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Chapter 4

Chapter 4 - Who is Most Likely to Engage in Delinquency.docx

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University of Waterloo
SOC 222
Owen Gallupe

Chapter 4: Who is Most Likely to Engage in Delinquency? • Sociodemographic characteristics of delinquents ­ relationship between  delinquency and social class, race/ethnicity, gender, age Is Social Class Related to Delinquency? • Many studies find that lower class and middle class juveniles engage in about the  same amount of delinquency • Few studies find that middle class juveniles are more delinquent that lower­class  juveniles. • Criminologists argue that there is little or no relationship between class and  delinquency while others argue that lower­class are more likely to engage in at  least some types of delinquency Early Studies Based on Arrest Data • Main way of measuring delinquency until the 1960s • Criminologists asked if lower­class were more likely to be arrested or come in  contact with police than high ­class and research less commonly compared arrest  records of lower and higher class • Lower class communities had higher arrest rates than higher­class communities  and lower class juveniles were more likely to be arrested or have police reports • Philadelphia: 42% of lower class males had police record compared to 24%  higher class males • Conclusion: Social class was strongly associated with delinquency Early Self Report Studies • Little or no relationship between social class and delinquency 1 Lower class and middle class adolescents are equally delinquent  2 Lower class youth were found to be no more delinquent than others. • Lower class neighbourhoods seem unsafe compared to middle class • 1978 article titled "The Myth of Social Class and Criminality" • If class in unrelated to delinquency, how can one account for findings from arrest  data? ­ biased • Only small number of delinquent offences were reported to police and a small  number resulted in arrests.  • Offences committed by lower­class were more likely to come to attention of  police and result in arrest • Upper class youths can more easily hide their offending (more access to cars to  drive away) • If class is unrelated to delinquency, how can one account for the perception that  lower class juveniles are more delinquent? • Study by Chambliss: examined adolescent males ­ "Saints" and "Roughnecks. • Upper­class Saints were liked and respected by teachers and community ­ top  students • Low­class Roughnecks were disliked and seem as delinquents • Delinquency of Saints were less visible; • Saints had better demeanour ­ respectful and apologetic when caught.  Roughnecks were hostile • People were biased toward Saints because of their beliefs about lower­class • Ignorance of adults of middle­class' children because of false assumptions that the  belief of delinquents can be detected by appearance  or that they are unlikely to be  delinquent ­ young people are able to cover this well • If class is unrelated to delinquency, how can we account for all the good reasons  linking class to delinquency? • While higher­class juveniles are less likely to engage in delinquency for some  reasons, more likely in other situations • High­class juveniles are less likely to engage in delinquency because they have  less need for money BUT higher­class juveniles are more likely to engage in  delinquency because greater "social power" and able to avoid detection Criticisms of the Early Self­Report Studies • Some criminologists say early self­report studies had many problems: • Early self­report studies focused on minor delinquent acts ­ used measures that  focus on status offences and minor delinquent acts like petty theft, simple assault • If studies did consider serious acts, they were not examined separately.  Researchers created general scales measuring extent to which adolescents  engaged in both minor an serious delinquency • More frequently occurring minor offences have a greater influence on counts of  delinquency than less frequent serious offences • Class is unrelated to minor delinquency ­ it may be that class is related to serious  delinquency (arrest data has more serious offences than self­report) • Early self­report studies use delinquency measures with truncated response  categories like 5 of more times • Someone who commits an act 5 times is included in the same category as  someone who commits the act 100 times • Small group of high­rate offenders who commit many delinquent acts but surveys  did not accurately measure ­ high­rate offenders many be committing hundreds  but not distinguished • Low­class may have more high­rate offenders than middle class • If delinquency of these high­rate offenders was accurately measured, one might  find that lower class engages in more delinquency than middle class • Early self­report studies often employed problematic measures of social class ­  did not example poor juveniles • Surveys only exampled a few hundred juveniles from a few schools and not many  poor juvenile to be examined separately • It may be that delinquency is higher among poor but no difference in delinquency  between working and middle classes ­  important to examine very poor separately • Fail to measure the duration of poverty or length of time juveniles have been poor The Later Self­Report Studies • Most prominent ­ analysis of National Youth Survey examining minor and serious  delinquency