Class Notes (836,246)
United States (324,398)
MC 101 (56)


48 Pages
Unlock Document

Mass Communication
MC 101
Chris Roberts

Mass Communication 101 Test #1 Notes I. Communication The process of creating shared meaning Not really communication until we understand each other Society is all about creating shared meanings Communication unites and divides us Types of Communication Intrapersonal – internal; provide what you are thinking Interpersonal – with one other person Group – with an audience/group Mass – goes to many people at a time  Medium doesn’t equal Media Media are plural (ex: “media are biased” not “media is biased”) Mass media help provide society’s “dominant” culture Mass Com’s Tasks Inform (primarily via news) Entertain  Persuade  What Makes Mass Com Different? You need a “channel”, “device”, or “media” to communicate Channels, devices, or media are extensions of human beings If we don’t have a device, we don’t have mass com Channel Types Paper (Books, Magazines, Newspapers) Electronic (Radio, TV, Internet, Recorded Music etc.) Chemical (Film) One­Way Communication II. Models of Mass Communication Claude Shannon & Weaver Shannon­Weaver Model (SMCR) SMCR—Source sends Message over a Channel to a Receiver  Noise Environmental – you can’t actually hear/see it Psychological – someone’s too sad, angry, etc. Physical – someone’s drunk (or other impairment) Semantic – sender’s message has words the receiver cannot understand Cultural – We say “Roll Tide”, They don’t get it Review: The SMCR Model Source sends message over a channel to a receiver but watch out for NOISE! Look for Feedback Converged Model  Faster than Shannon­Weaver Contains noise and feedback III. The American Influence ­ or “cultural imperialism” The Simpson’s in the Middle East The O.C. gets remade in Turkey Canada has several laws called “Maple Law’s” that limit how much American music can play on the radio stations Mass media is not a monopoly, or one company that runs everything. There are multiple companies that work in  mass media. Oligopoly: a few companies control much of what we chose to view and consume. Media Criticism: being able to figure out the effects that mass media has on an individual, society, and our culture. The brow continuum: (high, middle, or low brow) High: ideas Middle: things Low: people IV. Two ideas from McLuhan The medium changes the message The channel you use affects the message “Global village” You can know what is happening anywhere on the planet because of electronic communication V. Change or Reinforce Society once required producers to get permission to say damn in a show VI. Government vs. Mass Media There is a relationship between a nation’s government and its mass media Four Theories of the Press Authoritarian system: private ownership of mass media with government control. Censor something or the  government prohibits what you see, hear, or read. Real power held by the government, not the owner of media. Communist: government owns mass media and therefore controls it. Point of communism is to get us where we  need to be, or a perfect state without the need of a government. Media controlled by the state, there is no such thing  as an independent state. This government censors what you read, hear, and see. Libertarian: mass media are privately owned and free to do what they want. Social responsibility: mixed model; privately owned and can print what they what within reason. Often times more  concerned about the money they make and don’t always tell the truth. The Hutchin’s Commission: mass media need  to have truthful accounts of everyday news. Type Owner “Truth” 1. Authoritarian Private owner Controlled by government; what  authority says it is 2. Communist Government owner Controlled strictly by the  government; the inevitability of the  “perfect state” 3. Libertarian Private owner Free to do as they please; who  knows? that’s why we all talk 4. Social Responsibility Private owner Can print what they want within  reason; like libertarian but with more  caution VII. Where are we now? The idea of social responsibility is expensive, to go out and find news is expensive but its cheap to just talk about the  news. Criticism of the Theory: Its not a “real” theory Where’s the audience Other types of societies? There are more than just 4 types of government around the world. The Fourth Estate: Clergy Nobility The common folks The press­ “far more important by far than them all.” VIII. Government vs. mass media Mass media exposes the wrong doing of government Who sets the agenda? Politicians­ they want to look as though they have your best interests in mind whether they really do in reality or not Government tries to hide bad news Do this by releasing the bad news on Fridays and Saturday mornings after stock markets close and on Saturday’s  because not as many people watch the news on Saturdays or read the Saturday newspaper Why does the government go to all this trouble? Framing: the unavoidable process of selective control over how people perceive the meaning attributed to a media  “text.” Example: what sounds better? “drilling for oil” or “energy exploration” Example: “estate tax” (what democrats call it) or “death tax” (what republicans call it) 2/3 of American’s support the estate tax, and 2/3 of American’s oppose the death tax Media help determine what we first think about something we’ve never seen or thought about before. Priming: how media affect the standard by which people evaluate political figures and events Example: Alabama is viewed as a bunch of redneck hillbillies. Governments (and others) seek to control information via framing, priming, and in other ways. How much