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Political Science
POL 201
Sylvia Thompson

Federalism • Very complex system • Argued 200 years how federalism should work • One of the causes of the Civil War • First 2 political parties formed over federalism argument • Federation­ when 2 or more governments share power over and responsibility for  some people and the same territory o In the US, federal and state governments both sovereign o Both get their power from the people o Each state makes, carries out, and interprets its own laws o The nation makes, carries out, and interprets its own laws • Federation usually occurs with big population, a lot of territory, internal  differences o All want to be a part of the same state o Do not all want to live the same way • Most states do NOT want these; only 13 % have this worldwide • Most have a unitary system • Other federations: Canada, Germany, Spain, Russia, Mexico, Brazil • Confederations are very few and far between (Ex: European Union) Why Did They Make a Federation? • Unitary System would not be ratified • Afraid of a National government being too powerful o Split/ check power with state govts. o Protects democracy • States already had government and loyalty in place • States did not see themselves as one • Most countries believe there are too many disadvantages in a Federation • Many do not understand system Disadvantages • Federalism is very vague in the constitution and expected that national and state  govts. Will challenge each other (they argue & sue each other) • Sometimes national governments bribe states. Manipulate with funds • Difficult for people who live in a federation to figure out what is going on • Complicated in terms of government officials • Confusing that you can live a different lifestyle from state to state • Education is a state responsibility, states can raise more taxes (different quality  from state to state) National Government’s Powers Article I, Section 8 • Enumerated powers: levy taxes, regulate interstate and international commerce,  borrow money, post offices and roads, make and determine value of money, raise  & maintain army and navy, declare warm make patent and copyright laws, etc.  (24 things that they can do) • Necessary and Proper Clause­ make laws necessary and proper to carry out the  foregoing powers (gives implied powers) List of things National Government cannot do  Article I, Section 9 • Cannot prohibit immigrating (slave trade) before 1808 • Cannot suspend Habeas Corpus unless it is for public safety at time of rebellion or  invasion • No ex­post facto laws • No bills of attainder • No titles of nobility  • Cannot spend money unless by a law States were worries that there are only 9 things listed • Afraid of government restricting individual freedoms Bill of Rights • Continue list of things that the national govt. is not allowed to do Article VI • No religious test for national government offices National Government must do for state governments or people Article IV, Section 4 • Protect against invasion and domestic violence: if state asks for help, national  government must send assistance • Guarantee every state a republican form of government (representative  democracy), if not then the national government must fix it States • State constitutions are separate but the states are mentioned in The Constitution • If we are going to change the constitution, 3/4  state legislatures must approve • There is even a way for states to starts amendments through constitutional  convention (2/3rds must propose) • A lot of power in determining national government officials (all state elections) • Do not find list of things states can or cannot do • Only mentioned in relation to the national government • Few things they are told they cannot do (10 things) o Article I Section 10 o Cannot enter treaty with foreign countries o Cannot coin money o Cannot grant title of nobility o Cannot be fighting wars/ troops on land without approval (unless attacked) o No ex­post facto laws o No bills of attainder o No laws to destroy the obligation of contracts • A state is sovereign and can do anything it wants except these things • As time went by we added more things th 14  Amendment • Cannot take life, liberty, property without due process • Cannot take away privileges and immunities of national citizenship • Has to give equal protection when making state laws • Bill of Rights originally protected from only the national government and the 14   Amendment changed this in the 1800s • Was meant to protect civil rights of African Americans • Over time, Supreme Court came to believe that there are certain human  fundamental rights that cannot be violated – many found in the Bill of Rights • Ends up applying most of the Bill of Rights to the states in following due process • 100 years of cases incorporated most pieces into court interpretation There are some state­to­state obligations Article IV, Sections 1 &2 • Must give “full faith and credit” to laws of other states, public acts, records, and  judicial proceedings o Each state will respect another states’ laws o Every once in awhile we want a law to carry over o Ex: marriage, adoption of children, divorce according to the original  state’s law • Congress has jurisdiction on this because it goes