activities that are regularized because they are  both important and frequently occurring ­ As students of American politics, we need to consider the link between individual goals, institutional  arrangements, collective action, and policy outcomes ­ Policies are politically crafted according to both institutional procedures and individual aspirations ­ Without history we have neither a sense of causation nor a full sense of how institutions are related to one  another Path Dependency: the idea that certain possibilities are made more or less likely because of the  historical path taken ­ 3 Factors that help to explain why history matters in political life: Rules and Procedures Loyalties and Alliances Historically conditioned points of views Lecture Notes  ~ January 15, 2014 Government – “Monopoly on the use of force”, coercion, legitimacy Types: Who and What ­ Inclusiveness One ▯ Autocracy Few ▯ Oligarchy Many ▯ Democracy ­ Scope of Power Constitutional ▯ Substantive legal limits (i.e. The United States) Authoritarian ▯ Few Limits competing powers (i.e. church, lords) Totalitarian ▯ No limits (i.e. North Korea) The kind of rule in which the power of government has only minimal legal limits but is effectively restrained  by other social, religious, or economic institutions is called: Authoritarian Imagine a society in which a patriarch has almost total power but is constrained in his coercive power by  the church. This government would best be described as a(n): Authoritarian Autocracy Political Science asks: What do we observe? An empirical question Why? Requires building a theory  around principles 5 Principles of Politics 1. All political behavior has a purpose and individuals are goal­oriented Rationality Principle – individuals act instrumentally 2. All politics is collective action Government requires collective social action. Bargaining overcomes mixed, competing individual motives 3. Institutions structure politics Jurisdiction Agenda and veto power (gate­keeping) Decisiveness – who decides, effectiveness of the decision Delegation (division of labor) 4. Policy is the product of individual preferences and institutional procedures 5. History Matters Processes shape institutions  Rules and procedures Loyalties and alliances “Historically conditioned points of view” GOV 310L 01/15/2014 Chapter 2: Constructing a Government – The Founding and the Constitution  Reading Notes ­ Stamp Act of 1765: required that all printed and legal documents, including newspapers, pamphlets,  advertisements, notes and bonds, etc. be printed on official paper stamped and sold by English officials The Stamp Act Congress – the first steps taken by colonists  that would ultimately lead to war and the  establishment of a new nation ­ The Constitution: the quintessential institutional setup that structures political relationships, facilitates  collective action, and encourages peaceful conflict resolution ­ CORE OF THE ANALYSIS The framers of the Constitution, although guided by underlying values, also had conflicting goals and  interests These conflicting interests were accommodated through the rules and procedures—the institutions—set  forth in the Constitution The Constitution not only provides a framework for government but also often guides the policy process— even to this day ­ Representation is one of the foundations of American democracy ­ Institutions matter in 2 ways: Institutions shape politics and affect the results of political conflicts—who wins and who loses (institution  principle) Institutional procedures, coupled with individual preferences, help to determine policy outcomes—what the  government can and cannot do (policy principle) ­ In the USA, no set of institutions is more important than the Constitution ­ The American Revolution and the Constitution were outgrowths and expressions of a struggle among  economic and political forces within the colonies ­ Boston Massacre: March 5, 1770 ­ The rationality principle only requires people to do the best they can at the time they act ­ The political strife within the colonies was the background for the events of 1773—74  ­ The Boston Tea Party: led by Samuel Adams; hoped to provoke the British government to take actions  that would alienate its colonial supporters and pave the way for a rebellion GOV 310L 01/15/2014 ­ First Continental Congress: as assembly consisting of delegates from all parts of the colonies, which  called for a total boycott of British goods and, under the prodding of the radicals, began to consider the  possibility of independence from British rule – the result was the Declaration of Independence ­ Second Continental Congress: appointed a committee to draft a statement of American independence  from British rule (The Declaration of Independence) ­ The Declaration of Independence Written by Thomas Jefferson who drew many of his ideas from the philosopher John Locke Asserted that certain rights, called “unalienable rights” –including life, liberty, and the pursuit of happiness— could not be abridged by governments It identified and focused on problems, grievances, aspirations, and principles that might unify the various  colonial groups  It was an attempt to identify and articulate a history and a set of principles that might help to forge national  unity The Articles of Confederation and Perpetual Union: America’s first written constitution;  adopted by the Continental Congress in 1777, the Articles of Confederation and Perpetual Union were the  formal basis for America’s national government until 1789, when they were superseded by the Constitution Concerned primarily with limiting the powers of the central government (based entirely on Congress) Congress could not declare war and make peace, make treaties and alliances, coin or borrow money, and  could not regulate trade with Native Americans The Articles of Confederation also stated that the central government could not prevent one state from  discriminating against other states in the quest for foreign commerce All governmental powers were retained by the states There was no executive, no judicial authority, and no other means of enforcing Congress’ will ­ The Declaration of Independence and the Articles of Confederation were not sufficient to hold the nation  together as an independent and effective nation ­ Competition among the state for foreign commerce allowed the