legal control does the U.S. government have over mass media? Does the government have control over what is written in magazines, newspapers, or the Internet? No the government does not have control over the printed press. But they can control things printed by not telling all  of the whole truth What about government control over broadcasting? The court says that in the case of network television, you cannot say the “F” word and you can’t say the “S” word. What to do about fleeting obscenities on live unscripted television? Sometimes the government tries to regulate content from over the air broadcasters; they fine people for  inappropriate content in entertainment but they don’t fine or control news because it would intrude on our first  amendment right to know what is going on. J. B. Stoner, 1925­2005 From Atlanta; ran for congress for white party; very racist man who was even found to have been involved in  bombings during civil rights time; radio refused to play ad because he said the word “nigger” in his ad so he sued  the station and the supreme court said he was  right because he had the right to free speech even if it did offend people. Fairness doctrine: if someone says something bad about someone else for 5 minutes then the person being talked  about can ask for 5 minutes to respond or talk badly about that other person in response. Thrown out because everyone wanted to go back and forth over and over so the stations couldn’t say what they  needed to say or make any money Equal time: any time a candidate is broadcasted on television, the other candidates receive the same amount of  broadcasting time on the news that the other candidate had. The FCC has no control over what plays on cable television that people pay for. So channels like HBO can show as  many naked people and say as many cuss words as they like because the viewers pay for it Government and net neutrality: Cable stations have no control over what comes to your house on channels or how fast is comes there. All content is  the same on the internet so all data is treated equally; television/cable/internet companies can’t control what it is that  you get or see on your devices. For example, Comcast also owns NBC but they can’t control how fast you get NBC news by making you receive it  quickly and they can’t make you get news from ABC or FOX slower. Mass Communication 101 Test #2 Notes I. Theory Powerful effects: The first model: the bullet theory Mass media help create pictures in our heads Minimal effect: the two step flow From opinion giver to opinion receiver Mixed Effects Theory: media affect different people in different ways at different times Reality is incredibly complex and you can’t always easily make a prediction about something Agenda­setting: (gate­keeping) as mass communicators we decide what is important Goes all the way back to WWII, to a theorist Kurt Lewin Agenda setting­ targets moms because he knows they chose what to put on the table Media generally do not tell us what to think. Media tell us what to think about. Status conferral: related to gatekeeping: we decide who/what is “important.” Mass media help provide society’s “dominant” culture. Uses and gratifications: We use mass media to gratify our needs Surveillance: what’s happening around us Diversions: that’s entertainment Para­social interaction: a fan’s relationship’ with a media figure Socialization: how do we fit in with the world? Social learning theory Gatekeeping today: not as powerful as it used to be because things can get out through other forms of media Third­person effect: the idea that you believe that mass media affects other people more than it affects you Cumulative effect theory: overtime mass media will convince you to do or buy something as you see it over and  over again Consistency theory: the idea that we have to have harmony in our thoughts Mass Communication 101 Test #2 Notes Cognitive dissonance: creating an idea that contradicts harmony; being fed information that is different from what  they believe Individual differences theory: idea that mass media understand that people are different in different ways so media  figures out ways to sell their message based on what they figure out from and know about the audience so that they  can efficiently reach each individual Cultivation theory:  One act of violence for every 10 characters weekly on television One act of violence for every 100 people every year in reality Like people from other small town parts of Alabama who watch the news think Birmingham is a much more violent  place than it is based only on what they see on the news II. Media Law:  st  1     amendment : 5 freedoms— the right for religion, speech, press, assemble, and petition for a redress of grievances a city in Colorado tries to pass a law prohibiting pan­handling; protected by freedom of speech Political speech, artistic, commercial, indecent (in order from more to least protected) Milton’s marketplace The key areas of media law:  personal news: defamation, slander, libel intellectual property rights: copyright, trademark, patents news gathering rights: Sunshine Laws, Freedom of Information Act, Shield Laws  1     amendment history  James madison: th 4  U.S. president father of the constitution writer of the Bill of Rights, ratified Dec. 15, 1791 Alien and Sedition Acts: Mass Communication 101 Test #2 Notes Tried to control the people by saying that you can’t say mean things about the government Lincoln was putting people in jail during the civil war because people were writing bad things about the government 1918: Freedom of speech in New York state achieved after the communist party member Gitlow