and accurately measures number of delinquent acts committed ­  distinguishes lower class from middle and working class juveniles ­ Longitudinal  study • There are a few or no class differences in most types of minor delinquency • The lower class is more likely to engage in serious delinquency ◦ Higher average rate of serious delinquency among lower class is due to  more high­rate offenders in the lower class ◦ 2.8% of lower­class commit more than 55 violent acts per year whereas  0.8% middle­class commit more than 55 violent acts ◦ Lower class has higher average of serious crime because they are  committed by small group of high­rate offenders NOT because they  commit they commit more serious crimes • Studies have found that length of a time a juvenile lives in poverty makes a  difference ­ those juveniles experiencing persistent poverty are more likely to  engage in delinquency Summary: • There is good reason to believe that social class is largely unrelated to minor  delinquency ◦ Arrest data focus more on serious delinquency  • LIkely that social class is moderately related to serious delinquency with lower­ class juveniles hang higher average rates of such delinquency ◦ Higher in lower­class because of more high­rate offenders Are Race and Ethnicity Related to Delinquency? • Focus on African Americans and Whites • Studies fail to distinguish between major Latino groups in US Arrest Data • Arrest data indicate that African Americans are disproportionately involved in  delinquency  • Black/Latino/Native youth have higher delinquency rates; Asians have the lowest • However, crimes committed by black/Latino/Native youth may be more likely to  come to the attention of police  ◦ As is the case for social class • African Americans ­ 31% of all juvenile arrests in 2008 and Whites accounted for  66%; Asians and Pacific Islanders ­ 1.5% • African Americans were likely to be arrested for more violent offences ­ 59%  murder, 37% rape, 67% robbery and 42% aggravated assault ◦ Less likely to be arrested for property crimes • Race differences in arrest rates have declined in recent years Criticisms of Arrest Data • African Americans are more likely to engage in most form of delinquency  especially serious violence but arrest data has problems. Only a small percentage  of crimes committed come to the attention of police and only a small percent of  these result in arrest ◦ Crimes committed by African Americans are more likely to come to  attention of police and arrested than with White Self­Report Data • African American males may be more likely to underreport their delinquency in  self­report surveys  • Early self­report systems felt Whites and African Americans were equally  delinquent but problems with this system: ◦ Focus on minor offences ◦ Use of truncated response categories ◦ Undersampling of serious offenders • Later self­report surveys: ◦ African Americans and whites report similar levels of minor delinquency ◦ African Americans are more likely to engage in serious delinquency  although, not to the extent reported in arrest data ◦ The average rate of serious crime among African Americans is higher  because there are more high­rate offenders among them • Higher rate of serious crime NOT because African Americans are more criminal  but most serious crimes are committed by small group of high­rate offenders • Asian Americans, Latinos and Native Americans  ◦ Asian Americans have lowest rates of offending followed by: ◦ Whites ◦ Latinos ◦ African Americans ◦ Native Americans have highest offending rates ◦ Some say Latino and African American juveniles have same rate of  offending while others say Latinos have lower • Does immigration increase delinquency? ◦ Self­report and arrest data may suggest immigration increases crime ◦ Most US residents believe immigration increases crime ◦ Research suggests that recent immigrants to US have lower rates than US  natives especially when immigrants live in communities with high  proportion of other immigrants  • Strong family ties  • Strong social ties to neighbours • High rates of employment ◦ First generation immigrants have lower crime­rates than second generation  who have lower rates than third­generation ◦ Therefore, residence in US may increase crime rates of investigation Victimization Data • African Americans are disproportionately involved in violent crime ­ rates of  serious violent crime 2 times higher than whites and 4 times as high as white  juveniles from arrest data • Victimization data indicates that race differences in offending have declined • African Americans are more likely than white juveniles to be victims of serious  violence. They are five times as likely as white juveniles to be victims of  homicide • Most crimes are interracial ­ African Americans tend to victimize other African  Americans  ◦ Fact that African Americans have higher victimization rates for serious  violence suggests they have higher offending rates too Is Race Related to Delinquency? • There is little or no relationship between race and minor delinquency  • Arrest and victimization data are less relevant since they focus on serious  delinquency • African Americans are more likely than whites to engage in serious delinquency  especially serious violence ◦ The greater involvement of African Americans in serious delinquency may  reflect the fact that there are more high­rate offenders among African  Amer
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