over state boundaries o Ex: Defense of Marriage Law (1996)­ states do NOT have to recognize  same­sex marriage from another state The Changing Federation Article VI Anyone who holds a government position must take an oath that they support the US  Constitution • Vague description, generally worded, not a lot of detail There was a Fear from state governments that the national government would get more  power Federation is very different than it was 200 years ago Article I, Section 2 24 enumerated powers of the national govt. • Can make laws that are necessary and proper to carry out the foregoing powers  and their other constitutional powers • Very early court case about this power (McCullough vs. Maryland 1819) o State argues that national government doesn’t have implied powers but  Supreme Court rules that it does • For the early 1800s national govt. stuck with the 24 enumerated powers; period  where we had “dual federalism)… states and national govt. didn’t get into each  other’s business • In the 1930s, national govt. starts to get into the state govt. policy areas  (healthcare, etc.…) through implied powers • Ex: nothing in the enumerated powers says that the national government can make  a civil rights law or environmental protection law 10  Amendment­ reserve clause; if the power is not given to the national government or  prohibited from the state governments in the Constitution, then the power belongs to the  states or the people • With implied powers, the 10  Amendment does little to limit the national  government • Federalism has evolved and allowed more power to the national government  through implied powers Also, the national government manipulates the states with money • Income tax declared unconstitutional in 1895 • 16  Amendment was passed, saying that the federal government can tax income • Decide to give money to the state governments to help them do their jobs • National government hopes to give the states money to do things that they wants  them to • “implied “ that the national government can spend money by giving it to the states  if they want to • Begin making laws for programs • A state takes care of things like health, education, welfare, and crime and has  grown to depend on federal funding for various programs • If state raises taxes too high, the people will get mad • Grant money • Early in American history, states took care of roads 100% • Federal Highway Act of 1956 was passes and if a state wanted to build a new  highway system or improve the old one, the federal govt. could give grant money  (did so is the state does what they want) • Drinking age is based on federal grant money – give more highway money to  states that have drinking age as 21 • State govt. sometimes do things that they really would not have hosen to do in  order to get federal grant money • 25% state money from federal grants Power of Judicial Review (Federal Courts) • Can rule that something is a violation of the US Constitution and it means that the  govt. must stop doing this • “Implied” • 1803­ said that a piece of federal law was unconstitutional • 1810­ said a state law was a violation of the Constitution and there was a lot of  commotion until it was accepted that the federal courts have the power to declare  a state law unconstitutional and void it • Never do anything unless they have a case • Brown vs. School Board of Topeka (segregation laws)­ Supreme Court ruled  against school segregation • Follow interpretations for future cases/ laws Interpretation of Article VI and the Supremacy Clause • The US Constitution, laws, and treaties are the supreme laws of the land • Judges in every state are bound by these even if there is something contradictory  in state laws • Make states get rid of laws that contradict • There are many areas in which the national govt. does not make laws, so there is  no contradiction • Also areas in which the state does not make laws • Usually contradictory laws remain without a case in court • Everyone once in awhile we see a court case National government has the power to make a minimum wage law because they regulate  interstate commerce and have the power to do anything necessary and proper  $7.25 Every state has its own minimum wage laws as well Florida­ $7.67 California­ $8.00 Connecticut­ $8.25 There is no contradiction because they still live up to the federal requirement Biggest Jump in Federal Power was during the Great Depression (1929­1941) In capitalism, there will always be economic cycles  This was longer and much more dangerous than any other  • Public demanded that something be done to help • 1933 FDR Presidency o came up with social security o welfare o other programs through implied powers During a Crisis, power is maintained by the national government CIVIL WAR • In part a fight over federalism • Sparked by the issue of slavery • Most northern states had outlawed slavery by the early 1800s • In the southern states, laws still retained slavery • North and south evolved in very different ways • North was better educated, more income, manufacturing • North had strong national govt. interpretation of Constitution • South was rural areas, farming, more slaves (made economy work) • South had states’ rights interpretation and 
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