European powers to play the states  against one another, creating confusion on both sides of the Atlantic ­ The Annapolis Convention: the first step toward the second founding and called for the Constitutional  Convention of 1787 ­ Shay’s Rebellion: concentrated attention, coordinated beliefs, produced widespread fear and  apprehension, and thus convinced waverers that something was broken and needed fixing Daniel Shays, a former army captain, led a mob of farmers in a rebellion against the government of  Massachusetts The purpose of the rebellion was to prevent foreclosures on their debt­ridden land by keeping the country  courts of western Massachusetts from sitting until after the next election GOV 310L 01/15/2014 Shays and his followers terrified the state government by attempting to capture the federal arsenal at  Springfield, provoking Congress to help restore order ­ The status quo prevails until and unless it is replaced ­ The Constitutional Convention of 1787: 73 delegates drafted the US Constitution It was chiefly organized by the New England merchants and the southern planters ­ The Great Compromise: Edmund Randolph of Virginia proposed (known as the Virginia Plan) corrections  and enlargements in the Articles of Confederation which ultimately led to the framework of the Constitution The Virginia Plan – provided for a system of representation in the national legislature based on the  population of each state, the proportion of each state’s revenue contribution, or both Great Compromise: an agreement reached at the Constitutional Convention of 1787 that gave each  state an equal number of senators regardless of its population but linked representation in the House of  Representatives in population Three­fifths Compromise: an agreement reached at the Constitutional Convention of 1787  stipulating that for purposes of the apportionment of congressional seats, every slave would be counted as  three­fifths of a person ­ The political significance of the Great Compromise and the Three­fifths Compromise was to reinforce the  unity of the mercantile and planter forces that sought to create a new government The Great Compromise reassured those who feared that the importance of their own local or regional  influence would be reduced by the new governmental framework The Three­fifths Compromise temporarily defused the rivalry between the merchants the planters ­ The framers sought a new government that would be strong enough to promote commerce and protect  property from radical state legislatures, and they sought to prevent what they saw as the threat posed by  the ‘excessive democracy’ of the state and national governments under the Articles of Confederation Bicameralism: the division of a legislative assembly into two chambers, or houses The Legislative Branch: The House of Representatives: elected by the people; 2 year terms Has the sole power to originate revenue bills Designed to be directly responsible to the people, to encourage popular consent for the new Constitution,  and to help enhance the power of the new government Senate: appointed by state legislatures; 6 year terms Has the power to ratify treaties and approve presidential appointments Serves as a check to the House of Representatives to guard against “excessive democracy” Expressed power: the notion that the Constitution grants to the federal government only those powers  specifically named in its text GOV 310L 01/15/2014 Necessary and proper clause: Article 1, Section 8, of the Constitution, which enumerates the  powers of Congress and provides Congress with the authority to make all laws “necessary and proper” to  carry them out; also referred to as the elastic clause The Executive Branch: The President: Given a measure of independence from the people and from the other branches of government, particularly  Congress Power to accept ambassadors from other countries; power to “recognize” other countries Power to negotiate treaties Power to grant reprieves and pardons, except in cases of impeachment Power to appoint major departmental personal, convene Congress in special session, and veto  congressional enactments Serves as Commander and Chief The Judicial Branch: The Supreme Court: Power to resolve any conflicts between federal and state laws Right to determine whether a power was exclusive to the federal government, concurrent with the states, or  exclusive to the states Jurisdiction over controversies between citizens of different states Judges – lifetime appointments (president appoints the judges and the Senate approves the appointments) Judicial review – the power of the courts to declare actions of the legislative and executive branches  invalid or unconstitutional; The Supreme Court asserted this powerMarbury v. Madison  (1803) Supremacy clause: a clause of Article VI of the Constitution that states that all laws passed by the  national government and all treaties are the supreme laws of the land and superior to all laws adopted by  any state or any subdivision ­ Amending the Constitution: requires a 2/3rds vote in Congress or by 3/4ths of the states; also can be  amended by a constitutional convention Separation of Powers: the division of governmental power among several institutions that must  cooperate in decision making Legislative Executive Judicial Passes federal laws Enforces laws Reviews lower­court decisions Controls federal appropriations Serves as commander in chief of  Decides constitutionality of laws armed forces Approves treaties and presidential  Makes foreign treaties Decides cases involving disputes between  appointments states GOV 310L 01/15/2014 Regulates interstate commerce Proposes laws Establishes lower­court system Nominates Supreme Court  justices and federal court judges Pardons those convicted in  federal court Federalism: the system of government in which a constitution decides power between a central  government and regional governments A step toward greater centralization of power; a system of two sovereigns—the states and the nation—with  the hope that competition between the two would be an effective limitation on the power of both Bill of Rights: the first 10 amendments to the US Constitution, adopted in 1791. The Bill of Rights  ensures certain rights and liberties to the people Checks and Balances: the mechanisms through which each branch of government is able to  participate