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Communication Studies
Course Code
COMM 2002
Heather Pyman

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COMM 2001B 02/19/2014 Ethnography (project)/ Participant Observation What is ethnography? ­Both method and written product of research ­A research method in which the research is immersed in the social setting for an extended period make regular observation of behavior additional data gather from interviews and document ­Purpose is to understand the culture, norms, values of the group    Brief history ­Gerhard Muller­17w’s second  KamChatka Expedition The Polar  Expeditions­ historian and  geography ­Social and cultural anthropology 1800’s ­bronislaw Malinoski, 1992, Argonaut of the western Pacific ­Trobiand people in New Guinea In Communication ­Began in the late 70’s early 80’s ­Used to specifically study the nature of communicating behaviors in different settings ­Analysis of inter­communication of specific groups Key ethnography issues ­Research Question ­Settings   Closed/non­public vs. open/public settings ­Visibility of the ethnographer overt role Participants aware of researcher’s intentions Covert role Researcher’s identity not disclosed Access to closed setting Negotiating access requires strategic planning, hard work and dumb luck Use friends, colleagues and contacts to help you Get support from higher level “gatekeepers” Offer something in return (eg. a report) Be clear and honest about your aims and methods Access to open settings Includes gangs, groups and communities Possible hostility and distrust from member Key informants sponsor/gatekeeper acquaintances who then act as sponsors Striking a research bargain ‘hanging around’ (hope somebody, talking to you and finally join this particular community.) Roles for ethnographers 1. complete participant(COVERT) 2. Participant­as­observer (OVERT) 3. Observer­as­participant(OVERT) 4. Complete observer(COVERT) risk of “going native” or illegal/dangerous behavior vs. really understand social setting  Ongoing access Not only entering the setting but gaining access to individuals Need time to gain trust of wary participants Emphasize your knowledge and understanding of the setting  Create and play out a role within the group  Construct a ‘front’ to allay suspicions Pass tests of competence/insider knowledge  Sampling  Probability sampling inappropriate for qualitative research Theoretical sampling Aim to discover categories and their properties Ongoing process: collecting, coding and analyzing data, deciding where to look next (purposive sampling)  and developing grounded theory Theoretical saturation point: when categories and concepts are dense enough; no more data collection is  needed Sampling in ethnography Often a combination of convenience and snowball sampling May involve purposive sampling  Researcher has to glean information from whoever is prepared to divulge it Not just people Sampling time units (observing at different times) Sampling contexts (observe in different location) Field notes Taking field notes Jot down notes as soon as possible after events Write up full notes at the end of every day Be vivid and clear­detailed descriptions Gradually narrow your focus Recording devices can be less obtrusive Types of field notes Mental notes, jotted notes, full field notes Ending an ethnographic study Problem of knowing when to stop Theoretical saturation point Practical consideration End of sabbatical leave Funding runs out Personal/family commitments Deadlines Emotional pressure of managing a ‘front’ Ethnography II 02/19/2014 When is an ethnography appropriate? Research  question dictates the type of method If the RQ requires an in­depth understanding of the social context ethnography is an important method Allows an understanding of social reality from a participants perspective PROJECT AGE­COMM between students­facility in Olivers Use of comm devices at the gym Clothing charges with the season change Interaction with groups in the atium Becoming an ethnographer Research question as a general guide Access to the setting­open/closed Gatekeepers­key information and sponsors mal Role Complete observer Observer as participant Participant as observer Complete participant (full interaction) Ethnography II 02/19/2014 Incorporation into a setting: Relationships and roles Mascots, apprentices and dancing daughters Sex Violence Incorporation into a setting is a matter of negotiation between the members and the researcher How to gather data Data collection and analysis should proceed simultaneously You cannot observe all interaction, need to focus on particular parts of the setting Awareness of multiple levels of observations Common mistakes Only observing what you feel is important from your “perspective” Assuming that what id true for your culture must be true for the group you are observing Coming to conclusions too quickly Keeping field notes On the fly notes Thick descriptions Analysis and interpretation notes Ethnography II 02/19/2014 Tips for taking field notes Identity and describe the setting Start focusing on a specific set of interactions Reflect on your presence in the setting and how it affects you Reflect on your presence and how it affects the setting Analyzing fired notes An inductive puzzle Objective is to piece the puzzle together What is going on in the setting Have I captured the setting: number of times and length and choices What impact have I had on the setting How does it work Mimeoing: from your notes look for feelings/impressions. Write these in the margins Consider these pieces, arrange them to tell a story The story leads to interpretation Ethnography III 02/19/2014 Roles for ethnographers 1.complete participant (covert) participants don’t know what you’re doing and you fully participate in the ‘group’, e.g., Black Like Me 2.Participant­as­a­observer(overt) Participants know what you are doing and you are participation in the group   3. Observer­as­participant(overt) Observing a book club meeting but no participation. You don’t read the book. Not interact with participants  in an overt role 4. Complete observer(covert) Participants don't know what you are doing and you have no interaction with them. Observing through a  one­way glass. Next Steps What pieces do you have? What do they tell you? Do you have enough pieces? Are you moving too fast Are you too descriptive Structure your next session in the environment Analysis Putting the pieces of the puzzles together Read over all of your field notes till comfortable­write analysis memo Constant comparative method What is this piece  What does it mean are there other pieces like this  What makes piece a different from b Initial codes Don't care what other  Internal self­assessment  says ignores external Flaunting self Super charged identity  belief in abilities Wears what she wants Internal self­assessment  ignores external Ethnography III 02/19/2014 Wears big earings Internal self­assessment  ignores external Triangulation The use of more than one method or source of data in the study of social phenomena so that finds may be  cross checked Report formate Introduction­social relevance and research question Methodology­describe role, setting, observation periods Results/analysis Conclusion Appendices: field notes Interview 02/19/2014 Differences between structure and qualitative individual interviews Interview 02/19/2014 Qualitative are Less structured/standardized Take the participant’s viewp
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