Class Notes (810,083)
United States (314,006)
CAS PO 111 (43)

American Politics 111 Notes.docx

24 Pages
Unlock Document

Boston University
Political Science
CAS PO 111
Graham Wilson

American Politics Lecture Notes 09/05/2013 9/3/13 Getting government right is essential to the greatness of li→e  on the other hand, bad  government wrecks everything else in life A Good Government: • Sets laws and standards that help the avg. person as opposed to just large  companies • Keep a check on the economy • Protects its citizens from harm (defense and foreign policy) • Educates its citizens at multiple levels • Provide other public services:  o infrastructure o provide a safety net: social security, medicare, medicaid, welfare programs,  obamacare • Make long­term laws that help not just the people, but the environment as well • Deal with other governments in matters such as commerce • To keep itself in check The responsibilities of government are so large and varied Often times, these responsibilities clash with one another and you have to choose which  thing is better for the country or people Is it okay to forsake rights (ie. freedom) to continue our safety? • how much power do we want to give up to guarantee our safety? The role of government and its responsibility has grown greatly over the last 200 years A lot of questions on if it is okay that there has been such great growth, and if we should  cut the government back Why has government expanded so much so recently? • New technology • Medical advances • Aging population • Globalization • Population growth • Economic instability and an increase in big business • The rise of terrorism • Urbanization • Rise of the nuclear family 9/5/13 Is there something distinctly American in what we want and expect from government? RIGHTS Freedom to pursue your own religion Freedom of the press Freedom of assembly Freedom of speech DEMOCRACY Much to the consternation of other countries So many positions in our society are elected to office – even ones that seem ridiculous to  other countries Americans are asked to vote in more democratic elections than any other country EQUALITY No aristocracy – every citizen is worth the same People (even those who were considered radicals or people at the forefront of societal  change) were shocked when they would come to the US and people all treated each other  as equals British Heritage The colonies were used to ruling themselves Used to a parliamentary monarchy Failure of Socialism The fight for our rights is more of a fight for individual rights – opposed to rights of the  masses Most democratic countries have had a history of a socialist or communist party in their  country with some sort of legitimate backing The people who came here, usually were looking for a way to get ahead in life on their  own This country was formed by so many different background that it was hard to create a  united socialist movement Socialism came about in countries where men had to struggle simultaneously for their  civil rights and equality all while being very poor in the US all men had equal civil rights, even though they may be poor the Left Wing politics in the US has always been conspicuously weaker than the Right  Wing – as opposed to most other countries Immigration – a Country Defined by a Creed A continued emphasis on individual rights There has often been a gap between our rhetoric and our actions in our “American Creed” Slavery Voting rights Japanese Internment Women’s Rights  Responsibility of Government for Individuals As of a 2012 study – roughly 2/3 of Americans believe that the US Government is not  responsible for the income disparity between the wealthy and the poor Meaning that people in this country believe in equality in rights and before the law – not  in economic equality Roughly 2/5 of people believe that it is NOT the responsibility of the government to take  care of those who can’t take care of themselves Charities and Churches can help them, but it is not government’s responsibility Economic Inequality has become a bigger problem in the last 25­30 years when it comes  to the differences between the different races and the sexes – not just in America The US has been defined as a country by a commonality of beliefs as a people. But as a  history, we haven’t always lived up to those ideals. We continue to debate over how we  should best apply our American Values in practice to better our country If you can say that your argument is about securing Democracy it helps your cause If you can say that your argument is about achieving Equality it will better your power If you can have your agenda fight for the American Creed, then you will have a political  advantage 9/10/11 THE CONSTITUTION What is a constitution? An attempts to set the framework for the rules of the political game How the governments will function How much power does the government have as a whole Doesn’t necessarily have to be one written document  Doesn’t cover every eventuality The American Constitution  Its relatively short ­ brevity is what is so remarkable about it It is ancient in comparison to other constitutions So much has changed in our society since its writing – its amazing that it’s survived as  long as it has Goals of Writing the Constitution A more effective national government to capably deal with international and domestic  challenges Something that could get adopted A Constitution that would not create tyranny Political Obstacles You have to recognize that the country is made up of different colonies with different  ideals You have to let the colonies know that they will take you as a territory into consideration  – otherwise it won’t be adopted Population discrepancies – representation  A Constitution that while strengthening national government, without resulting in tyranny The Federalist Papers Written to say to people