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Criminology Textbook Notes For Test #1

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SOC 227
Addie Nelson

CH. 1 – Crime, Criminals and Criminology ­ criminology is the body of knowledge regarding crime as a social phenomenon o includes within its scope the processes of making laws, breaking laws and of reacting to the breaking of laws o objectivity of criminology is the development of a body of general and verified principles and of other types of  knowledge regarding this process of law, crime and treatment o criminologists take a scientific approach to the study of crime ­ 3 reasons for us to study crime: o social scientists believe that it is intrinsically worthwhile to learn more about all aspects of our social life b/c  learning about crime can tell us about society o before we can reduce crime, we have to understand it o crime directly or indirectly affects all of us ­ most Canadians learn about serious crime through media ­ most stories the media sells are violent crime but there is more property crime ­ the consequences of media’s misrepresentation is that Canadians over­estimate the amount of violent crime and have higher  fear of crime o the media provides a distorted stereotype of offenders, crimes are usually committed by people we know not really  strangers The Disciplines of criminology ­ includes 6 major areas The Definition of Crime and Criminals ­ not all are criminal and harmful therefore we must define what kinds of acts are defined as crime The Origins and Role of the Law ­ important to understand the social origins of our laws and the role law plays in society The Social Distribution of Crime ­ in order to understand crime we must know the characteristics of people who commit crimes; trends in the occurrence of  crime over time; and differences between cities, provinces and countries in the rates and types of crime The Causation of Crime ­ why people commit crime while others live more law­abiding lives Patterns of Criminal Behavior Societal Reactions to Crime ­ we normally process law violators through a criminal justice system Norms­ established rules of behaviors or standards of conducts Edwin Sutherland argued that focusing only on violations of the criminal law presented a misleading picture of crime White­collar crime­ crime that is committed by middle and upper­class people in the course of their legitimate business activities ­ criminologists neglected these b/c it is not dealt with by the criminal courts ­ crimes of lower class are handled by judges, police with results of jail  ­ crimes by upper class either result in no official action at all or result in suits for damages in civil courts with results of  warnings or loss of license Human rights­ the minimum conditions required for a person to live a dignified life ­ the right to life, liberty and security of the person; the right to be free of torture and other forms of cruel and degrading  punishment; the right to equality before the law and the right to the basic necessities of life ­ government policies that create poverty should be studied as crime along with racism, sexism, etc ­ law is biased against the poor John Hagan says we need a definition that considers behaviors that are both actually ant potentially liable to criminal law ­ proposed that deviance and crime be considered as a continuous ranging from the least serious to most serious acts Seriousness assessed on three dimensions ­ the degree of consensus that an act is wrong. Most people feel that mass murder is wrong but less feel like weed is wrong ­ the severity of the society’s response to the act. Murder is punishable by death in some societies and by life imprisonment in  others. On the other hand, possession of small amount of weed is ignored ­ the assessment of the degree of harm of the act. Drug use and prostitution are considered “victimless”  ­ crimes that harm only the offender, while serious crimes of violence are considered harmful 1 Who Makes the Rules? Conflict Versus Consensus Theories of Law The Consensus Approach ­ believe hat laws represent the consensus of people ­ law is simply a codification of the values shared by most members of a society Consensus theory­ laws represent the agreement of most of the people in society that certain acts should be prohibited by the criminal  law The Conflict Approach Class conflict theory­ laws are passed by members of the ruling class in order to maintain their privileged position by keeping the  common people under control ­ activities that threaten those that are in power are defined as illegal Green criminology ­ this develops b/c they feel like criminologists should contribute to the debate about the causes and consequences of  environmental destruction and should use their expertise to help with the problem ­ argue that damage to the Earth caused by destructive environmental practices can be far more serious  ­ impact of global warming could cause mass starvation, migration from countries where drought has led to the collapse