Comm Notes 2

42 Pages

Communication Studies
Course Code
COMM 101

This preview shows pages 1,2,3,4. Sign up to view the full 42 pages of the document.
Analyzing Media Texts: Representation 03/15/2013 5 aspects of representation: 1. Media images are always a construction, a re­presentation, of the real 2. Some media re­present, over and over again, certain images, stories, or situations, which  make them seem natural and familiar i. Excluding other images make those unfamiliar 3. If some groups, situations, etc. are routinely represented in oppressive or limited ways, how  does this relate to public understandings  4. The increased possibilities for self­representation in digital forms 5. Recent cynicism about “official” politics and how “we” are represented in them Stereotype: representation of a type of person, without fine detail 1. Categorization is paired with judgment 2. Emphasize easily perceived feature of the group; suggest these are the cause of the group’s  situation 3. Evaluation is usually negative 4. Insist on absolute differences and boundaries Generalization: the action or process of forming or expressing a general concept or proposition on the  basis of inference from particular instances The human brain is built to make generalizations Other animals don’t generalize as readily Thinking in pictures is not generalization Stereotypes add judgment to the generalization Many familiar version of women in movies Too many movies where women aren’t represented enough Sex v. Gender The media play a crucial role in layering cultural meaning onto biological differences Scripts: repeated representation of events and situations also create shared expectations What will happen in certain contexts What is a desirable or undesirable outcome 4 historical and institutional processes affecting representation: 1. Broad changes in society: civil rights, environmentalism 2. Fragmenting markets can lead to targeting minority populations i. Letting minorities in on production 3. Changes to employment patterns in media industries 4. The internet enables responses from all places Ethnicity Retro­sexism  Media and Identity: Women 03/15/2013 Self­objectification: looking at yourself for protection Seeing women in leadership positions in films and on TV matter because people watch TV and women  don’t have leadership positions in real life Roles women play: sex figures, bitchy bosses Women are most heavily scrutinized for their body, not their work Women on Cable TV Styles: low­cut shirts, short skirts, hair and makeup When women do achieve power, the media depicts them by their looks Women in Politics: negativity, complaints Men and women are not equally represented in positions of power in the media industry Greater diversity behind the scenes leads to more characters on screen Objectification and rape: make women objects Male dominance: boys always criticized as not being masculine Mixed messages in the media:  Femininity: what a culture expects of women Feminism: advocacy of the equal rights for women Anti­feminism: opposition to women’s equality 1950s­1960s stereotypes of women in the media: Biology is destiny All women have built­in maternal instinct Nurturing, passive, inherently domestic Overly emotional, hysterical Illogical, not rational Media and Identity: Women 03/15/2013 Poor drivers, techno­phobic Bad at math and science Feminine Mystique: false belief system that requires women to find identity and meaning in their lives  through their husbands and children 1970s feminists charge that women on TV are: 1. Virgin/Whore Binary 2. Symbolic Annihilation: the systematic underrepresentation of a particular  group/groups/media representations that favor stereotypes and omit realistic portrayals 3. Representations of women’s work i. Most women do not work outside the home ii. Secretaries, nurses, teachers (subordinate to men) 4. Representations of women’s sexuality and “the look” i. Women’s sexuality is for men to enjoy, not the women herself ii. Signaled in media by “the look” 5. Representations of women’s bodies i. Often cut up ii. Thinness ideal: women have always been told to keep their bodies under surveillance 1900 fatness meant money 1960s thin is in Today models are 30 lbs lighter than average women 1980s more diverse representations appear: Warrior women New girliness (Ex. Clueless, Spice Girls) Media and Identity: Women 03/15/2013 1990s Women: Purchasing power: the right to buy stuff Sexual power: the right to choose to be sexual objects Today: accept depiction that we once considered sexist because we’re also getting all these depictions  suggesting that women have achieved equality (or even supremacy) Highly contradictory and promote feminism (Ex. Legally Blonde) Embedded Feminism: feminist gains, attitudes, and achievements are woven into our cultural fabric Enlightened Sexism: resurrects sexist stereotypes of girls and women Insists equality has been achieved Invites the viewer to be ironically sexist to embrace women’s equality (and still enjoy the sexist shows) These images have offered empowerment at the cost of eroding our self­esteem Women haven’t achieved equality in the workplace Which jobs they have How much they are paid