POL SC 1100 Textbook Notes

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Political Science
POL_SC 1100
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APT Notes 01/24/2013 Chapter 1 • Many people, we believe, have given up on American politics because they don’t understand the  political process, feel helpless to influence election outcomes or policymaking, and believe that politics  is irrelevant to their lives • Government: System for implementing decisions made through political process • Factions: Groups of like­minded people who try to influence government ­ American government is set up to avoid domination by any one of these groups • Separation of Powers: Division of government power across judicial, executive and legislative  branches  • Checks and Balances: System in which each branch of government has some power over the  others • Federalism: Division of power across local, state, and national levels of government  • Public Goods: Services or actions that, once provided to one person, become available to  everyone ­ Government is typically needed to provide public goods because they will be under­produced  by free market •  Collective Action Problems: Situations in which members of group would benefit by working  together to produce some outcome, but each individual is better off refusing to cooperate and reaping  benefits from those who do the work  • Positive Externalities: Benefits created by public good that are shared by the primary consumer  of the good and by society more generally • Free rider problem: Incentive to benefit from others’ work without making contribution, which  leads individuals in collective action situation to refuse to work together • Forms of governments can be characterized by the number of people who hold power (many vs. few) • And number of levels over which power is distributed (National vs. state vs. local) Government exists primarily to provide order, though it must do so while avoiding oppression by rulers • • Government also needs to provide public goods because they will be underprovided by free market  • Politics: Process that determines what government does • Conflict cannot be avoided in politics: American people disagree on nearly every issue on which  politicians make policy decisions  • Compromise and bargaining are essential to enacting policy but this means that it’s almost impossible  to get exactly what you want from political process  • Policy outcomes are also influenced by policy process itself—different procedures of making policy can  lead to different outcomes • Whether it is on the news or influencing most aspects of our life, politics is all around us  • Free market: Economic system based on competition among businesses without government  interference  • Economic individualism: Autonomy of individuals to manage their own financial decisions  without government interference  • Redistributive Tax Policies: Policies, generally favored by Democratic politicians, that use  taxation to attempt to create greater social equality  • Culture wars: Political conflict in US between red­state Americans, who tend to have strong  religious beliefs, and blue­state Americans, who tend to be more secular  • Melting pot: Idea that as different racial and ethnic groups come to America, they should assimilate  into American culture, leaving their native languages, customs, and traditions behind  • Ideology: Cohesive set of ideas and beliefs used to organize and evaluate political world  • Conservative: 1 side of ideological spectrum defined by support for lower taxes, free market, morel  limited government ­ Generally associated with Republicans   • Liberal: 1 side of ideological spectrum defined by support for stronger government programs and  more market regulation ­ Generally associated with Democrats  • Libertarians: Those who prefer very limited government and therefore tend to be conservative on  issues such as welfare policy, environmental policy, and public support for education, but liberal on  issues of personal liberty such as free speech, abortion and legalization of drugs • Though Americans generally agree on free market system, there is considerable conflict over how  much government should support tax policies that redistribute wealth • Conflict also arises on cultural grounds, pitting religious red­state Americans against more secular blue­ state Americans • There is also disagreement on extent to which racial, ethnic, and gender diversity should be celebrated  or minimized  • Lastly, though Americans are not as polarized as one would think, liberals and conservatives come into  conflict on ideological grounds   Chapter 2 • Articles of Confederation: First attempt at new American government Sent to states for ratification in 1777 Later decided that Articles restricted national government too much, and they were replaced by Constitution  • Limited Government: Political system in which powers of government are restricted to prevent  tyranny by protecting property and individual rights  • Republican democracy: Form of government in which interests of people are represented  through elected leaders  • Monarchy: Form of government in which power is held by single person, or monarch, who comes to  power through inheritance rather than election  • Republicanism: As understood by James Madison and framers, belief form of government in which  interests of people are represented through elected leaders is best form of government  • “Consent of governed”: Idea government gains its legitimacy through regular elections in which  people living under government participate to elect leaders  • Natural rights: Declaration of Independence defines them as “Life, Liberty and Pursuit of  Happiness” Also known as unalienable rights Founders believed upholding these rights should be government’s central purpose  • Federalist Papers: Series of 85 articles written by Alexander Hamilton, James Madison and John  Jay that sought to sway public opinion toward Federalists’ position  • Federalists: Those at Constitutional Convention who favored strong national government and  system of separated powers  • Antifederalists: Those at Constitutional Convention who favored strong state government and  feared that strong national government would be threat to individual rights  • US Constitution was shaped by historical events preceding its creation, particularly period of British rule  over colonies, Revolutionary War and states’ experience under Articles of Confederation • Under British rule, colonies were relatively independent of one another, and framers sought to create  strong nation while still maintaining autonomy of states in system  • Framers based Constitution on 3 key principles Rejection of monarchy Popular control of government  Limited government that protected against tyranny  • Pluralism: Idea that having variety of parties and interests within government will strengthen system,  ensuring no group possesses total control  • Virginia Plan: Plan proposed by larger states during Constitutional Convention that based  representation in national legislature on population Plan also included variety of other proposals to strengthen national government  • New Jersey Plan: In response to Virginia Plan, smaller states at Constitutional Convention  proposed that each state should receive equal representation in national legislature, regardless of size  • Great Compromise: Compromise between large and small states, proposed by CT, in which  congress would have 2 houses: Senate and House • Parliamentary System: System of government in which legislation and executive power are  closely joined  Legislature selects chief executive who forms cabinet from members of parliament  • Reserved Powers: Powers that are not given to national government by Constitution, or not  prohibited to states, are reserved by states or people th Defined in 10  Amendment  • National Supremacy Clause: Constitution and laws and treaties of US are “supreme Law of  Land” meaning national laws take precedent over state laws if 2 conflict  Article VI, Section 2 of Constitution  • 3/5 Compromise: States’ decision during Constitutional Convention to count each slave as 3/5 of  person in state’s population for purposes of determining # of House members and distribution of taxes  • When framers of Constitution agreed that Articles of Confederation needed to be changed, there was  little consensus otherwise • Federalists and Antifederalists clashed on several issues, though most important were 1. Balancing majority rule with minority rights 2. Allocating power between large and small states 3. Allocating power between legislature and executive  4. Allocating power between national government and states 5. Determining how to handle slavery • Bill of Rights: First 10 Amendments to Constitution Protect individual rights and liberties  • After Constitution was written and approved at Constitutional Convention, it still needed to be ratified by  9 states • Constitution was primarily criticized by Antifederalists, which gave way to lengthy public debate over  merits of proposed framework • Ultimately, framers had to include Bill of Rights, which was tailored to protect rights of states and  individuals from national government, in order to win necessary support in states  • Necessary and Proper Clause: Grants Congress power to pass all laws related to one of  expressed powers Part of Article I, Section 8 Also known as elastic clause • Impeachment: Negative or checking power over other branches that allows Congress to remove  president, VP or other “officers of the US” for abuses of power  • Power of purse: Constitutional power of Congress to raise and spend money Congress can use this as negative or checking power over other branches by freezing or cutting their  funding  • Judicial Review: Supreme Court’s power to strike down law or executive branch action it finds  unconstitutional  • Defining feature of Constitution is its separation of powers while still maintaining flexibility for leadership  in times of crisis  • System of checks and balances gives each branch of federal government some explicit powers, some  shared powers, and some ability to limit power of other 2 branches of government  • Executive Powers Clause: “Executive power shall be vested in President of USA.” Part of Article II, Section 1 of Constitution  Broad statement has been used to justify many assertions of presidential power  • Commerce Clause: Gives Congress “Power to regulate commerce…among several states” Article I, Section 8 of Constitution  Supreme Court’s interpretation of this clause has varied, but today it serves as basis for much of  Congress’s legislation  • Enumerated powers: Powers explicitly granted to Congress, President or Supreme Court in 1  3  st articles of Constitution Examples include Congress’s power to “raise and support armies” and president’s power as Commander in  chief  • Implied powers: Powers supported by Constitution that are not expressly state in it  • Constitutional Revolution: Significant change in Constitution that may be accomplished either  through amendments or shifts in Supreme Court’s interpretation of Constitution  • Constitution is more than 200 years old, yet it still