Class Notes (839,338)
Canada (511,279)
English (1,178)

The Bell Jar - Sylvia Plath

11 Pages

Course Code
English 2308E
Joshua Schuster

This preview shows pages 1,2 and half of page 3. Sign up to view the full 11 pages of the document.
Tuesday March 4, 2014 The Bell Jar – Sylvia Plath - Autobiographically versus Biographically?  • Female writing, chicklet writing, confessional literature ▯ style similar to autobiography  •  ures the reader in, but misses aspects of the text  - Culture of normalization (1950s) - Expectations of filling gender/class roles and forms of character look easily civilizable  - Norm/Normalize/Normative ▯ same oppressive atmosphere is still present  Feel bad/sexually ashamed if you disobey (body will be treated with negative terms) – still part of the  - same world/Puritan culture  -  ersonhood (in the book)   • Reduce  – your expectations (subtle, reduce size, expectation, presence, variations,  personal/social interest) • Puke  – everything in this book makes her want to puke (rejection of the sunset, food  poisoning, when she doesn’t like a situation it makes her want to puke – chicklet word)  •  irst Impressions   •  anipulation   •  ow Your Read   •  aking First Impressions   • Reading the text and the person at the level of first impressions – selfhood is all about  impressions – deep and surface forms of character  • Erving Goffman – “the presentation of self and everyday life” o How we live in the everyday, is crucial and needs to be studied –  little things that you do, presentation of your self and everyday  life  o Tiny is big – tiny things that make up your everyday life  Language of Medicine around Personhood  Doctors, Psychiatrists, Nurses, Babies – medical staff, pharmacology, world of medication Self Malfunction = normalization through medication Self and the everyday life is not lining up (must be fixed) Medicine for being normal (job of the medical system, to make you normal) ▯ something good in feeling  bad, not conforming to ALL cultural norms  Cultural norms  = anxiety, paranoia, communist watch, suspicion, manipulation, broken, (at risk of being  institutionalize)   1950s: paranoia = normal  More medicalized the less self­agency she has (in a car being driven) – class controlling you  WHO WANTS TO BE NORMAL IN THIS^ WORLD? She doesn’t feel like she has the power to give up this 1950s world but she cant fit in, therefore she seeks  to medication to make things right Why does she break down/commit suicide? Lure:  ­ pleasure in reading when identifying with the characters  ­ author achieves intimacy with her readers ­ author understands that ^ is a lure  ­ confessional language ▯ confesses about her suicide  ­ author is watching her car accident – passively watching her commit suicide  Suicide Scene: ­ tried to meet peoples expectations and continually failed  Mrs. Willard & Buddy Willard (and marriage) – fails the gender norm of being a good wife  Didn’t get into the writing college she wanted  Here because we don’t know why their there  Paying her way through college  Doesn’t identify with her superiors (Jay Cee the editor foLadies Journal  – creates a cultural  identification for women – place of consumption/encourages consumption/to be normal is to consume)   Whose Passive/Whose Watching/Whose in the car crash: ­ sanitarium (mental institutions) ­ place of rock bottom and reconstruction (reconstruction of her personhood) ­ despite being a culture of medicalization ­ doctors are predominantly men – judged by men, judged for her body  ­ Doctor Gordon ▯ Ester didn’t trust his perfect life, exudes this masculine sense of control,  Ester doesn’t tell him the whole story of her depression, psychiatrist is competing for knowledge about the  character, psychoanalytic conversation,  Patriarchal attitude towards Ester, judges her from his position of power  First Electroshock therapy session (chapter 12) Stench, screaming, fear, stiff, rigidity, metal,  Legitimate treatment of depression (another drug) – medical staff normalize the situation  1950s: the line between trauma and norm is extremely tense  treated as a body/thing, rather then a person, shocking the body, body is manipulated, further medicalized,  further stigmatized  Technical fix that we should have – make our selves feel better, return ourself to ourselves  Her = feeling like a thing, a split plant  Second Electroshock Therapy Session (chapter 17) • Doctor Noland  • Takes her to electrotherapy – tells her and takes her over in advance – has the treatment –  wakes up and “heat and fear had purged itself” •  ell Jar = depression (now is lifted a little bit above her)  • Same mechanical experience, different psychological experience  • Treated respectfully, as a person,  • Presentation of the self can be relaxed with a same­sex doctor (no judgment) – motherly  comfort ▯ key in reconstructing the self  • First female role model she really admires  • Doctor Noland = woman who smokes, breaks the normalization that society is setting on its  people  Builds her back up 1. Doctor Noland (proper medical treatments) 2. Female Role Model (Doctor Noland) 3. She can have kids  ­ she does have sex (liberating, free, relieves herself of anxiety) ­ demystifies what sex is, no longer overwhelming (internal bleeding) ­ more straight forward result is that she no longer has to obsess over sex and her virginity  ­  not being controlled and dominated through the use of contraception ­ opposition to having children out of wedlock  Relationship with Joan  ­ remarkably naughty/revealing ­ creepy feeling, fascination, observing a toad, object of interest, if I made Joan up? ­ Tenderness is found in other women that isn’t found in men  ­ Can’t imagine what they would be doing (homosexuals?) ­ Ester & Joan = sees something in Joan that she identifies in herself  ­ Joan would be considered a friend (Ester has a lot in common with Joan to the point that she is  considered a ‘double’) ­ Ester sees Joan as a women in a relationship together – sees her as her double –
More Less
Unlock Document

Only pages 1,2 and half of page 3 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.