Women’s bodies are the subject of much more scrutiny than men’s bodies Ironic sexism Media and Identity: Men 03/15/2013 Masculinity: what a culture expects of men Masculinities: different versions of manhood available Intersects/interacts with notions of femininity and race, class, and heteronormativity Hegemonic Masculinity: the normative idea of male behavior; society strongly encourages men to be like  this Powerful Strong Tough Aggressive Self­reliant Stoic In the media: guns, helicopters, tanks, weapons Emphasis on the men’s muscles, strengths, ability to withstand torture, kill efficiently, emotionless Often appear in war movies as a resilient warrior Copes with overwhelming odds, immense pain Often see men initiated into masculinity: new appearance, submit to older men, endure physical tests Heterosexual Possess power over women Music: a place where we see different types of masculinity Bon Jovi: contradictory signs of masculinity Bieber: attracts young girls for love (not sex) Consequences of constant onslaught of hegemonic masculinity: Media and Identity: Men 03/15/2013 men who don’t fit the standard become frustrated and do rash things eating disorders 1980s Sensitive New Age Guy has feelings ability to communicate nurturing 1990s 1. Rise in gay visibility i. Increasing acceptance of gays 2. Rise of the metrosexual i. Supposed to/allowed to pay attention to appearance ii. Men can be interpellated through shampoo, designers, etc. Variety of masculinities are socially constructed and represented in the media: Hipsters: well­groomed, facial hair, creative work Skateboarders: Reject hegemonic masculinity (jocks) Value freedom and independence Do not value pain Do not value conformity (team sports) Skate Life: Boys who exhibit athleticism and leadership are able to cross gender divides without  repercussions Media and Identity: African­American 03/15/2013 Race: a cultural construct ; meaning layered on ancestry Ancestry: leads us to have different appearances Colors of eyes/skin/hair Texture of hair/skin Shape of face/facial features Size/shape of body Racism: the idea that these outward differences indicate inner differences; “the stigmatizing of  differences along the lines of racial characteristics in order to justify advantage or abuse of power, whether  economic, political, cultural, or psychological” 1. People can be objectively divided into races i. Can’t find “race” in DNA ii. A lot of people can’t tell the differences between people of “different races” iii. Racial categories change over time • 100 years ago, “white” didn’t include Irish/Jews 2. Race explains differences in behavior or character i. Differences are learned socially in families and neighborhoods 3. Some races are inferior to others and ‘innately’ prone to certain kind of behavior White people: Whiteness is usually invisible In U.S., “race” is treated as something non­white people have “White” is a race Stereotypes: Disciplined Media and Identity: African­American 03/15/2013 Hard­working Enterprising Ambitious Uptight U.S. neighborhoods are still highly segregated Media play a central role in how white people think about other races Ceramic Uncles & Celluloid Mammies: Very clear about how stereotypes are fine­tuned to alleviate white people’s anxieties Provides evidence that racism is a problem today People still produce and consume these stereotypes Old stereotypes of black children: Justifications: Okay that slave­owners separate parents and children, the kids just want to be outside  and aren’t tamable anyway “Topsy” and “patched pickaninny” Happy to be outside Can find food on their own Likes to dress in rags Not tended to by parents, wild Old Stereotypes of black women: Justification: the women are happiest looking after white children Overweight, head wrapped up Loves to look after white children (mammy) Media and Identity: African­American 03/15/2013 Old stereotypes of black men: “Dancing dandies” outlandish clothing shirks responsibility could only appeal to black women with similar bad taste “Uncle” gentle wears a uniform without zipper = castrated Look presentable when encouraged by a white employer, but when left alone  would revert back to more sloppy attire Stereotypes of blacks today: Justifications: higher unemployment; disproportionately more blacks in jails; saves us from  having to think about or change American economic, criminal, or educational systems Lacking self­control Lazy Childlike Hyper­sexual Violent, criminal Burden of Representation: when only a few, negative images have strong affects on the real lives of  the people being represented Tracy: crazy, sexual Joaquin: awkward, unresponsive Positive portrayals of blacks: Bosses Media and Identity: African­American 03/15/2013 Role Models Other counter­stereotypical roles When African Americans are portrayed positively, they’re still shown as different from other races Intersectionality: one social category cannot be understood in isolation from another social category Contemptible collectables Analyzing Media Texts: Ideologies and Discourse 03/15/2013 Representation of people and situations has real life effects: policy, law, behavior Pre­Capitalist Society: Nobility owns and makes money