Class Notes (806,766)
Canada (492,430)
COMS 201 (64)

COMS201 up to Feb 10.docx

18 Pages
Unlock Document

University of Calgary
Communications Studies
COMS 201
Dawn Johnson

Jan 13 What is communication? Interactions Exchange of information or ideas between individuals Codifying things, ex: if someone says “cat” we all knows what that means A way to form relationships Bad communicator: not enough eye contact, what your trying to get isn’t effectively done, not being  on the same wavelength/page as someone else, lacking empathy or understanding Definition in textbook: A systemic process in which individuals interact with and  through symbols to create and interpret meanings 4 key concepts in this definition system the idea that the individual acts of communication (sharing info, public speaking, watching TV) fit  into a larger system. These acts of comm. Fit inside a larger structure.  Process Never over. Constantly changing. We know how quickly the tone of a conversation can turn Symbols Can be non­verbal, actions Words. Language is used to stand in for ideas  Arbitrary­ we have chosen a word to represent something Social media icons – an iconic shorthand for the way we’re feeling Road signs – markers that mean particular things Meaning Creating and interpreting meaning People contribute to giving something significance We are involved in the process of making meaning Interpreting meaning, rather than discovering meaning. People can interpret a symbol differently Communication studies Studying the kind of impact communications has 4 major impacts personal impacts how we see ourselves when we communicate, we’re putting ourselves into action. Making decisions about who we are,  how we want others to see us. relationship impacts how we build connections with others professional impacts being able to communicate professionally cultural impacts how communication impacts citizenship, community different areas within communication studies intrapersonal communication: communication with yourself. Self talk. The way we figure things out  in our head, make decisions interpersonal communications: communication with other people group and team communications public communications performance studies we can be talking about someone standing on a stage giving an address, acting, but more so what  we do everyday to communicate with other people media and new technology media: plural for medium the way that new technologies has shaped and changed communication tools we use to communicate organizational communication how communication works in workplaces, non­profits and charities, corporations, arts organizations how communication functions in organizations intercultural communication cultural impact culture at the university, in this class, group of friends, religious community, how these cultures  communicate as we have a more globalized society (DON’T NEED TO KNOW:within uofc: television and film studies people are using different tools to watch tv, but still watching it more than ever textual analysis rhetorical communications public and political rhetoric. About persuasion communication technologies little bit organizational not much public relations marketing, advertising health science and risk communications vaccinations, foods that will kill you) Jan 15 Chapter 2­ Theory What is theory? An attempt to make sense of something An idea before application Textbook definition: An account of what something is, how it works, what it  produces, and what can change it The thorough development of an idea When you think of theory as a lens­ it shows that human communication can be viewed in many  different ways Theories are subjective. The theorist matters . constructed by humans. Way of seeing a situation What are the goals of theory? Description: A process of using symbols to represent phenomena Describing the features of something Explanation: An effort to clarify how and why something works Make sense of something Prediction, Control, Understanding: projecting what will happen, governing what happens, why  something happens Prediction: projection of what is going to happen under particular circumstances Reform: An active pursuit of positive social change(controversial) Using understanding to improve a situation Standards for Evaluating Theory Scope: the range of phenomena explored Testability: can another theorist or researcher test your theory Would another theorist be able to test your theory for themselves Parsimony – is it as simple as it can be without sacrificing the quality and intent? Utility­ how useful/ practical is it?  Is it going to matter to anyone besides the researcher What’s the point? Heurism – does it generate new thought? Is it doing something different or just telling us things we’ve known for a long time Chapter 3 Building block of theory 1. Ontology: the branch of philosophy that studies human nature idea of the debate between determinism and free will ▯Determinism vs free will Assumption that human behavior is governed by forces beyond individual control Ex: being born into poverty determines the outcome eof your life Free will: Human s make choices about how to act based on their individual interpretations of  experience and meaning Thrown into the conditions that influence our lives and opportunities ▯ social factors that influence  our ability to exercise free will Ex: Geographical location 2. Epistemology: the branch of philosophy that studies the nature of knowledge, or how we know ▯ Objectivity vs subjectivity big theme in communications objectivity: discovering truth. There is a singular truth or a right answer to any given question, and  it’s the researchers job to find it subjectivity: creating meaning. Instead of one correct answer, ppl who focus on subje. Believe there  are multiple views of reality, none of which is intrinsically more true or right than the others 3. Purpose of theory: The major debate about the purpose of theory is whether theories should be  laws­based or rules­based laws based or rules based? Kind of breaks down here intoa debate between universal laws or  situated rules universal laws: unalterable facts that hold true across time and space (pure scientific facts) situated rules: observable patterns of behavior. Regularities in how people behave in given  situations. Going to change based on who they are, where they are Universal laws vs situated rules Universal Laws: unalterable facts that hold true across time and space (ie gravity). May be more  applicable to natural science than to human behavior *Situated rules: Observable patterns and regularities in how people act in specific circumstances.  