COMM 123 Class 5.docx

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Department
Communications
Course
COMM 123
Professor
Felicity Paxon
Semester
Fall

Description
COMM 123 Class 5 09/16/2013 Cultural Conservatism: Note: Ferreira and Strinati is a synthesizer, not a cultural conservative himself Ferriera’s Cultural Conservatives 18  century influences: Jonathan Swift Edmund Burke th 19  century influences: Alexis De Tocqueville Democracy in America  1835/1840) Between the Wars: Ezra Pound T.S. Eliot Wyndam Lewis W.B. Yeats F.R. Leavis D.H. Lawrence Paul Elmer More Irving Babbitt Ortefa y Gasset (The Revolt of the Masses  1930) th Late 20  century Allan Bloom (The Closing of the American Mind  1987) E.D. Hirsch (Cultural Literacy: What Every American Needs to Know  1987) Gore Vidal Note: Do not associate conservatives with Republicans Key Points: 1. Liberals and conservatives have both opposed mass culture but for radically different reasons a. “Mass culture is what the people want: if eroticism and violence are the staples of the popular  arts, it is because melodrama and sensationalism are sure crowd­pleasers. Unlike the liberals,  the conservatives do not believe that education the public to the system of media  machinations, debunking popular myths or exposing the masses to high art will in any way  elevate public taste” – Ferreira p. 1 (he makes this point really clear in page 1) b. Some see the audience as being pacified by mass culture—for liberals the danger comes from  above (elitist argument) c. For cultural conservatives there is not saving them—mass culture comes from below because  it is what the people want; they see mass man left to his own devices where he is always going  to choose the worst thing—they do want to limit the access of the masses to political power  even though they do not believe the masses can be regenerated; they also believe in original  sin; they believe that democracy is the form of government that is least conducive to popular  order 2. Cultural conservatives tend to think that democracy is bad and disenfranching the masses is good a. Someone like T.S. Eliot would rather have political responsibility among the elite as opposed to  letting the masses decide the future of culture; they do not have faith in humanities goodness;  their philosophy is puritanical because they believe by nature we are flawed—original sin—and  that we cannot be left to our own devices but that a hereditary elite can guide us i. Does the US have hereditary elites? Yes—the Bush Family, the Kennedy Family, the  Clinton Family b. “Nobeless oblique”= with nobility comes obligation i. An agrarian paternalistic viewpoint about hereditary elites c. These are people with nobility and education (not tyranny) that have nobeless oblique and can  make the best decisions for the people d. Cultural conservatives are saying that they don’t like change and the shift of power where the  decline of the elite, the church, etc. can lead to the chaos of the masses i. A feudal system is preferable because although it is hierarchical it is  very stable 3. Cultural conservatives think art as a means of social control is good a. They believe that humans should be dwarfed and put in our place by making us feel gratitude  for the history of tradition, art, cathedrals, etc.  b. We are supposed to feel a sense of smallness to feel a divine sense of genius in the case of  art museums or a sense of religious inferiority to those 
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