from land Not allowed to engage in commerce Common people live and work the land, and pay takes to nobility and the church Allowed to engage in commerce Expanding “middling” class Capitalism: economic system where the means of production (factories,  hospitals) are privately owned and operated for private profit Socialism: a belief in collective or public ownership and cooperative management  of the means Proposed by Marx Political Marxism: political program for popular liberation designed to produce a classless society in which  all goods are (     ) Produce a social state Intellectual Marxism: historical and economic analyses of economic power and how it produces  social and cultural institutions that perpetuate and justify inequality 3 Emphases of Marx’s Work that relate to the media: 1. Ideology i. The dominant ideas work in the interests of the ruling class to secure its dominance ii. They operate as common sense (presented as the only universally valid ideas)  Ex. What meats to eat, American Dream 2. Base­Superstructure Model i. Close relationship between the base of society (economy) and the superstructure  (culture) 3. Dominant Class Analyzing Media Texts: Ideologies and Discourse 03/15/2013 i. The dominant class is able to make workers believe that existing relations of exploitation  and oppression are natural, inevitable, and unchangeable Critical theory: an interdisciplinary framework combing Marxism, Freudianism, philosophy and economic  research Frankfurt School Emphasized the power of corporate capitalism: owning and controlling the media to restrict and control  cultural life in unprecedented ways Created “mass culture”: stupefied conformity Gramsci emphasizes the ways in which the dominant ideology must get the consent of the people Struggle for control Hegemony: power is achieved by dominant groups through successful struggles to persuade the  subordinate that arrangements are in their interest Process and a product Doesn’t have to be deliberate “Legitimation process”: incorporates ideas from “the bottom up” over time Media is not a monolithic, static, ideological structure so this “common sense” is contradictory and  conflicted Challenging ideas do find their way into the media, but are usually framed in a way that blunts their critical  or oppositional qualities Ex. Born in the USA Foucault: uses the word discourse to describe shared understandings that are produced within  cultures: “ruling in” certain behaviors while simultaneously “ruling out” other behaviors Belong to particular places and times Produce knowledge which contains the power to regulate behavior Exist in language, visuals and actions Produced everyday people Ex. Post 9/11 people are encouraged to continue normal lives Shift from “ideology” (powerful, hypnotizing media) to “discourses” (competing and evolving  media) Media and Identity: Citizens 03/15/2013 History: Media and Identity: Citizens 03/15/2013 1. Age of Kings:  a. Ordinary people have no say in government b. No rights, no standing in law c. Kings lead by Divine Right d. No national identity: live in town, not country 2. Protestant Reformation: questioning authority of Catholic Church 3. Industrial Revolution 4. French Revolution 5. States 6. Nationalism: people can be categorized into types (types get power) 7. Democracy Citizen: a member of the state, and enfranchised inhabitant of a country A person/native who has the privilege of voting for public offices Entitled to full protection in the exercise of private rights Public Sphere: A part of social life in which disinterested, rational and open public conversation about  social and political matters can be safely held, and thereby form the basis for democratic governance Due to classism, racism, sexism, and homophobia, everyone is not allowed into the public sphere Who can be an American Citizen changes over time Logic: If you can’t control yourself you shouldn’t have a say in government 1. Rich 2. Rich and white Media and Identity: Citizens 03/15/2013 3. Rich, white men 4. Rich, white adults “Citizen Identity”: the part of our lives that takes place in the public sphere Citizenship refers to: Cultural inclusion The struggle to be included and to the values that are included and excluded Media plays a role in: Changing ideas of what is inherently American Characteristics of national identity or national character were chosen and are arbitrary Ex. Scottish Kilt Many traditions were invented Changing ideas of what Americans should do with their citizenship Stuff that gets promoted as proper for citizens to do changes with time Ex. Beliefs, behaviors, attitudes Public Citizenship (public sphere): performed by debating, discussing, getting educated, getting  involved with the government, volunteering in the community, and voting Critical patriotism Adult relationship with government 1980s Private Citizenship (private sphere): citizenship is performed by shopping, making families, being  religious Blind patriotism Childlike relationship with government Post 9/11: Media and Identity: Citizens 03/15/2013 Media said terrorist motive was “they hate our way of life” Government told Americans to respond by shopping, praying, working, eating, believing