Suggests that behavior is contextual, and is influenced by culture/background (ie: turn­taking in  conversation) Focus of theorizing: the major debate here is between a focus on observable behavior and a focus  on the meaning of human behavior Behaviourism vs. humanism External behaviors are sign of the more important /observable behaviours The reasons for the behaviours are more important than the behaviours themselves­humanists Bahaviourists are just interested in the action/reaction. Huamnists look at the motivation ** look up: Brute and institutional facts(what the brute facts mean) an objective, concrete phenomenon unadorned by interpretations of meaning institutional facts: the meaning of an act, event, or other phenomenon; interpretations of brute facts Testing theories Hypotheses: testable predications about relationships between communication phenomena Research questions: specify the phenomena of interest, but don’t predict a relationship Quantitative methods: (such as statistics, surveys, experiments) are methods which can be  qualified, or counted Qualitative methods such as textual analysis and ethnography are designed to provide insight into  the meaning of experience in a way that can’t be quantified or counted (more common in  communication studies) Critical scholarship/critical analysis has a social/political goal of reform­ to make real difference in  the lives of human beings, beyond the scope of the university ASSESSING RESEARCH Validity – the truth or accuracy of a theory in measuring what it claims to measure Reliability­ the consistent accuracy of measurement over time Significance­ the importance of the theory, or the “so what?”  Ch 4 Reading Notes General Semantics Signals are naturally related to what they represent ex: lightning is a signal of thunder Symbols are arbitrary; not intrinsically related to the thing the word represents. Ex: cat Intensional orientations to communication and meaning are based on internal factors, or what’s  inside of us­ our own definitions, associations and field of experience related to words we speak,  hear and read Extensional interpretations: based on observation and attention to objective particulars that  distinguish phenomena from one another Feed forward: the process of anticipating the effects of communication and adapting to these  anticipated effects in advance of actually communicating with others  CLASS NOTES General Semantics – the study of language – the way that we use words and symbols to represent  concepts Symbols meant to facilitate communications, but also provides misunderstandings Symbols have three special qualities (the three A’s): Arbitrary: no intrinsic relationship between the symbol and what it represents Abstract: symbols are not concrete, not tangible, not something we can pick up and hold on to.  They represent something, but are not the things themselves (more detail, less abstract. Less  detail, more abstract) Ambiguous – meaning of symbols are unclear and variable People use the same word to mean different things, so we look to: Intentional orientations: the way that we, personally, attribute meaning to  particular symbols (our background, experience, beliefs) Our own meanings, ex red roses are a symbol of love(extensional). If you  give someone a rose and they get upset, it’s because they have an  intensional orientation  Extensional Orientations­ attention to distinguishing phenomena outside  us – shared meanings between people Three possible remedies for misunderstanding: ETC­ indicates that there is more information that we aren’t including, but that the audience should  understand what is missing Indexing­ acknowledges that meaning can change across time and circumstances Feed forwarding – anticipating the effects if communication, and adapting to the effects in advance  of communication (look before you leap) Chapter 5 Theories about symbolic Activity Sybolic Interactionism Theory developed by George Herbert Mead, who suggested that symbols are the basis of  individual identity and social life.(who we are and how we understand ourselves, and how we  interact with people). He suggested that individuals can only acquire identity by interacting with  others, and through that interaction, we learn the language and perspectives of our social group. Five Key concepts: Mind – the ability to use symbols that have common social meaning­ idea of a shared  understanding of what particular words or symbols mean Self­ the ability to reflect on ourselves from the perspective of others. Includes: Looking glass self: seeing ourselves the way other people see us, like a reflection in a mirror Self­fulfilling prophecy: living up(or down) to the labels that other people impose on us, positive or  negative. Media: perfect example of self­fulfilling prophecy. Suggestions of what it means to be a woman or a  man, what constitutes beauty, strength or success. I­ the part of the self that is impulsive, spontaneous, creative, unburdened by social conventions Me­ the part of the self that is socially conscious, reflective, analytical, and evaluative­ what might  happen if I do this? Weighs consequences  Role­Taking­ the process of internalizing others’ perspectives and viewing experiences from others’  perspectives General other: society at large, larger context of the people we work with, or even the general idea  of what is socially acceptable Dramatism Kenneth Burke’s theory  Life is a drama, and can be understood in dramatic terms Five key concepts: Identification: composed of substance and consubstantiality Guilt: central motive for communication; guilt is “any tension, discomfort, shame, or unpleasant  feeling­ getting rid of guilt Hierarchy: We use symbols and language to create categories and ways of evaluating other that  allow us to build social hierarchies: in order to place people above and below each other:  something we do to create divisions between people Perfection: We are always trying to achieve perfection, in ourselves and in our relationships, but  because it is impossible, we feel even more guilt The negative: the moral capacity to deem some things wrong How do we get rid of all this guilt?: One shalt not… :sometimes our negatives are mismatched;  something we think is wrong, but in certain circumstances is ok.  Mortification (self­blame) Victimage/scape­goating (blaming others) The dramatic Pentad/Hexad: Burke’s method of analyzing why people do what they do, 
More Less

Related notes for COMS 201

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.