got put in jail and  the Supreme Court said that New York’s law went against the law of the federal government The balancing effect: between the values of the 1  amendment and things that may be more important than the 1   st amendment Political speech: freedom over almost everything else Its even “ok” to lie because free speech is more important even though its not a good thing to do Public airwaves: the FCC can play a role in who is allowed access to the airways and what you can play so that  people aren’t offended and children are not influenced by things they see or hear National security: right to censor things that may threaten national security Prior restraint: the idea that the government can restrain what someone can say before you can say it Freedom to print Ex. ­ pentagon papers Public endangerment: if you cause false panic over something you say that can harm people Ex. – can’t yell “fire!” in a crowded movie theater Time, Place, and Manner: right to restrict free speech based on a set time place and manner in which people are not  allowed to have speech because other things are more important than your right to free speech The internet’s protection Personal Rights New York Times versus Sullivan Public figures have less libel protection than private people Ruling: supreme court said if journalists and media are afraid of getting one fact wrong, then they can’t do their job  because everyone makes mistakes every now and then Private versus pubic figures In order to have a case worth taking to court and in order to win it has to follow 4 guidelines: Has to be published Person has to be identified You have to prove that the statement was inaccurate Mass Communication 101 Test #2 Notes It has to hurt someone’s reputation In order for someone famous or well known to have a case, they also have to prove that the comment was malice,  meaning that the person making the claim didn’t care whether it was true or not; they didn’t try to find out if the  claim was accurate A recent example of libel law There was a picture of two men after the Boston Marathon Bombing and the men were wearing backpacks and the  headline read “Bag Men” and the men are suing the New York Times because they are claiming that the article was  implying that they were the bombers and they claim that is damaged their reputation because it caused people to  think that they were the bombers Libel is about facts, but what about opinions? If a fact is incorrect there may be a libel case, but an opinion doesn’t warrant a libel lawsuit “Fair comment” means opinions are protected it is okay to criticize, but fact that is wrong can get you in trouble invading your privacy you can potentially sue for invasion of privacy if you are a private figure even if what someone prints is true. You  also often have the right to be able to not be pictured. For example: Paris Hilton sued Hallmark a few years ago because they printed a birthday card with her picture on it  and Hallmark and $3 a card and she got paid nothing; the same thing also happened with Lindsay Lohan Intentional infliction of emotional distress You can claim that something someone says hurt your feelings and it was intentional Pornography Usually legal; usually has some 1  amendment protection Obscenity Not okay to write about filth; has much less or even no constitutional protection Intellectual Property Rights Ideas deserve some sort of protection so that other people cannot misuse your ideas You cannot copyright ideas, but you can copyright a logo or the fixed form of that idea Copyright/Trademark Law Billboards violate trademark laws, TX official says that they belong by copyright to the department of transportation  in Texas and you can’t use it unless you get their permission News Gathering Rights Freedom of Information Act Mass Communication 101 Test #2 Notes The right to have or get information Open meetings – “Sunshine Law” Meetings of the government are supposed to be public and open Shield Laws The idea that the way journalists learn things are people tell them things as whistle blowers, and this laws gives the  right to reporters to not have to reveal confidential sources There is not a federal shield law a new york times reporter is facing jail time right now because he won’t reveal his source of a pretty sensitive case The Bottom Line Certain things have different levels of protection Commercial speech has less protection Bait and Switch is illegal Example: a car dealership cant say that they have a type of car for sale that is cheap and then when you get there it  actually be the most expensive one that is different from what they advertised. III. Ethics External marketing What rating should it be? To move from PG­PG­13, all it takes is one F­bomb; PG­13 movies do better over time (by about $5 mil. more) than  PG movies do The “W’s and H” list of questions to ask while making ethical decisions What’s your problem? Ethical problem: is it okay to push someone with an emotional topic or memory to the point that they cry when they  are interviewed Why not follow the rules? What does law say? Law and ethics are two different things; we have law to help us follow minimal standards. Codes of ethics: things that written for us to help us understand what we deem ethical as a society Issues by interest Who wins, who loses Mass Communication 101 Test #2 Notes Loyalties­ who/what groups do you have loyalties to and what would you do to protect them (Example:  Moviemakers have loyalties to their sponsors) We have loyalties to: Self Employer Audience Profession People you work with Being loyal is not always a virtue; there are times in life when people expect you