Evidence Test 1.docx

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Paralegal/Legal Asst/Legal Adm
PLA 4263
David Slaughter

Chapter 5        Competency of Witnesses  90.601 o Every person is competent to be a witness, except as otherwise provided by statute. All common law disabilities regarding competency have been abolished.  90.602 (Dead Man Statute) not used anymore* o In Florida, the dead persons statute was repealed in 2005 – An interested person is now  competent to testify regarding any oral communication between the interested person and  a deceased person even when the testimony is offered against the estate of the deceased  person.  90.603 o  Disqualification of Witness   ­ A witness cannot testify if the witness cannot communicate  directly or through an interpreter or the witness cannot understand the duty to tell the truth. o The burden of establishing a witness disqualification is on the objecting party.  90.604 o  Lack of Personal Knowledge  – Unless the witness is an expert the witness cannot testify  about a matter unless the witness has personal knowledge of the matter. 90.603 – 90.604  o  Every witness must possess the following testimonial capacities to at least a minimum  degree. 1. Capacity to perceive  2. Capacity to remember  3. Capacity to communicate 4. Capacity to appreciate the capacity to tell the truth  90.605 • Witness must take an oath or affirmation. o Testify truthfully  o  A child can testify without administrating an oath.  5­10: Memory • A witness must have the minimal intellectual ability to remember Competency of children to testify (minor)      o Competency of a minor child to testify depends on the capacity and intelligence of the  particular child and the nature of the matter and event about which the child is testified. o The competency of a witness is a question of fact for the trial judge o The determination of witness competency is within the sound of discretion of the trail  court and will not be disturbed on appeal in the absence of manifest abuse  90.607 Competency of Judges * • ****A Judge CAN NOT testify at a trial over which he or she is presiding concerning a  material matter in dispute; • However the judge CAN give evidence on a purely formal matter if the parties agree. • Member of a jury is not component to testify in a trial if he or she is sitting as a juror  • During the trial, a juror may be examined by the court outside the presence of either  jurors regarding any irregularity that adversely affect the trial  Post Verdict Proceeding • During a post verdict proceeding to challenge the validity of the verdict, a juror is NOT  competent to testify about any matter that essentially inheres in the verdict. (Decision making  walk in the mind of the single juror). • However a juror CAN testify about outside influences that effect more than one member  of the jury Examination of Witnesses 90.612 • The trial judge has the rule of authority to form objections  • Trial judges have wide latitude and broad discretion  df Objections  • Should be made after the question is asked but before the answer is given  • The attorney must state the nature of the objection SPECIFICALLY and object timely in order to  raise the issue in the appeal  • The attorney questioning the witness can move to strike the answer of the witness if the witness’s  answer is not responsive to the attorney’s question; only the attorney asking the question can  properly move to strike the witness’s answer on this ground • The attorney asking the question the attorney can also ask the judge to instruct the jury to find an  answer  • Narrative Q’s: If a question is too broad the opposing attorney can object on the grounds that  the question fails to disclose of the intended nature • Narrative questions are in the discretion of the trial courts Leading Question • A leading question is one in which the answer desired by the examiner is suggested to the  witness  • Direct examination is when plaintiffs attorney questions the plaintiffs witnesses • Direct Exam – Attorney general is not permitted to ask leading questions during direct  examination  • Cross Examination answers questions from another party  • Cross Exam – Attorney is generally permitted to ask leading questions during cross examination  • Leading questions are permitted during direct exam when:  1.  Necessary to develop witness’s testimony   – “witness is a minor child or elderly person  who is having trouble remembering”  2.  Hostile Witness  – “the witness displays an antagonist attitude” 3.  Witness is Adverse Party   – “If the party is a corporation – an officer manager of an  agent”  4.  Witness is identified in the Adverse Party  – “example: employee, family member” • Leading questions can be asked during cross examination, except in a civil case, when the  adverse party is called to testify except in a civil case when the adverse party is called to testify  by opposing council then the adverse party’s attorney can not use leading questions during  cross exam  Calling/Interrogation of Witnesses by the Judge  • In Jackson v. State the court held that the authority of the trail judge to call witnesses is  limited to eye witnesses who have direct first hand knowledge of the crime or transaction at  issue  Questioning Witnesses  • Ask questions to clarify issues • If the court interrogates a witness in a manner that assumes the role of an advocate,  through decisions or factual content, the questioning is improper  Questioning of Jurors  • In civil cases, the judge must permit jurors to submit writing questions directed to the witnesses  • The attorney may object outside of the presence of the jury  • In criminal cases questioning by jurors is permitted within the discretion by the trial judge  • In a civil or criminal case, an attorney cannot directly solicit questions from the jury 90.613 Witness recollection • If the witness is having difficulty remembering, a writing or other tangible item (ex. picture) cant  be used to refresh the witnesses recollection Procedure for refreshing recollection 1. Demonstrate that the witness is having difficultly  2. Mark the document or tangible item as an exhibit  3. Opposing council is permitted to inspect the evidence  4. Ask the judge permission to use exhibit to refresh the witnesses memory 5. Show the document to the witness  6. Ask a simple question “does this refresh your memory” **The document / tangible item that is used to refresh recollection is NOT admissible as evidence  unless the opposing party introduces the document / tangible item to impeach the credibility of the  witness who’s memory has been refreshed. Hypnotic Testimony  • In Florida hypnotically refreshed testimony is not admissible unless the witness is the defendant  in a criminal case; however facts which the witness demonstrably recalled prior to hypnosis are  admissible  Past recollection recorded:  • Hearsay exception • If the witness testifies that his memory has not been refreshed then the attorney can use the  doctrine of past recollection recorded  1. Witnesses memory was not refreshed  2. The writing was written or adopted by the witness  3. The writing was made at or near the time of the event  4. The witness believes the writing was accurate of when it was made  *If these 4 steps are met, then the writing can be read to the jury; the writing is not admissible  unless the opposing party introduces the writing o attack the witnesses’ credibility for  impeachment  *A writing used only to refresh recollection DOES NOT need to be writing by the witness and  does not need to contemporaneous 90.616 Sequestration of Witnesses  • At the request of a party the court MUST order witnesses excluded from a proceeding  admissible or  • If none of the parties invokes the rule the court MAY order the witnesses excluded 90.616 Exception of the Rule 1. A party who’s a natural person. 2. In a civil case a witness who is the designated representative of a party that is not a  natural person. 3.   The witness is a person who’s presence is essential to the party’s case  4.   Law Enforcement Officers are NOT exempted from the rule.   5.  A witness may not be excluded in a criminal case if the witness is the victim the victim’s  next of kin, the parent or guardian of a victim who is a minor, or the lawful representative of  such person. 6. The rule not only prohibits witnesses from remaining in the courtroom, but it also  prohibits witnesses from discussing the case with other witnesses or persons attending the trial. Sanctions •  Contempt   o  Cash or jail  o  Witnesses, attorneys who willfully violate the rule  •  Impeachment    o The judge can permit the witness to testify but allow the adversely affected party to  cross examine the witness about the violation of the rule  •  Exclusion of the witness  o And/or striking the testimony o The trial judge can exclude a witness for violating the rule only if the witness acted  with the knowledge of the party/attorney calling the witness and the testimony was  substantial affected to the extent that the testimony differed from what it would have  been. ­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­ Chapter 7 Non­Expert Opinion Testimony  • A none expert is generally not permitted to testify in the form of an opinion • However a none expert can testify in a form of opinion if: o 1
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