that they should adopt the new Constitution because it will make  government better “Ambition must be made to counteract ambition” – James Madison Checks and Balances When they wrote the Constitution, they did not originally include those rights that the  Constitution is so famous for (Bill of Rights) They didn’t originally have a Bill of Rights because they thought the system of Checks  and Balances was so perfect that they wouldn’t need a Bill of Rights to ensure them People did not believe that the new system of checks and balances wouldn’t guarantee the  people their rights Myths about the Constitution NOT a separation of powers – but SHARED POWERS The Constitution created a Democracy – it is a Republic Senate and House of Representatives Electoral College – someone can win the popular vote and still lose the election Abolition of Electoral College would increase voter turnout and decrease partisanship The Constitution granted equal rights under the law – not until the mid 1900s was this  marginally achieved We have the original Constitution today No, we have the Bill of Rights and subsequent Amendments Political Practices that are Important for the Political Game The “sixty vote” requirement in the Senate for crucial and important legislation Limited content on voting rights Areas of ambiguity: Commander in Chief War Powers 9/12/13 WHAT IS FEDERALISM? Why Federalism? Historically unified government impossible as states had prior existence Part of the system of checks and balances “closer to the people” in a very varied country Federalism is Politically Contested Doctrine The use of “states’ rights” to resist anti­lynching laws, civil rights laws etc. Liberals oppose and argue for national (federal) power Under the Bush administration liberals passionately defended rights of California to set higher than federal standards on  automobile emissions  business argued for federal control of this policy area Federalism in Practice No neat separation between local and national government No Child Left Behind Many federal agencies have very local impact (FEMA) Very often states act with federal mandate and (somewhat less often) federal funding BUT the Decisions States Make Still Matter The Abolition of the Death Penalty in many states Federalism And the Courts Some key constitutional issues: The Pre­emption Doctrine – federal law trumps state law “the incorporation of the Bill of Rights into the 14  Amendment” – individual states  cannot do anything to interfere with your Federal Rights as a citizen The Commerce Clause 9/17/13 ELECTIONS The Right to Vote one of the most basic issues in a Democracy – WHO is legally allowed to vote a topic that has been deeply contested throughout history Registration Procedures  The current controversy: ballot integrity vs. voter suppression th History of voting requirements: how the 15  Amendment was made worthless Despite the large fight for the right to vote – far less than half of voting age population  turn outs to vote The turn out in midterm elections is substantially lower than for presidential elections Different people turn up to vote for midterm and presidential elections Reasons why people don’t vote more People don’t want to go through the hassle of registering – on the individual person to  register – much more difficult  There are more elections to vote on – greater responsibility People don’t feel like their vote counts for anything because their state usually goes one  way or another Electoral College instead of Popular Vote Don’t have the time to learn about politics and the candidates’ platform – or just don’t like  the candidates There is a strong correlation between SES and voter turnout The higher your income, the more likely you are to engage in political process Ironic – because you’d think that the people who need government programs, the most  would be the most involved in politics Politicians are less likely to listen to those who didn’t help to get them into office How Groups Vote Gender Gap Women are more likely to be directly involved in government services – more likely to  vote democratic Young people are more likely to vote democratic People of lower incomes vote democratic Income is highly proportional to education level The more educated you are – the more likely you are to form your own opinions about  politics Race is a major factor in why a group of people are more likely to vote for one person  over another Polarization – y have party politics become so nasty? Parties have become more deeply divided than ever before Public’s ideological beliefs have remained quite stable over the past 12 years The majority of Americans are in the middle and will remain in the middle on issues in  America The people who are active in the parties are increasingly consistent in being either very  conservative or very liberal Why Has American Politics Become More Ideological? Most voters have not gone very far to the left or right but have stayed in the middle BUT those who are the most committed to their party are very extreme in their beliefs If you are more moderate, the other party is more likely to vote for you Districts are often times usually fixed due to gerrymandering The electorate as a whole has not changed – just the people that are active in the parties 9/19/13 ELECTIONS Party ID – an identification that you acquire through your environment Shapes how you see the political war Generally people identify less with a  party, and more with ideals Voting Trends Short Term Factors Candidates “Issues” Retrospective Voting including The Economy Stupid Campaigning  YOU NEED MONEY It doesn’t matter what you’re running for – money is incredibly important A vast majority of campaign money is spent on media  Strategy Primary vs. Gene
More Less

Related notes for CAS PO 111

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.