Textbook Notes (368,413)
Canada (161,874)
History (78)
HIS101H5 (20)
Chapter 5

HIS Chapter 5.docx

11 Pages
Unlock Document

Mairi Cowan

Early American Societies: Connection and Isolation (20,000 bce­1500 ce)  • Early in may 1945, as soviet troops captured berlin and ended world war II in Europe, a young soviet  soldier saw that the german national library was on fire  o He was able to save one book: an exceedingly rare collection of three manuscripts written by  the Maya  o Maya­ an American indian society that had flourished in present day Guatemala and mexico  before the 1thcentury CE  • He went on to leave the army (Yuri Knosorov), earned a degree in linguistics, and studied the book that  contained symbols or glyphs that represented ideas  • Him and Tania proskouriakoff who had a degree in architecture and studied mayan architecture came to  one of the greatest intellectual breakthroughs of modern times: the decipherment of mayan writing  Origins and Arrival of the Amerinds  • Human life originated in eastern Africa and spread outward to other continents through migration  • North and south America, remote from eastern Africa, were the last continents to be populated by  humans • In most of the western hemisphere, human communities remained small and isolated from one another  • In two regions, complex societies did develop  o Mesoamerica—comprises mexico and northern central America  o and that portion of the Andean mountain range that stretches from Ecuador through peru to  Bolivia and northern chile  • peoples in these regions were the only ones able to mount organized resistance to the Europeans who  invaded in thethcentury ce  • the Europeans mistakenly thought that the islands of the Caribbean where they first landed were part of  the Spice Islands, or eastern indies  o thus called the people they encountered “Indians”  o this text calls them Amerinds (American Indians) to distinguish them from the Indians in asia  • amerinds moved from the eastern to western hemisphere  • debates exist as to how the amerinds crossed from asia to America at least twice during the ice ages of  the Pleistocene period  o since there were tremendous quantities of water trapped between ice caps and glaciers  o the bering strait, separating siberia from Alaska is only 120 feet deep; during the ice ages it  stood hundreds of feet above seal level, forming a land bridge between Siberia and Alaska   was used by caribou and other animals  • today we know that the amerinds arrived in the Americas from somewhere in asia, but that is all that’s  known for certain  The Amerinds of North America  • American agriculture began in southern mexico  • The first people to set foot in north America were nomadic hunter gatherers  • Agriculture appeared about 4000 years later beginning before 3000 bce in southern mexico  • Maice (corn) appeared in central mexico around 5000 bce  • Agriculture thus spread north from Mesoamerica thousands of years after its appearance in the river  civilizations of asia, delaying the development of north American settled societies for an equivalent  period  • Since few north american amerinds had written languages, what we know of their early societies is  based largely on archeological evidence and oral tradition  • Scholars have categorized their societies (before the European invasion) into four principal types:  o Hunter­gatherer bands  o Limited­scale tribal societies  o Full­scale tribal societies, and  o Complex mound­building and trading societies  • Two hunter­gatherer bands  o Two groups, the Arctic and the Great Basin, lacked any genuine political organization  o The environments they lived in hindered organizational development  o In the arctic, where eskimo (inuit) people lived, frozen, snow covered ground and brief or  nonexistent frowing seasons made organized agriculture impossible  o Their icy shelters melted in the summer, discouraging permanent settlement  o The preincasion eskimo lived in small nomadic bands under the informal leadership of whoever  happened to be the most proficient hunter  • Five Limited­Scale Tribal societies  o More complex political organization emerged in five regions,w here societies sometimes  coalesced into tribes  o Tribes—large associations of villages, bands or clans that share a common language and  often a common leader; only functioned occasionally  o 1) the eastern Canadian SUB­ARCTIC, ALGONQUIN, peoples banded together for the  purpose of hunting caribou, a staple of their diet and an animal, that travelled in large herds,  was best hunted by groups of at least a few dozen people  o 2) northwest coast=lived maritime peoples whose access to rich food sources encourages the  formation of densely populated fishing villages   lived largely by hunting and fishing   from the forests built wooden homes and canoes   some formed tribes, others were independent  o 3) plateau region—inland areas of Washington, Oregon and Idaho   people were grouped into individual villages but eventually learned tribal organization  o 4) Southwest—a variety of societies emerged   ranging from Navajo and apache nomadic bands to the town dwelling pueblo Indians   built walled settlements with central plazas and residences made of adobe brick or  masonry   grew maize, squash, beans  o 5) californaia—the amerinds lived in extended families organized as small tribes  • Four Full­Scale Tribal Societies  o 4 groups developed full­scale, continuously functioning tribal organizations  o each composed of thousands of people ruled by political chiefs, religious leaders and war  chiefs  o 1) plains Indians cultivated maize