of  agriculture, etc ­ green criminology has its roots in environmental and animal rights movement ­ the focus of it covers the study of environmental damage, including air and water pollution and harm to natural ecosystems Range of work done by green criminologists has been outlined this way ­ documented the existence of law breaking with respect to pollution, misuse of environmental resource, etc ­ raised questions relating to the destruction of specific environments and resources that are “legal” but ecologically harmful  ­ challenged corporate definitions of good environmental practice and emphasized the claims of non­human nature to  ecological justice ­ emphasized the dynamic links between distribution of environmental risk and distinct communities. Ex how poor and  minority populations experience disproportionate exposure to environmental harm ­ investigate the specific place of animal in relation to issues of “rights” and human non human relationships on a shared planet ­ criticized the inadequacies of environmental regulation in both philosophical and practical terms Terrorism Studies ­ terrorism constitutes the illegitimate use of force to achieve a political objective by targeting innocent people CH. 4 – Counting Crime Methodology­ refers to the study or critique of methods Reliability­ refers to consistency of results over time Validity­ the extent to which a tool or instrument actually measures the concept the researcher claims to be interested in Crime rate­ calculated by dividing the amount of crime by the population size and multiplying by 100, 000 Theories­ a theory consists of a set of concept and their nominal definition or assertions about the relationships between these  concepts, assumptions and knowledge claims Ideology­ a linked set of ideas and beliefs that act to uphold and justify an existing or desired situation in society Administrative record­ a collection of information about individual cases o intended to help practioners make decisions about their cases ­ stats are concerned with what is common amongst individuals ­ unit of count, levels of aggregation, definitions, data elements and counting procedures must be address before records can be  converted into stats Data element­ specification about what, exactly is to be collected? Counting procedure­ a consensus on how to court units and data elements Unit of count: Consensus about what it is that we are counting ­ typically they work with occurrences, occurrences may involve several offenders, several offences, several victims ­ the unit we want to count in the stats system will depend on whether we are trying to learn something about police workload  or productivity Levels of aggregation: Consensus about how to combine data ­ criminologist warn that the further you move from those who produce the data and the more you try to combine data from  different resources, the more questionable is the result ­ prefer the richer and more detailed info available from local police Definitions: Consensus about how to define what is being counted 2 ­ criminal code provides a commons et of definitions for counting crime Data Elements: Consensus about what specific info should be collected ­ some polices have info that are more detailed than others which makes it difficult to build stats Counting Procedures: Consensus on how to count units and elements ­ ex. someone breaks and enter 6 times in a day, does it count as one offence per house? Centre for Justice Statistics (CCJS)­ collect national data on crime and justice o governed by a board of directors responsible for justice ­ correctional stats are most helpful b/c we can count the # of prisoners and provide some info on their social characteristics o most reliable and valid  ­ data on prisoners don’t tell us much about the rime and criminal behaviors Dark figure of crime­ amount of crime that is unreported or unknown ­ by fixing this, they have tried to develop approaches that do no depend on official counts of crime and try to improve official  stats Uniform Crime reports (UCR)­ reports based on a standardized set of procedures for collecting and reporting crime info ­ UCR1.0 collects summary data for nearly 100 separate criminal offences while UCR2 collects more detailed info on each  incident, the victims, and the accused person  Seriousness rule­ if there are several crimes committed in one incident, only the most serious crime is counted (UCR1.0 uses this  rule) ­ PROBLEMS: this rule deflates the crime count since less serious aren’t counted separately, it inflates serous crimes as a  proportion of the total and the way in which seriousness is scored is a problem b/c not enough qualitative data about crimes  are recorded to use a sophisticated scale of seriousness FOCUS BOX: UCR CATEGORIES AND THE MOST SERIOUS OFFENCE RULE ­ violent incidences involve offences that deal w/ the application or threat of application of force to a person o homicide, attempted murder, sexual or nonsexual assault, robbery and abduction ­ property incidents involve unlawful acts w/ the intent