to be loyal when you can’t always  be loyal if you know what they expect is not right What’s it worth What things matter? Values Abstract things; concepts or beliefs about where you want to be in life and how you’re going to get there. They go  beyond specific situations and help determine the way they act and you order them by relative importance What values play a role in your dilemma? Who’s whispering in your ear Absolutist ethics We have a duty to do the right thing because it’s the right thing to do regardless of the circumstances Absolutist: Immanuel Kant had the idea of categorical imperative, meaning that if we think someone else shouldn’t  be able to do something then why would we be able to do this “Only do what you want to be universal law and treat people as ends and not as means” Situational ethics Each situation is different and we should try to do the most good or the least amount of harm Utilitarianism: Jeremy B. John Stuart Mill: do the most good or the least harm but don’t treat people as a means to an end (Example: Just  because slaves would benefit the majority, doesn’t mean we should have them again) How’s your decision going look At the end of the day how can you explain your decision that you made Mass Communication 101 Test #2 Notes Ultimately, ethics is about doing the right thing when nobody is watching What is news? A source of information News Values: A type of values system: what gets through the gate. Impact The more people that are affected by something, the bigger the news is Impact example: when the government shut down Timeliness Stuff that matters and is happening right now is news Related to timeliness, is the idea that journalists want to be first to broadcast information  Currency The idea that things are in the news only because something else is in the news or because its just that time of year Related to a journalist having to write a Christmas tory every year at Christmas Timeliness and currency changes as news changes Prominence If something happens to someone important or if it is a story that is a big deal Proximity If something happens near by it’s more important to us than something that happens far away Conflict Something that some people agree with that other people don’t Example: disagreement between the officials in the news Bizarreness Things are a big deal if there is a bizarre news story Mass Communication 101 Test #2 Notes Example: yesterday a man used a fork lift to get out a candy bar that go stuck in a vending machine Example: Vanilla Ice is citizen of the year in Wellington Florida The more news values are in a story, the more newsworthy It is often difficult for a journalist to determine the truth of a story History of News: Colonial Period: 1690­1780 – Newspapers under ‘authoritarian’ control Benjamin wrote a story in his newspaper “Public Occurrences” about how the King was sleeping with his son’s wife  and he ended up having to flee from England to America A Zenger of a decision – John Zenger got in trouble for “libel” when his story was true and they went to trial and  they ruled that from then on, libel was only something that was false that hurt someone, not something that was true Partisan Period: 1780­1830 Penny Period: 1830­1890 Year 1830 – cost: $0.06 – daily pay: $0.75 ­ % pay: 8% Benjamin Day in 1830 put news out on a piece of paper with a printing press every day and it only cost a penny Making money switched from making money by selling subscriptions to making money by advertising in the papers Within 6 months, Benjamin Day was making a lot of money because people were interested in what was happening  every day such as murder, crime, and fun stuff The telegraph also changed news because it could deliver news faster than the fastest human could move and you  could send information that was happening all over the place.  Inverted pyramid style of writing Most important news at top, least important at bottom Cooperative: saves a lot of money and effort Associated Press: known for being unbiased Yellow Journalism: 1890­? First comic strip in the newspaper and about the “yellow kid” who dressed in all yellow Artist left and went to another paper and they both used the yellow kid Objectivity: idea that news is told fairly on all sides; unbiased; about the money Originally: economics Mass Communication 101 Test #2 Notes Today: ethics, economics, etc. Bias? Change Ethnocentrism – we write about ourselves; we care about local news Hey, Mabel – stories that make you want to keep reading Open Government – government should happen in the open so we can know what is going on Watchdogs – tell the story about government and others that they don’t want us to know The Problems Bias: what we are biased for Limits to objectivity: different sides to stories Outside influence: what others say and do Channel characteristic: on TV, you need to have good pictures Competition: you want to be first, but you want to be right The money, etc.: there is only so much money you can spend to go and cover news The Future We want the news the way we want, how we want it, and when we want it **ON TEST: HEADLINES AND TELL WHAT VALUES IT INCLUDES IV. Newspapers The power of the press: 45­50 million papers sold Average 2 person pass through rate (people read it and sit it down, and another person comes along and picks it up  and reads it) Roughly 2/3 of the nation reads the newspaper each week Smart people are more likely to read the newspaper as well as be wealthy Newspapers set the agenda for news broadcasts and the radios Mass Communication 101 Test #2 Notes Readership is down for the newspapers; continuing to decline, its still up more on Sunday