along rivers and hunted buffalo   consisted of many seminomadic tribes   the most highly organized among them were the Cheyenne  o 2) in the southeast, amerinds formed powerful tribes in which chiefs exercised total authority  over their subjects   some had rigid hereditary castes  o 3)eastern woodlands—farming people; grew squash, beans and maize, fished and hunted   lived in villages surrounded by log walls for protection   the haudenosaunee lived in longhouses   aka the league of five nations or Iroquois confederacy  • Three Complex societies  o Three north American indian groups developed urban economies and complex governance  structures similar in some respects to early river civilizations of asia and northeast africa  o These complex amerind societies, emerging in the valleys of the ohio and Mississippi rivers,  were eventually centered in large cities with specialized occupations and extensive trading  networks   Adena and Hopewell, 1000­300 bce   Mississippi society, 700­1500 ce  The Amerinds of Mesoamerica  • Includes southern mexico and northern central america  • Ample rainfall and rich soils supported a series of highly complex civilizations based on agriculture  • Archaeologists often divide the early history of this region into three periods  o Pre­classic (1800 bce­150 ce)—comprising the Olmex and early Maya societies  o Classic (150­900 ce)—the era of the full­fledged Mayan society  o Post­classic (900­1500 ce)—consisting first of the Toltec and later, the Aztec society  The Olmec of the Preclassic Period (1800 bce­150 ce)  • Discovered by accident  • In the 1930s, archaeologists were excavating ruins presumed to be from the classic mayan era (150­ 900 ce)  • They then realized that the huge carved stone heads they kept finding in swampy, tropical river plains  along the Gulf Coast came from an earlier culture  • This was Olmec culture and Mayan civilization was constructed on it  • Constant river flooding from an avg of 120 inches of rain per year  • Olmec cities  o Now called San Lorenzo; founded around 1200 bce  o Was the most important of a cluster of Olmec cities neat the Coatzacoalcos River  o Here, the Olmec created immense stone heads and monuments out of basalt mined 50 miles  away  o Stones were dragged to the river, floated downstream on rafts, and then dragged up the  riverbank to the plateau on which the city is located  o San Lorenzo was destroyed around 900 bce by some sort of revolution or invasion, but the  Olmec culture survived, relocating its focus northeast to La venta  o At the Olmec city of Tres Zapotes, about 100 miles northwest of La Venta, archeologists  unearthed Stela C, one of the oldest dated monuments in the western hemisphere  • The Long Count calendar  o Before the 1930s it was universally believed that Maya had created the Long Count Calendar,  but Stela C suggests its Olmec origin  o The long count enabled mesoamericans to date events from a starting point that corresponds  with august 13, 3114 bce in our modern Gregorian calendar  o Used by both Olmec and maya  o Served a number of purposes ie. Astronomy, astrology, agriculture, genealogy and prophecy  as mesoamericans believed that the world is repetitively created, destroyed, and re­created at  precisely measured intervals  o The calendar employed two huge cogwheels; one with 365 notches for the days of the solar  year, the other with 260 notches for the days of the “sacred almanac”, which embodied the  sequence of Olmec and Mayan ritual and ceremonial life  o When the wheels were turned, each intersection of two dates would recur only once every 52  years   The world came to an end and was recreated in fire approx. every 5125 solar years,  meaning the next end of the world is dec. 12/2012  o The long count calendar testifies to mesoamericans convictions concerning the eternity of the  world and the endless cycle of life  The spread and collapse of Olmec civilization  • Olmec spread their commerce, art and ideas through trade  • It eventually collapsed  • By 300 bce, la venta had been abandoned and the population of Tres Zapotes had declined steeply  • Well before the preclassic period ended around 150 ce, Olmec culture had been absorbed by amerinds  who would evolve into one of Mesoamerica’s most complex civilizations: The Maya  The Maya of the Classic Period (150­900 ce)  • Time and again in world history, civilizations developed and prospered, only to be conquered by  peoples from less complex societies, who then  • adopted elements of the conquered civilization that they found useful or appealing  • This did not occur in Mexico, however, as the preclassic period gradually flowed into the classic  • The maya, a Mesoamerican people of Guatemala and Mexico’s Yucatán Peninsula, built on Olmec  foundations and surpassed Olmec achievements  • Agriculture, trade, and cultural contacts  o During the preclassic period, the maya developed village­based agriculture  o Between 7000 and 1500 bce, the world was considerably warmer than today, and in much of  north America and Mesoamerica, the hot, dry, weather combined with excessive hunting by  Amerinds, wiped out the giant bison, camels, horses, and mammoths that had once been  abundant  o Hunting became less important than agriculture, which served as the foundation of mayan  civilization  o Ate corn, beans, squash, chili peppers, tropical fruits, wild birds, deer, peccaries, armadillo,  dogs, sea salt, and cacao bean  • Society and Religion  o Was hierarchical with a priviledged hereditary elite ex
More Less

Related notes for HIS101H5

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.