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SOCI 1001
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Introduction to Sociology 10/03/2013 Tutorial Attendance anthParticipation: Weekly 10% Midterm: October 10  25% Critical Thinking Assignments 1: October 3  10% th Critical Thinking Assignments 2: November 14  20% Final Exam: 35% **Use APA formatting What is sociology? “The scope of sociology is extremely wide, ranging from the analysis of passing encounters between  individuals in the street up to the investigation of world­wide social pressures.” “Everything your learning will apply to your own life.” “How does globalization affect me? In terms of all topics.” “Things are not what they seem.” Most generally, sociology is the study of society (i.e. Human social life, groups and societies). It is the study of human behavior, collective action, interaction, and the consequences of these behaviors,  actions and interactions. Sociology is a particular way of studying the world. It’s the systematic study of social behaviors in human  societies. Defamiliarize: make things that seem normal weird and unnatural and question/study it I.e. How we organize gender (women wear skirts and dresses, men do not). Sociologists study everything and anything. War, crime, relationships, violence, hate crime, work, marriage, divorce, serial killers, family, etc.. What Are We Studying? Part I: Foundation of Sociology The foundatios and influential thinking of sociology (Week 2 and 3) Cultures (Week 4) Becoming a member of society (Week 5 and 6) Part II: Social Inequalities Class and Status Inequality (Week 7) Social class and poverty Global Inequality (Week 8) Gender Relations (Week 9 and 10) Gender inequality Men and masculinity Race and Ethnicity (Week 11) Why is Sociology Important? Goals of Sociology: Sociology helps us understand ourselves, our relationships, and our world. Sociology gives us knowledge into: How sociologies function What’s the point? Goals of this course: Presents an overview of sociological thinking Familiarize ourselves with ways of seeing society Challenge us to see the world around us in new ways Introduce us to university level What good is sociology in the “real world”: Sociology skills Ability to recognize patterns and trends Ability to create concise reports and essays Strong critical thinking skills Research skills Grant writing skills Foundations of Sociology I 10/03/2013  Key terms: • Sociology • Sociological perspective • Common sense • Critical thinking • Sociological imagination • C. Wright Mills • Structure • Agency 3 Elements of Sociology: • A systematic study of social life • A variety of concepts, theories, and research methods • The body of knowledge resulting from this study Sociology’s Goal: • Understanding where we are and how we’ve gotten to where we are • What’s happening around the world and why • See ways through current issues • To improve society Sociological Perspective: See general social patterns in behaviours of particular individuals (Way of seeing things differently) • Individuals (why they do what they do, how) Foundations of Sociology I 10/03/2013  • Groups • Social patterns • Behaviours See the strange in the familiar  • How it would be without things such as farmers or teachers, the survival of society • How some people are valued (i.e. Celebrities, athletes) Seeing personal choice in social context • We all have the ability to make decisions (agency) • Our characteristics influence our decisions • Suicide is a personal decisions but there are social impacts Marginality and crisis • The outsiders What does that mean for individuals? • We can never fully understand human actions from simply the personal level • We are given certain circumstances, then we may decide what we do • Our social context Social Structure/ Agency • Social structure are things that effect our lives and how we organize ourselves We have little control over Constrains and helps determine the action of individuals E.g. social class, religion, gender, ethnicity, customs, etc. • Agency is our ability to act Foundations of Sociology I 10/03/2013  • Social structure and agency influence each other Critical Thinking • Common Sense is usually a label for traditional/common ways of thinking • Think in different ways, consider different thoughts/answers • What’s different from the way I think to other opinions? • Willingness to ask any question, no matter how difficult • To be open to any answer that is supported by reason and evidence • To confront one’s own biases and prejudices openly when they get in the way  Sociological Imagination C. Wright Mills • Wrote about a new way of thinking in 1959 • Looking at the world sociologically • Connection between our life story and the history of our society o Biography and history • Starting point of sociology • To get you thinking sociologically and develop your sociological imagination The Sociological Imagination • 3 Essential Questions: 1. What are the structures of my society like? 2. Where does my society fit into the broader picture of human history? 3. How do the structures of my society and the historical period of which I am a part influence me and  those around me?  