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Theme 5

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GEOG 210
Jon Unruh

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Geography Notes­ March 11  Theme 5­ Lecture 1 The global­local nexus Reading: Held et al 1999 1. What is globalization as a process: Key factors: Production (MNCS Trade Services Laoour (NIDL) ­ Three approaches to theorizing  ­ What is it o The widening, deepening, and speeding up of worldwide  interconnectedness in a ll aspects of contemporary social life o Process  Changes in relationships between capital, labor, and the state  Increased interdependency across national borders o Emergence:  Coincide with widespread disruptions in the social fabric: • Raw material shortages • Oil and commodity prices • Wage costs in developed countries • Fiscal deficits faced by many governments  • Instability of the Bretton woods (New Hampshire)  monetary system  ▯countries were off the gold standard,  currency was a mythical thing…there was a sstem  developed to regularize currency exchange, etc… by  pegging heir currency to other currency. As the US $ rised  the other currency did too and vice versa. The system failed  because it required a country to have stable economy  (which is impossible), countries drew out of the contract  and it fell apart.  • It was the international world bank back then   We see a rise in all of these   Coincide with technological change:   • Telecommunications (telegraph, telephone, television,  internet)  Coincide with economic development • Search for markets • National markets “saturated” • Growth in internationalization  o Key factors  Production­ Multinational Corporations • Core­prephiery sense • Core countries: o Research and Development (fashion)  o Eg: US and few others  • Semi –periphery  o Secondary R+D o Eg: Japan, Hong Kong, Australia • Satellite Countries/ prepehieris  o Manufacturing in factories  o Eg: India, China, Peru • Multinational Corporations o A firm which has the power to co­ordiante and  control operations in more than one country, even if  it does not own them o Having more control over the supply chain o Core/semi­prehperi: R+D and HQ o Satellite countries: production units   Low labour osts  Trade union little epower  Infrastructure cheap to build  MNCs welcomed by govts. –ta incentives,  free trade zones   Eg: Pepsi  • Postivie or Negative roles: o Approprite technology transfer (MNC’s ) o Introduce competition to domestic firms   Local firms loose business   Is this good or bad? • Break up oligopolies • Break cycles of corruption,  kleptocrocy  o  Pollution haven   hypothesis: avoiding  environmental laws back home ▯ evidence points  away from this  It is cheap labor that drive MNC or firms to  these areas  However environmental laws are a plus    Trade • Innovations in transport, communication and  manufacturing technology • Efficient for transferring technology • Shifts in global policies  ▯created trade block that have like  mind views on politics or on alliances to exclude trade from  other parts of the world • Increased internationalization and flexibility of production  processes  • Regional trade blocs  o North America (NAFTA) o European Union (EU) o East Asian NICs  Services • Activities that don’t involve the processing of physical  material • E.g. Call centers, hotels, transportation, law firms,  consultancies • Globalizing Consumption, fashion, and lifestyle   Labor (New international division of Labor) • International: o Less developed countries producing raw material  o Developed countries produced manufactured goods  • New International: o Spatial division of labor which occurs when the: o Process of production is no longer confined to  national economies  Leads to Global Industrial Shift   Globalisation of labour  Benefits from: • High degree of informality  • No health, safety, social, economic regulations • Workers most closely involved with NIDL are  disproportionately female  • Low wages, long hours, often live away from home in  dormitories  • Stereotypes – nimble fingers, keen eyesight, docility  Case: Apple Computers  • Company supplies to the customer • Final assembly manufacturers attain material from the  component suppliers  • Supplier responsibility report: o 106 facilities (of 451) did not pay night shift  workers the appropriate pay for legal holidays o 71 facilities underpaid overtime due to incorrect  calculations o 14 (of 33) facilities were found with excessive  recruiting fees which we consider bonded labor  Case: Patagonia  • Production takes place in China  • Their rationale is that the expertise needed to manufacture  their garments doesn’t exist in the States o How do we theorize all this:  Debates about onceptualization of globalization, limits, relations to  state power (who’s shaping who?)  3 schools of though • hyper­globalizers o a new economic era o everyone subject to disciplines of global  marketplace o “denationalization” of economies  ▯the border  between stated does not hold much economic power  anymore o demise of nation state o the end of the nation­state o declining or eroding  ▯power of national govt. • skeptics o globalization is a myth, exaggertation of  circumstances o really, just heightened levels of internationalization o 3 major regional blocs  ▯we would not have these  instead have one major bloc o hyperglobalists are naïve  ▯underestimate the power  of gvts. To regulate economic activity  o internationalization depends on state acquiescence  and support o reinforced and enhances  ▯power of national govt. • transformationalists  o globalization is real but it’s more messy to theorize o long terms historical process its contradictions o no ideal type o some societies  ▯enmeshed in global order; others  ▯ increasingly marginalized  o Globalization transforming state power and world  politics o Reconstituted, restructured  ▯power of the national  govt.  o How can we better conceptualize globalization?  Spatio­temporal dimensions (pg.15­17): • Extensity of global networks • Intensity of global interconnectedness (refers to the idea  that there is a growing magnitude of interactions) • Velocity of global flows (time­space compression)  [speeding up of how information and products are  transferred, how manufacturing is distributed) • Impact propensity of global interconnectedness  (impacts of  globalization are being felt in different ways)   Organizational dimensions (19­2
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