Most people just aren’t reading the newspaper and internet advertising is taking over newspaper advertising Newspaper revenue is down by half since 2005 Fewer news workers so fewer people out covering the news Fewer jobs (“paper cuts”) Bankruptcies Papers cutting print days What makes newspapers special? More information Comics Can be saved (physical copy) forever Editorials and opinions that other media, particularly broadcasts, don’t have much of Diverse content: strong ties, vs. weak ties (you learn more from people that you don’t know than you learn from  people you know) Why newspapers matter Keep up with things that show up on the internet that aren’t true They do investigative journalism Educated people are most likely to read them. Who’s Who in the Newsroom Publisher – head honcho, sets policy, financial decision Editor in Chief – cover, content, overall direction Managing Editor – production, graphics, proofing Senior Editors – plans features, sections, Web, editorial page Line Editor – work directly with reporters, edit, write, plan Staff Writers/Photographers – the worker bees Mass Communication 101 Test #2 Notes Copy Desk – final edits on stories, headlines Art Director – cover, photo/graphics direction Designer – graphics, page design, layouts Graphic Artists – typesetting, pagination Clerks – answer phones, make lists, etc. Why Papers aren’t universally loved Editorial opinions are stronger than TV Loyalties are different for journalists Most papers are group owned Privately Owned: Cox, cnhi, Newhouse Publicly Owned: Gannett, NY Times Company, DowJones National Newspapers: USA Today, NY Times, Wall Street Journal Hometown Dailies: Birmingham News, Gadsden Times, Huntsville Times Hometown Weeklies: Jacksonville News, Weekly post, Greenville Advocate Alternative Press: Weld, Birmingham Weekly, Black and White  The Black Press Birmingham Times Reaching only about 10% of their audience Low penetration rates Foreign Language Press Latino Alabama/Tennessee The Future Paywalls ­ system that prevents Internet users from accessing webpage content without a paid subscription A Brief History: Newsreels Mass Communication 101 Test #2 Notes Residual News Biltmore Agreement of 1933 – effort to try to keep radio news out by newspapers Made sure they couldn’t sell advertising Newspapers were afraid of the power of radio Edward R. Murrow TV News:  1960s News became live –JFK’s assassination 1962­ Telstar 1 is first commercial satellite TV started to use it 1970’s EMG equipment – Electronic News Gathering Equipment 1980s News became something that you could make money with Ted Turner started CNN which is a news channel that broadcasts news 24/7 It brought the country together because everyone could easily know what was going on Thought to be liberal 1990s fox news channel: 1997 a non­liberal alternative to CNN MSNBC: 1996 A liberal competitor to fox Microsoft News Broadcasting Channel –originally broadcasted mostly about technology A Brief History: Online more than a dozen news papers attempted to deliver news online during the 1980s Mass Communication 101 Test #2 Notes Understanding Today’s News Industry The players: Anchors – the people who organize and deliver the news and who are the face of the news channels Correspondents – field reporters who deliver the story Videographers – the people behind the cameras Field producers – the people who are behind the correspondents that do the work and find the information; an off  camera reporter Consultants – do things to drive the ratings such as find stories and do things to make news more desirable to watch Technical specialists – behind the scenes doing the graphics, adding the logos, editing, organizing the clips Controversies Media bias? Yes. In favor of what viewers want to watch and how to make the most money Conservative: conservatives, through organizations such as Accuracy In Media (AIM) claim journalists have a  liberal bias because they are anti­business, pro­big government, anti­family, anti­religion, and anti­republican Liberal: liberal organizations, such as Fairness and Accuracy in Reporting (FAIR) claim the media often have a  conservative bias because they are big business and big business is inherently conservative Centrist: some critics consist the media have a centrist bias because mainstream media will not report on radical  points of view from either extremely liberal or extremely conservative sides Targeting by world views Fox – anti religious bill MSNBC – anti­gay bill This is an example of framing Pseudoevents Not news unless you can take a picture of it; TV has to have pictures Pseudo­ fake events; things that happen that they need a picture of even if the picture is not accurate Reporting “straw” polls as news  A poll that is not scientifically valid or accurate but that is interesting “Sweetening” the news Mass Communication 101 Test #2 Notes adding sound that make the news more interesting or make the audience feel a certain way News becomes entertainment Ex. “Obama vs. Romney: Who’d you rather?” News becomes a network promotion Promotes shows owned by their own network – ex. Survivor on CBS TV Political Ads During the Obama and Romney campaigns, they spent a combined $666 million dollars on TV ads “The Medium is the Message” – McLuhan each different form of media has its own effect “The Medium is the Message Metaphor” – Postman different media are appropriate for different kinds of knowledge the same goal but the way we process information is different a particular medium can only sustain a particular level of ideas  we ar
More Less

Related notes for MC 101

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.