Foundations of Sociology I 10/03/2013  • Personal experience and wider society • Grasps history and biography Personal Troubles and Social Issues • Personal troubles: private problems experienced within the character of the individual and the range of  their immediate relation to others • Social issues: societies larger concepts beyond our control • Examples: • Unemployment o Personal: lazy and unreliable, refuses to learn any skills, unpleasant to be around,  quits job right away and for no reason o Social: structure of society: capitalism, lack of social support, lack of education and  training, lack of family support, racial discrimination, disintegrating unions • Body image Pressure of being slim/fit/societal norm Social issue Not good enough without diets, anti­aging, makeup, etc. Scope of Sociology • Macro­sociology: large scale, slow change, processes and patterns • Organizations, cultures, nations • Micro­sociology: small scale, creation and maintenance of symbols (i.e. lol), processes and patterns of  face­to­face interactions • passing encounters between individuals in the street, friend group, families, communities,  schools • Global Structure: international Patterns of worldwide travel and communications and economic relations between countries • Foundations of Sociology I 10/03/2013  Sociological Toolbox • Theories and methods are both part of a sociologist’s toolkit • Theories are things to be used at every stage of research • Most sociologists draw on different theories for different purposes Social Theory(s) • Attempts to explain social situations/phenomena/experiences/behavior • No unified theory • Reveal and conceal certain aspects of human experiences Social Paradigms • Paradigms: a set of assumptions about society and behavior • What kinds of questions are asked? • How are research results interpreted? • Structural functionalism: Inspired by Durkheim Stability and ordered Basic needs that must be met in order for it to survive Structures exist to fulfill one or more needs Normal state of the system is equilibrium Change in one structure provokes change in another structure Change is disruptive What function does this provide for society? Foundations of Sociology I 10/03/2013  • Conflict theory Comes from Marxism Not commonly used Unable to explain social change and sees change as negative Downplays the role of individual action Social inequality: most important social fact in society Gives rises to social classes and groups Conflicts between classes are the main reason for change What does this institution benefit? Who? Need for change to rid of social inequalities? • Symbolic Interactionism Humans have a great capacity for thought Humans act toward things on the basis of the meanings that the things have for them Meanings arise out of social interaction Meanings are modified through an interpretive process Enables us to change and form societies and meanings Society is continuous face­to­face interactions Symbol is something that meaningfully represents something else Most interaction is symbolic (language or gestures) Help people derive meaning from social situations • Feminism Gender inequality is socially constructed Foundations of Sociology I 10/03/2013  Patriarchy: “rule of the father” = male domination Present in nearly all societies “The personal is political” Private areas of life are connected to gender inequality in other areas of social life Focuses on aspects of Patriarchy Determined by structures of power and social convention rather than biological necessity Recommends eliminating patterns of gender inequality • Postmodernism Societies characterized by post­industrialization, consumerism, and global communications bring into  question existing assumptions about social life and the nature of reality Reaction against modern theory: destruct modern theories Inspired by the postmodern culture we live in Attempt to rethink Enlightenment concepts Rise of consumer society Post­industrial society Simulations and hyper consumption Structural functionalism ­ stability Conflict theory ­ (class) inequality Symbolic interactionism ­ symbols and interactions Feminism ­ gender inequality Postmodernism ­ destruction All different paradigms can be applied to the same topic but will have different outcomes E.g. Same sex marriage: how does it change society? • Conflict: why is there resistance Symbolic: how people understood same sex marriage Feminism: gender inequality/queer theory Post: why is anyone even getting married? Beneficial to society?? Foundations of Sociology II: Founders of Sociological Thought 10/03/2013 Key terms and people: Foundations of Sociology II: Founders of Sociological Thought 10/03/2013 • August Comte • Emilie Durkheim • Social solidarity • Max Weber • Verstehen • Karl Marx • Materialistic Approach • Class conflict • Bourgeois • Proletariat • Social class • Harriet Martineau • Foucault • Panopticon • Critical Race Theory • Research Origins ofthociology th • Late 19  and early 20  century • Understand rapid social change and the transition to ‘Modernity’ • Moved from the natural world of believing in customs and norms to looking at the world scientifically ­  shifted the way of understanding the world around us Logic, reason, etc.. • Industrial revolution­urbanization Foundations of Sociology II: Founders of Sociological Thought 10/03/2013 • Sociology developed along side these shifts Emergence of Sociology as a Discipline • Sociology accompanied the transition to "Modernity" • Each founder of sociology was interested in this shift How did this change happen, why, cause and effects • Developed as a science, develop social law that could be apply to human behaviour Discover the truth about society scientifically • August Comte Science was the way to go­social reality Came up with the name sociology Positivist sociology • Emile Durkheim One of the founders Came up with solidarity (holds society and individuals together) 1858­1917 Wanted to establish sociology as a legitimate science Maintain social order and stability Intense dislike of social disorder Social solidarity Degree to which members of a society share beliefs and values Intensity and frequency of their interactions The more we interact the more tight our bonds will be Anomie Foundations of Sociology II: Founders of Sociological Thought 10/03/2013 Breakdown of social norms Norms no longer control Deviant behaviour be more likely to occur No clear rules to guide them Negative