Americans craved better explanations for the attack Citizen Treatment: a portrayal of a character as an enfranchised member of the national community as  seen by: Treatment by the state Inclusion in the national symbol Inclusion in “we” and “us” Treatment by the camera/lights/microphones/narrative Ex. Hurricane Katrina Early stories: stranded people in new Orleans not part of “us” Later: gave attention to the mostly­black, mostly­poor people of New Orleans Even Later: gave all people of New Orleans citizen treatment AND promoted public citizenship The News 03/15/2013 Importance of News: In a democracy, the people govern by electing representatives Need accurate, reliable information The news provides the information people need to have fruitful discussions and make good decisions “4 Estates” of government: Executive Judicial Legislative The Press Mainstream TV/newspaper/magazine outlets that cover current events, the journalists and editors that  would at these outlets, and their editors and owners Press as the 4  Estate: An unofficial social and political force As important as the official sources of power (governments) Provides checks and balances Comfort the afflicted and afflict the comfortable A watchdog Norms of news today: code of ethics Journalists should be honest, fair and courageous in gathering, reporting and interpreting information Objectivity: an unattainable but theoretically conceivable condition of unbias Objective Journalism: seeks to distinguish factual reports form opinion columns, to maintain a  neutral attitude toward the issue/event being covered; seeks out competing points of view among  sources for a story There is no fundamentally non­ideological, apolitical, nonpartisan newsgathering and reporting system The News 03/15/2013 All news is views Agenda Setting: news doesn’t tell us what to think, but what to think about Partisan Era Partisan Press Early news in America primarily political opinion Newspapers designed for property owning, politically active commercial elites Sold by subscription Expensive (6 cents) Focused on politics and commercial transactions Evolution of the Penny Press: Starts in early 1830s with The Sun Sold on street corners Cheaper Increased coverage of upper and lower classes Emphasis on local news Includes crime news Emphasis on events rather than opinions Trying to sell more often Emphasis on speed and competition: whoever got the “scoop” got the news first News becomes a commodity Emergence of New Agencies: The News 03/15/2013 1848 The Associated Press Cooperative venture among NYC paper to pool resources to gather news, especially foreign, long  distance news, and the sell news to other papers outside NYC Increasingly buying and selling news between outlets via telegraph Commercial Era Freed of political patrons: a series of strong publishers and editors attempted to outdo one another in  attracting subscribers and advertisers Yellow Journalism: tabloid style, fantastical journalism that downplays legitimate news in favor of eye­ catching headlines that sell more newspapers Objective Era Pulitzer wants to professionalize the trade Journalism schools are formed, teach objectivity and other ideals Reporters had a lot of power over news gathering, they filed reports that had a restrained tone and reliable  content People trusted the media Interpretive Era As the limits of objectivity become more obvious, reporters try to acknowledge their own bias and begin to  write more interpretive pieces News emerges In analysis, reporters try to explain what lies behind the surface of events and what they mean Fragmented Era The news media splinters and we begin to see outlets that can’t even agree on basic facts, nevermind how  to interpret them Today News values: a set of widely recognized but rarely explicitly stated criteria used to select and prioritize  news stories for publication Recentness: newest news Threshold: how many people are affected The News 03/15/2013 Proximity: how interested in a topic readers/viewers are Negativity: Bad events are more interesting Predictability: Repeated covered events (elections) Continuity: continuing to cover something big Composition: keeping cover stories fresh Personalization: Things done by celebrities, personal voice Entertainment: entertaining news Partisan Bias: the news is trying to sway you to support members of a particular party Any difference in the ratio of positive to negative coverage of Candidate 1 and 2 is unfair and due to bias Logically, doesn’t hold up Americans see the media as “generally” balanced and reasonably accurate Both sides complain about bias, especially on specific issues Conservatives have 3 times as many intentionally biased broadcasts Because journalistic ethics insist that they stick up for the downtrodden and question the powerful,  mainstream news often ends up looking like it has a liberal bias When journalism isn’t serious/ethical (soft and dramatic), tends to favor status quo (conservative bias) American media sometimes has liberal bias American media sometimes has conservative bias American media definitely has other biases
More Less
Unlock Document

Only pages 1,2,3,4 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.