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University of Guelph
Political Science
POLS 1400
Nanita Mohan

Chapter 5 – French Canada and the Quebec Question The French­English Demographic Profile in Canada Today • According to 2006 census: o 18.1 million Canadians’ mother tongue was English (57.8% of population) o 6.9 million French (22.1%) o 6.3 million other language (20.1%) • Quebec population: 5.9 million francophones, 607 165 anglophones, 911 895 allophones (those  with non­official language as mother tongue) • 85.8% of all Canadian francophones live in Quebec • Important distinction to be made between French Canada and Quebec, as some English people  live in Quebec, as some French people also live outside Quebec  •  Bilingualism : 17.4% of total population can carry a conversation in either official language Identities and Quebec Nationalism • Never been a single French­Canadian or even Quebec identity, identities change considerably over  the years • Most Quebec francophones have wanted protection or autonomy from federal govn’t o Were content with identity with provincial govn’t until 1960 – Quiet Revolution  Francophone Quebeckers wanted control of all aspects of Quebec life: economy,  language policy, calling themselves Quebecois  Saw themselves as majority in Quebec, rather than minority in Canada  Demanded more autonomy than ever • Francophones outside Quebec were inspired by the Quebecois, developed more positive identities  o Demands: language and culture, education, provincial services offered in French  • Quebec nationalism: comes from widely held notion that Quebec is home to a distinct nation,  centred on language, ethnicity, culture, history and territory Different Conceptions of French Canada • Two basic models to address French Canadian distinctiveness o Territorial principle: recognize Quebec as homeland of French Canada  Give Quebec powers, resources to protect & promote language and culture  Would be granted special status, distinct from other provinces o Personality principle: treat Quebec as “une province comme les autres” (a province like the  others)  Recognize existence of French Canada nationwide  Promote bilingualism at federal level and in other provinces/territories • English Canada had difficulty accepting these demands, seemed excessive and contradictory Historical Overview of French­English Relations Pre­Confederation Developments  • French first colonized what is now Quebec • Defeated by British at Plains of Abraham, Brits thought Quebec would soon become English • It did not: people kept speaking French, attending Roman Catholic Church (RCC) • British recognized that Quebec would never become “English” : Quebec Act of 1774 o Guaranteed religious rights and system of civil law to Quebec • Colony was divided into two as English immigrants moved to “Ontario”: Upper Canada (Ontario),  Lower Canada (Quebec) o  Constitutional Act of 1791  • Final (failed) attempt at French assimilation: Act of Union (1837) o Lord Durham recommended that Upper and Lower Canada be united  English would be official language, Anglophones would soon outnumber  Francophones •  Constitution Act, 1867  o Both French and English to be used in all aspects of parliament, federal court o Quebec parliament, courts Ethnic/Linguistic Conflicts, 1867­1960 • The Riel Rebellions  o First rebellion: creation of Manitoba (1870),  o Second rebellion: western Aboriginals had been treated shamefully (1885) o Result: Riel charged with treason, conflict: should he be hung or not o English Protestant view: murderer, traitor, madman o French Catholic view: patriot, saint o John A Macdonald went with majority, Riel was hung o Outcome: French Canada was outraged • Bilingualism in Manitoba o Third conflict (1890) because Manitoba was equally French and English, it was suggested  that it follow Quebec example of two official languages, separate schools, etc. o Manitoba later attracted many English immigrants o Anglophone majority passed Official Language Act; removed official status of French in  provincial courts/govnt, removed separate school system • French Schools in Ontario: Regulation 17 o In 1913, Ontario government abolished use of French in school system  English sole language of instruction after third year  Study of French limited to 1 hour per day o Claimed that this was helping Franco­Ontarians to learn English, by forcing them to o Those affected challenged this in court, however constitutional protection applied only to  religious minorities, not linguistic o Repealed in 1927 • First Conscription Crisis (WWI) o Canada was a British subject, required to enter war o Government implemented conscription in 1917, when reinforcements were needed to  support the military overseas o French Canada was generally indifferent to the conflict o Conscription led to violence  Riot in Quebec City left 4 people dead, many injured  This confrontation destroyed French Canadian support for the Conservative Party  • Second Conscription Crisis (WWII) o Canada was independent upon entering the war o Mackenzie King knew French Canada would oppose conscription; promised not to impose  it o Held a plebiscite to “let him off the hook”  80% of voters outside Quebec agreed to release him from promise  73% of Quebec voters voted against this o Slogan “conscription if necessary, but not necessarily conscription”  Postponed conscription until almost the end of the war o King is credited with keeping the country united under these circumstances The Quiet Revolution: Quebec in the 1960s • Dramatic change of values, attitudes, behaviour o New self­confidence, new brand of nationalism, expansion of role of province • Jean Lesage govn’t took over many functions previously held by the Church o Education modernized o Health, welfare programs made public o Hydro­Quebec supplies all electricity to province o Reformed labour and electoral laws • Lesage put pressure on Ottawa to increase federal­provincial grants, allow Quebec to opt out of  conditions surrounding them, give province greater share of joint taxation o Designed its own pension plan, off which the Canada