Textbook Notes (368,164)
Canada (161,688)
PSCI 1100 (11)
Chapter 3

Chapter 3 - Contending Perspectives.docx

6 Pages
Unlock Document

Political Science
PSCI 1100
Tamara Kotar

CHAPTER 3 Contending Perspectives: How To Think About International  Relations Theoretically Chapter Summary I. THINKING THEORETICALLY • A theory is a set of propositions and concepts that seeks to explain phenomena by specifying the  relationships among the concepts; theory’s ultimate purpose is to predict phenomena. • Good theory generates groups of testable hypotheses: specific statements positing a particular  relationship between two or more variables. • As more and more data are collected, one must be tolerant of ambiguity, concerned about probabilities,  and distrustful of absolutes. • International relations theories come in a variety of forms, and this chapter will introduce three  general theories and one newer perspective. II. THEORY AND THE LEVELS OF ANALYSIS • In a categorization first used by Kenneth Waltz, three different sources of explanations are offered. o If the individual level is the focus, then the personality, perceptions, choices, and activities of  individual decision makers and individual participants provide the explanation. o If the state­level, or domestic, factors are the focus, then the explanation is derived from  characteristics of the state: the type of government, the type of economic system, or interest  groups. o If the international system level is the focus, then the explanation rests with the anarchic  characteristics of that system or with international and regional organizations and their  strengths and weaknesses. • The purpose of theory is to guide us toward an understanding of which of these various explanations  are the necessary and sufficient explanations for the invasion. • Good theory should be able to explain phenomena at a particular level of analysis; better theory should  also offer explanations across different levels of analysis. III. REALISM AND NEOREALISM Realism is based on a view of the individual as primarily selfish and power seeking. Individuals are  organized in states, each of which acts in a unitary way in pursuit of its own national interest, defined in  terms of power. • Power is primarily thought of in terms of material resources necessary to physically harm or coerce  other states. • States exist in an anarchic international system, characterized by the absence of an authoritative  hierarchy. • States’ most important concern is to manage their insecurity, and they rely primarily on balancing the  power of other states and deterrence to keep the international system intact. • Four of the essential assumptions of realism are found in Thucydides’ History of the Peloponnesian  War. 1. The state is the principal actor in war and politics in general. 2. The state is assumed to be a unitary actor: once a decision is made to go to war or capitulate,  the state speaks and acts with one voice. 3. Decision makers acting in the name of the state are assumed to be rational actors. Rational  decision making leads to the advance of the national interest. 4. A state’s need to protect itself from enemies both foreign and domestic. A state augments its  security by building up its economic prowess and forming alliances with other states. • St. Augustine (354­430) added an assumption, arguing that humanity is flawed, egoistic, and  selfish, although not predetermined to be so. He blames war on this basic characteristic of  humanity. • Niccolò Machiavelli (1469­1527) argued that a leader needs to be ever mindful of threats to his  personal security and the security of the state • The central tenet accepted by virtually all realists is that states exist in an anarchic international  system. Thomas Hobbes originally articulated this tenet, and maintained that each state has the  right to preserve themselves. • Hans Morgenthau (1904­80), whose textbook, Politics among Nations, became the realist bible  following World War II, argued that international politics is a struggle for power that can be  explained at three levels of analysis: 1. The flawed individual in the state of nature struggles for self­preservation. 2. The autonomous and unitary state is constantly involved in power struggles, balancing  power with power and preserving the national interest. 3. Because the international system is anarchic—there is no higher power to put the  competition to an end—the struggle is continuous. • Not all realists agree on the correct policy. Defensive realists argue that all states should pursue  policies of restraint. Offensive realists argue that under conditions of international anarchy, all  states should seek opportunities to improve their relative positions and that states should strive for  power. • Neorealism, as delineated by Kenneth Waltz’s theory of international politics, gives precedence  to the structure of the international system as an explanatory factor, over states. o The most important unit to study is the structure of the international system, and that  structure is determined by the ordering principle (the distribution of capabilities among  states) o The international structure is a force in itself; it constrains state behavior and states may  not be able to control it. This structure determines outcomes. o Like classical realism, balance of power is a core principle of neorealism. However,  neorealists believe that the balance of power is largely determined by the structure of the  system. o In a neorealist’s balance­of­power world, a state’s survival depends on having more  power than other states, thus all power are viewed in relative terms. o Neorealists are also concerned with cheating. The awareness that such possibilities exist,  combined with states’ rational desire to protect their own interests, tends to preclude  cooperation among states • Robert Gilpin offers another interpretation of realism. Gilpin adds the notion of dynamism:  history as a series of cycles—cycles of birth, expansion, and demise of dominant powers. 1. Whereas classical realism offers no satisfactory rationale for the decline of powers,  Gilpin does, on the basis of the importance of economic power. 2. Hegemons decline because of three processes:  The increasingly marginal returns of controlling an empire, a state­level  phenomenon  The tendency for economic hegemons to consume over time and invest less, also  a state­level phenomenon  The diffusion of technology, a system­level phenomenon through which new  powers challenge the hegemon. • Ann Tickner adds gender to realism. She argues that human nature is not fixed and inalterable,  but multidimensional and contextual. o Power cannot be equated exclusively with control and domination, but must be reoriented  toward a more inclusive notion of power, where power is the ability to act in concert (not  just conflict) or to be in a symbiotic relationship (instead of outright competition). IV. LIBERALISM AND NEOLIBERAL INSTITUTIONALISM • Liberalism holds that human nature is basically good and that people can improve their moral and  material conditions, making societal progress possible. Bad or evil behavior is the product of  inadequate social institutions and misunderstandings among leaders. o One origin of liberal theory is found in Enlightenment optimism: 1. French philosopher Montesquieu argued that it is not human nature that is  defective, but problems arise as man enters civil society. War is a product of  society. To overcome defects in society, education is imperative. 2. According to Immanuel Kant, international anarchy can be overcome through  some kind of collective action—a federation of states in which sovereignties  would be left intact. o Another origin, nineteenth­century liberalism, reformulated the Enlightenment by adding  a preference for democracy over aristocracy and for free trade over national economic  self­sufficiency: 1. This liberalism saw man as capable of satisfying his natural needs and wants in  rational ways. 2. Individual freedom and autonomy can best be realized in a democratic states  unfettered by excessive governmental restrictions 3. Free markets must be allowed to flourish and governments must permit the free  flow of trade and commerce. This will create interdependencies between states,  thus raising the cost of war. o Twentieth­century idealism is also termed Wilsonian idealism (its greatest adherent was  Woodrow Wilson, author of the League of Nations). 1. War is preventable; more than half of the League covenant’s provisions focused  on preventing war. 2. The covenant also included a provision legitimizing the notion of collective  security, wherein aggression by one state would be countered by collective  action, embodied in a league of nations. 3. Liberals also place faith in international law and legal instruments ­mediation,  arbitration, and international courts. o The basis of liberalism remai
More Less

Related notes for PSCI 1100

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.