for society­avoid and fix it when it happens Suicide Based on social bonds one has The weaker your social bonds, the more likely you are to be deviant Destructive behaviour (self) • Max Weber o Considered sociology to be about understanding and explaining individual social actions (have  subjective meanings) o Trying to understand how people understand and experience their social worlds (understand motives  and subjective meanings) o Human social action­act due to motivations, emotions, thoughts, beliefs, understandings Verstehn (understanding or insight) Put yourself in the shoes of someone else to understand their reality Visual perspective Understanding arrived at through empathetic connection with the actor Stresses the importance of taking into account people’s emotions, thoughts, beliefs, and attitudes Bureaucracy­bureaucratic systems New way to govern people (large scale organizations) Destructive to human vitality and freedom Not a fan of bureaucracy but wanted to understand how it was working (social actions and structures) Rationalization Traditional methods replaced by: Foundations of Sociology II: Founders of Sociological Thought 10/03/2013 Formalized rules and procedures Amounts to a iron cage Bureaucracys were too technological and would overcome social order McDonaldization Invented by George Ritzer Standardization all over the world (dominating more and more sectors) Works to maximize efficiency • Karl Marx (1818­1883) "In a country so rich, how could so many people be so poor?" Preoccupied with inequality ­ key feature of any society System of production shapes everything Changing the social world: utopian future Materialist Approach: essential Produce goods to satisfy our material needs Shapes our experiences To survive we need to provide the essential needs (food, water, shelter) Social institutions organized to meet our needs Economy dominates all others Divided society into 2 groups Bourgeois: owners and the oppressors Proletariat: Workers, the oppressed Unavoidable conflict Workers are alienated (due to exploitation­payed less than the value or work) Foundations of Sociology II: Founders of Sociological Thought 10/03/2013 Revolution  Social class: relationship to the means of production Made up of individuals that have the same relationship  Class conflict: struggle between classes Alienation: feeling of powerlessness and estrangement from other people and oneself Solution=Revolution Ex: Walton Family (owns Walmart) ­ Walmart worker • Harriet Martineau (1802­1876) First female sociologist Bring attention to ignored topics such as: marriage, children, domestic rights, gender inequality, race  relation Interested in how large­scale structures influenced different lives Today: feminist research and opened up areas which were ignored before Domestic labour, domestic violence, sexual assault, childhood, gender equality, marriage • Why are the Founders Important? Established sociology from their ideas Still have relevance Founded social theory Contemporary Theory: • Michel Foucault (1926­1984) Influential in sociology Social institutions, medicine, education, psychiatry, sexuality Foundations of Sociology II: Founders of Sociological Thought 10/03/2013 Panopticon and Power A structure of a prison, ideal model to maximize the efficiency of prisoners Complete observations of criminals at all times Discipline and punishment work in modern society Act like you're being watched at all times b/c don't know if you are Panopticon: everyday examples Red light cameras Close circuit cameras on public streets Open concept office design Email/internet monitoring Critical Race Theory (CRT) Racism is built into the fabric of society Independent of people who have racist beliefs Based on white privilege and white supremacy People of colour are oppressed Look at how institutions operate and look at racist patterns Sociological Research • The theory and research Continuous cycle Explore and uncover things about our world Deductive: begins with a theory and then tests Inductive: collects data and then generates theories from data • Select and Define the Research Problem Select a research project Personal background has a great influence Review literature­direct and apply theories to your research Develop the research design and collect data Experiments, survey research, field research, secondary analysis Carry out research Analyze and report your findings Conclusions Applying methods Write up and report Cultures 10/03/2013 Key terms: Cultures 10/03/2013 • Culture • Material culture • Social construction • Nature • Nurture • Production • Technology • Non­material culture • Symbols • Language • Values • Beliefs • Norms • Breaking norms • Mores • Folkways • Laws • Subculture • Counterculture • Ethnocentrism • Cultural diversity • Cultural change • Discovery Cultures 10/03/2013 • Invention • Diffusion The Importance of Culture • Knowledge, language, values, customs, and material objects passed from person to person or  generation to generation in a group or society • We have to have culture to survive as a society • Culture is fundamentally learned (interaction, observation, imitation) • Begins when humans surpass what is given to them in their natural inheritance • Share values and norms • Interaction, expressions of emotions • High culture: profound • Low culture • Popular culture Culture • Point where we surpass what is giving to us in nature Tools, clothing, complex societies, arts, technology • Ability to build something or things • Ability to use language • We do not create our own culture on our own, we share cultures • Interaction and expression of emotion is cultural • Must learn about culture to thrive (participate as members of the society) • Learning the rules of society is fundamental (norms and rules/laws) Extend to every aspect of our lives