in and influence the activities of the other branches Federalists Antifederalists Who were they? Property owners, creditors,  Small farmers, frontiersmen,  merchants debtors, shopkeepers What did they believe? Elites are best fit to govern and  Government should be close to  “excessive democracy” is  the people and the concentration  dangerous of power in the hands of the elites  is dangerous What system of government did  Strong national government;  Retention of power by state  they favor? believed in “filtration” so that ongovernments and protection of  elites would obtain governmental  individual rights power Who were their leaders? Alexander Hamilton, James  Patrick Henry, George Mason,  Madison, George Washington Elbridge Gerry, George Clinton GOV 310L 01/15/2014 ­The Federalist Papers : written by Alexander Hamilton, James Madison, and John Jay; defended the  principles of the Constitution and sought to dispel fears of a national authority ­ Federalists sought representatives who were trustees  whereas Antifederalists sought delegates Tyranny: oppressive government that employs the cruel and unjust use of power and authority Antifederalists were concerned about an aristocratic tyranny Federalists were concerned about a majority tyranny ­ Four methods of amendment are provided for in Article V (see page 62) ­Constitution : “makeup or composition of a thing” ­ The purpose of the 10 amendments in the Bill of Rights was basically structural: to give each of the three  branches clearer and more restricted boundaries ­ The Bill of Rights: Analysis of its Provisions (p.64­65) Lecture Notes  ~ January 27, 2014 ­ The merchants initially wanted to stick with the “status­quo” but later they wanted an identity separate from  England ­ The Constitution is important because institutional arrangements endure; they build up authority and order Provide for the institution of bargaining Strengthened the national government via the states Federalists v. Antifederalists: debate on whether or not the Constitution needed to be ratified Listed what authority the United States of Government would have ­ Beard wrote an article stating that the founders were only interested in their own personal gain He said that the elites wrote their own influence into power; therefore, it “wasn’t a revolution” ­ Montesquieu suggested that the most effective way to keep the government accountable was to put in  place checks and balances He had the idea of a mixed regime – the different branches should represent the will of the people in  different ways: The House most directly represents the will of the people; The Senate represents the states The Executive is elected through the electoral college (those numbers are determined by how many  representatives a state has in the Senate or H&R) ­ Inherent powers: the authority that the president has in our government; powers that have been acquired  through habit GOV 310L 01/15/2014 GOV 310L 01/15/2014 Chapter 3: Federalism and the Separation of Powers Reading Notes ­ The greatest achievement of American politics was the fashioning of an effective constitutional structure of  political institutions ­ Two of America’s most important institutional features are federalisms and the separation of powers Federalism seeks to limit government by dividing it into two levels, national and state, each with sufficient  independence to compete with the other, thereby restraining the power of both Assigns agenda­setting power, decision­making power, and veto powers to the federal government and to  each of the 50 states The Separation of Powers seeks to limit the power of the national government by diving government against  itself—by giving the legislative, executive, and judicial branches separate functions, thus forcing them to  share power Gives several federal institutions a degree of control over the agenda, the power to affect decisions, and the  ability to block the actions of others Institutions established by authoritarian regimes are usually designed to concentrate power in the hands of  a small group of leaders who determine what will be considered, make the final decisions, and seek to  block the actions of others Democratic institutions are designed to allow a variety of groups to participate in decision making and  provide a t least a measure of agenda and veto power to a number of actors ­ The framers feared that concentrating power in a small number of hands would threaten citizens’ liberties ­ CORE OF THE ANALYSIS: Two of the most important institutional features of America’s government are federalism and the separation  of powers Federalism assigns agenda­setting, decision­making, and veto powers to the federal government and the  50 states The apportionment of powers between the federal government and the states has shifted over time The separation of powers delineates the authority of the executive, Congress, and the courts, giving each a  degree of control over the agenda, the power to affect decisions and the ability to block the actions of  others ­ Dispersion of benefits helps to overcome the separation of powers between the executive and legislative  branches Federalism: the system of government in which a constitution divides power between a central  government and regional government Sovereignty: supreme and independent political authority GOV 310L 01/15/2014 Expressed Powers: powers specifically granted to the federal government in the text of the  Constitution Implied Powers: powers derived from the necessary and proper clause (Article 1, Section 8) of the  Constitution. Such powers are not specifically expressed but are implied through the expansive  interpretation of delegated powers Necessary and Proper Clause: Article 1, Section 8, of the Constitution, which enumerates the  powers of Congress and provides Congress with the authority to make all laws “necessary and proper” to  carry them out; also referred to as the elastic clause ­ The Tenth Amendment is also called the  reserved powers  amendment because it aims to reserve  powers to the states Reserved Powers: powers, derived from the Tenth Amendment to the Constitution, that are not  specifically delegated to the national government or denied to the states; these powers are reserved to the  states The most f
More Less

Related notes for GOV 310L

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.