of gaining property but do not involve the use or threat of violence  against an individual ­ other criminal code incidents involve the remaining criminal code offences that are not classified as violent or property  crimes o mischief, bail violations, disturbing the peace, arson, prostitution and offensive weapons ­ total criminal code incidents is the tabulation of all violent, property and other criminal incident reported for a given year Gross Counts of Crime­ a count of the total amount of crime in a given community, making no distinction between crime categories ­ police stats are shaped by public perceptions, concern and fears ­ official crime stats are shaped by common sense and legal definition of what constitute crime ­ crime severity index is calculated by assigning each offence a weight derived from actual sentences, the more serious the  average sentence, the greater the weight Victimization survey­ survey of random sample of the population in which people are asked to recall and describe their own  experience of being a victim of crime ­ stats Canada conducted a victimization survey about every 5 years ­ asked for their opinion concerning the level of crime in their neighborhood, their fear of crime and their views concerning the  performance of the justice system ­ included sexual assault, robbery assault, break and enter, motor vehicle theft, theft of household property, personal property  and vandalism  Sample­ a group selected from the population of interest FOCUS BOX: CRIMINAL VICTIMIZATION IN CANADA, 2009: HIGHLIGHTS o General Social Survey (GSS) found that ¼ of Canadians 15 + reported being a victim in the last 12 months o 7/10 self­reported victimizations were non violent, theft of personal property was most common o rates of self­reported violence victimization and self­reported household victimization remained stable between  2004­2009 o self­reported rates of violent and household victimization in 2009 were higher in western Canada o younger Canadians report higher rates of violent victimization than older Canadians o break ins and motor vehicle thefts were more likely to be brought to the attention of authorities o in 2009, majority felt safe or satisfied from crime ­ typical victim is young, male, single, unemployed full time and living active social life ­ # of evenings spent outside the home is one of the best predictors of whether a person has been victimized or not 3 ­ victimization survey are dependent on respondents ability to recall incidents in detail Travis Hirschi took a random sample of all junior and senior students and administered questionnaires to 5525 students ­ Lengthy survey, asked 6 questions about their illegal conduct and for each were asked to get off A. No, never; B. More than a  year ago; C. During the year; D. During the last year and more than a year ago ­ Have u ever taken little things (less than $2), have u ever taken things of some value ($2­$50), have u ever taken things of  large value ($50+), have u ever taken a car for a ride, have u ever banged up something on purpose, have u ever beaten up  anyone or hurt someone on purpose? ­ He looked at the response and compared them with student’s reports of their friends behavior, their family and school  relationships ­ Different populations answer self­report questions in different ways o Lower class males and black males are more likely to underreport their own criminal behavior than are middle class  white males PROBLEMS OF SELF­REPORT STUDIES: 1) it would appear that those who are typically law abiding are more likely to report  completely their occasional infractions than are the more committed delinquents 2) differences between official stats f delinquent  behavior and self­report data may reflect not just on official data but on bias in the report 3) sampling problems, can’t sample  criminals b/c they prob aren’t in school  FOCUS BOX: VIOLENCE AMONG DIVERSE POPULATIONS ­ aboriginal people report higher rates of violence victimization especially aboriginal woman FOCUS BOX: SUMMARY AND CAUTIONS: USING VICTIMIZATION SURVEY DATA AND DATA FROM THE UCR  AND THE COURT SURVEYS ­ Canadian Centre for Justice Statistics conducts the Uniform Crime Reporting (UCR) survey o Collects data on crimes reported to the police o Classifies incident according to the most serious offence in the incident ­ a case is one or more charges against an accused person/corporation where the charges receive a final disposition on the same  date ­ when the case has more than 1 charge, they have to decide which charge will be used to represent the case, in multiple­charge  cases, the most serious one represents ­ decisions are ranked from the most to the least serious 1) guilty, 2) guilty of a lesser offence, 3) acquitted, (4) stay of  proceeding, 5) withdrawn, dismissed/discharged, 6) not criminally responsible, 7) other, 8) transfer of court jurisdiction ­ UCR counts violent offences by the number of victims in the incident; non­violent offences are counted by num
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