Cultures 10/03/2013 Nature vs. Nurture • Nature = instinct to live as being unlearned and biologically determined • Nurture = social environment Comes out on top: most things we do if because of our environments Socially learned and constructed • Said that there is no universal nature • Social construction: idea that we create our social worlds Everything is a result of our decision making Socially determined "This thing could not have existed had we not built it; and we need not have built it at all, at least not in its  present form. Had we been a different needs, values, or interests, we might well have built a different kind  of thing, or built this one differently" (Boghossian) Positive or negative impacts (outcomes) Collectively held beliefs Culture and Nature • No set of behaviours that tell us how to fulfill human bodily needs • Bodily needs vary from culture to culture • Ex: bathrooms Shared bathrooms/separate Where they are How they're used • Ex: food How we eat What we eat Cultures 10/03/2013 When/where Appropriate/inappropriate • Characteristics of Culture Learned Socialization is the process of learning Symbolic Create and interpret social interactions Shared From person to person or culture to culture Cohesive Transmitted Have to communicate traditions and values from time to time (generations) Symbols, meanings, importance, language Has to happen for a culture to continue Cumulative Have to change the needs for given society Material Culture • Production Moving beyond what we've been given by nature Make and use tools  Take what we want from nature and make it into something else Get tasks accomplished using tools and techniques • Technology Cultures 10/03/2013 Makes it possible to transform resources into usable forms Non­Material Culture • Nonphysical ideas that people have about their culture Things we incorporate into our culture/society/lives • Symbols: something that stands for something else Create symbols to represents other things E.g. Flags: identification, nationality, patriotic Not instinctive, nor is it automatic We have to assign meanings and meanings can change (fluent and flexible) E.g. Cross: symbolizes a person religious affiliation… Now a fashion trend  • Language: set of symbols that express ideas and enable people to think and communicate with one  another Differentiate between different languages Different alphabet, arrangement of letters(symbols) Without being able to interpret the meaning they are meaningless Verbal and non­verbal How we communicate with one another Helps to shape social reality and perceive the social world Creates and constructs our world Influence How we explain and express things can change the interpretation Culturally important because it links us to our past  Has meaning between the words we use E.g. Aboriginal language Cultures 10/03/2013 Reflects distinctive histories, cultures, identities linked to family community, the land, traditional knowledge Oral communication (not written down) Most endangered around the world • Beliefs: statements people hold to be true and false (real or fake) E.g. religion, marriage ceremonies Different between people and cultures Based on tradition or scientific research • Values: often linked to beliefs and norms Culturally defined standards What we base our decisions on and how we live our lives Abstract and general Underline our norms • Norms: rules that govern us on a day to day basis What we do, should do, expected to do Shared in the culture we are raised in: learned Most abide by these rules Proscriptive norms: what we should not do Prescriptive norms  what:we should do What is "normal": this is the way things should be Agreed upon social norms (existence) Folkways  ro:tine or casual interaction Difference between right and rude E.g. when coughing you cover your mouth (usually with elbow) Mores: have more moral significance Cultures 10/03/2013 Difference between right and wrong Some places may take it more seriously E.g. public nudity • Laws: formalized intrenchment of doing things (enacted by legislation and enforced) Institutionalized mores Sanctions (rewards and consequences) Rewards for appropriate behaviours Usually normal because we do not usually break norms E.g. right to live, promotions, relationships Punishment for inappropriate behaviour (breaking norms) Cultural Diversity • We don't all share the same culture (range of cultures in nations) Be apart of 1 culture or many different ones Variety (diversity) • Result of natural circumstances (climate, geography) Houses, clothing, food • Result of social circumstances (technology or demographics) Development of society Beliefs, values, religion Subculture: • A group of people who set themselves apart from dominant culture E.g. Amish Cultures 10/03/2013 • Can be considered deviant (different and distinct, marginalized from society) • Smaller groups • Share distinguishing attributes, beliefs, values and/or norms that set them apart Counterculture: • Strong rejection of social values and norms • Alternative life style • Attempt to change mainstream culture • Enough of a difference to almost completely reject the culture • Alternative lifestyles: hippies, nazi, skinheads Ethnocentrism: • Raised to believe the way we do things is the best thing • Somehow superior to all others • Believe other cultures are below you • Judge others by your own standards­what they have/do (e.g. access to t.v.) Not doing it right, different • E.g. Aboriginals ^self­government (their way is better) Cultural Change • Cultures do not stay still­constantly changing • Discover new things/exposed to new ideas E.g. technology, smoking, premarital sex, marriage • Material and nonmaterial levels New Technologies shape the material culture E.g. cell phones, internet Discovery: l
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