Pension Plan is modeled • As time continued, province demanded international francophone links; lead to discord • Private sector: francophones had lower incomes, lower status jobs than Anglophones • Concept of new middle class: civil servants, teachers, professors, other professionals o This class used nationalism to further its aspirations in the expansion of the Quebec state • Federal government (Diefenbaker) struggled with Quebec’s new demands o Introduced simultaneous English/French interpretation in Parliament o All fed. Govn’t cheques printed bilingually o Appointed French­Canadian governor general • Pearson govn’t established Royal Commission on Bilingualism and Biculturalism o “To inquire intoy and report upon the existing state of bilingualism and biculturalism in  Canada and to recommend what steps should be taken to develop the Canadian  confederation on the basis of an equal partnership between the two founding races” • Pearson govn’t felt obliged to give into Quebec’s demands o Gave provinces more federal funds, taxation power o Removed conditions from many shared­cost programs o Permitted Quebec to make int’l arrangements with France • French was to be used a language equal to English on parliament hill • Before 1960, official bilingualism in the executive was minimal o  Official Languages Act (1969)   Canadian public service would be bilingual, unilingual now forced to learn both  “both languages have equal status, rights and privileges in federal institutions” • Trudeau govn’t (1968): national unity was principal political issue for his time in power o Fought against recognition of Quebec as homeland of French Canada o Opposed giving them special powers  Argued that that would be the first step to separation o Wanted Quebeckers to follow his example, become bilingual and part of a larger country,  providing more opportunity o Trudeau was “anti­Quebec” but “pro­French” •  Front de libération du Québec (FLQ) : small wing of separatist movement that resorted to violence o Bombings killed and injured several people during the 60s o October 1970, kidnapped a British diplomat and murdered Quebec cabinet minister Pierre  Laporte •  War Measures Ac t: police and armed forces special powers to stop the violence o more than 400 innocent, peaceful separatists were arrested Quebec and French Canada since 1970 The 1970s • Bourassa government (1970­76): autonomy from Ottawa in family allowances and immigration o Passed Bill 22: French is top language in many areas of operation in the province o Immigrant children who did not have sufficient knowledge of English must attend French  schools o Pressured companies to use French as primary language of internal operations • The more Quebec went towards French unilingualism, the more Anglophones left and resisted  Trudeau’s bilingualism policies •  Parti Quebecois  elected in 1976; even more nationalistic program o PQ made few gains towards provincial autonomy o Passed Bill 101: Charter of the French Language, made French the predominant language o Made optional aspects of Bill 22 into mandatory ones  French only language of legislature  Only individuals (not companies) could go to English court  Only children of English­schooled parents could go to English schools  All commercial signs must be in French o The courts ruled these clauses unconstitutional by courts The 1980s • PQ govn’t held a referendum in 1980 for more independent relationship w/ Canada o  Sovereignty­association : Quebec sovereignty with continuing links with Canada  o Turned down 60% to 40%, led to Constitution Act, 1982 • Quebec govn’t objected to this act; reflected Trudeau’s vision for bilingual Canada rather than  recognize it’s distinct French character • Constitution Act, 1982 guaranteed minority language education rights • Mulroney govn’t 1984: strategy of accommodating views of Quebec majority o Levesque (PQ) was willing to give confederation another chance o This split the party, and govn’t collapsed • Second Bourassa govn’t 1985, convinced Mulroney govn’t to allow Quebec a larger part in the  Francophonie (international French­speaking community) • Supreme Court of Canada deemed Bill 101 unconstitutional, Bourassa used notwithstanding clause  to pass Bill 178  o French­only outdoor signs, bilingual inside o English Quebeckers didn’t agree with this o anti­Quebec, anti­French sentiment throughout country o When Bill 178’s five year limit ran out (1993), it was replaced with Bill 86, allowed bilingual  signs outside as long as French lettering was predominant •  Meech Lake Accord  – main item on Bourassa­Mulroney agenda, provided for: o recognition of Quebec as distinct society within Canada o provincial nomination of senators, Supreme Court judges o provincial veto on wide range of constitutional amendments o constitutionalization of Quebec’s immigration rights o opting out of federal programs set up within their jurisdiction • Trudeau came out of retirement and condemned this accord, Newfoundland and Manitoba failed to  approve the accord before the deadline • Quebeckers felt betrayed, several Quebec MPs quit their parties to join Bloc Quebecois  The 1990s • Referendum on sovereignty to be held in province, 1992 •  Charlottetown Accord  o Those opposed to independence hoped the rest of Canada would offer Quebec model of  new federation before 1992 referendum so voters would have acceptable federalist option o If ratified, Quebec would’ve gotten Meech Lake demands fulfilled (recognition of distinct  society) o 56.7% voted against the accord • Rejection of Charlottetown Accord ignited new surge of nationalism in Quebec o Parti Quebecois was reelected in 1994, Jacques Parizeau leader o Argued it was safe as sovereignty would be addressed in a referendum o Referendum held October 1995, proposed sovereignty with significant links to Canada  (passport, dollar) o Turned down by vote of 50.6% to 49.4%!!! •  Clarity Ac t: Chretien asked Supreme court if Quebec had constitutional right to unilaterally declare  independence o Clarity Act required any such referend
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