provides blueprint for modern governance  • It has maintained its relevance due to its ambiguity on several key passages, its ability to be amended  rather than entirely rewritten and designation of multiple interpreters of Constitution  Chapter 3 Notes • Federalism: Division of power across local, state, and national governments • Sovereign power: National and state government each have some degree of authority and  autonomy • Police power: Power to enforce laws and provide for public safety • Concurrent powers: Responsibilities for particular policy areas, such as transportation, that are  shared by federal, state, and local governments  • Unitary government: System in which national, centralized government holds ultimate authority • Most common form of government in world • Confederal government: Form of government in which states hold power over limited national  government • Intergovernmental Organizations: Organizations that seek to coordinate policy across  member nations • Federal system simultaneously allocates power to both state and federal government, while Confederal  system only gives power to states, and unitary government only gives power to federal government • Full faith and credit clause: Each state’s laws shall be honored by other states • Article IV of Constitution • Ex: Legal marriage in one state must be recognized across state lines • Privileges and Immunities Clause: States must treat nonstate residents within their borders  as they would treat their own residents • Article IV of Constitution Meant to promote commerce and travel between states  • While state governments have considerable power in our system, founders disproportionately favored  federal government in Constitution, so federal government’s interests superseded those of states in  event of conflict • Doctrine of Interposition: Idea that if national government passes unconstitutional law, people  of states can declare law void • Idea provided basis for southern secession and Civil War • States’ rights: Idea states are entitled to certain amount of self­government, free of federal  government intervention • Became central issue in period leading up to civil war • Dual Federalism: Form of federalism favored by Chief Justice Roger Tany in which national and  state governments are seen as distinct entities providing separate services • Model limits power of national government  • Commerce clause powers: Powers of congress to regulate economy granted in Article I Section  8 of Constitution  • Cooperative Federalism: Form of federalism in which national and state governments work  together to provide services efficiently • Form emerged in late 1930s, representing profound shift toward less concrete boundaries of  responsibility in national­state relations • Picket fence federalism: More refined and realistic form of cooperative federalism in which policy  makers within particular policy area work together across levels of government  • Relationship between state and federal governments has changed dramatically over time • Whereas federal and state governments traditionally operated with little interaction under era of dual  federalism, trend over past 80 years has been one of increasing federal interaction with state  governments to address particular policy areas • Fiscal federalism: Form of federalism in which federal funds are allocated to lower levels of  government through transfer payments or grants  • Categorical grants: Federal aid to state or local governments that is provided for specific purpose,  such as mass transit program within transportation budget or school lunch program within education  budget • Block grants: Federal aid provided to state government to be spent within certain policy area, but  state can decide how to spend money within area • General revenue sharing: Federal government provided state governments with funds to be  spent at each state’s discretion • Type of grant used in ‘70s and ‘80s • Gave states more control over programs  • Unfunded mandates: Federal laws that require states to do certain things but do not provide state  governments with funding to implement these policies  • Coercive federalism: Federal government pressures states to change policies by using  regulations, mandates, and conditions  • Often involves threats to withdraw federal funding  • Federal preemptions: Impositions of national priorities on states through national legislation that  is based on Constitution’s supremacy clause  • Competitive federalism: States compete to attract businesses and jobs through policies they  adopt  • Remedial legislation: National laws that address discriminatory state laws • Authority for such legislation comes from Section 5 of 14  Amendment • States’ sovereign immunity: Based on 11  Amendment, immunity that prevents state  governments from being sued by private parties in federal court unless state consents to suit  • Today’s federal structure offers complex mix of all previous components of federalism: some elements  of national supremacy combine with states’ rights for varied federal landscape • While federal and state governments still exercise cooperative federalism to achieve joint policy goals,  federal government has also utilized coercive federalism to impose federal priorities on states without  offering compensation  • While conservatives have traditionally advocated for states’ rights and liberals generally prefer a  stronger national government, contemporary issues don’t always fit neatly in this scheme • There are several reasons strong state governments are beneficial for our country, such as proximity of  state and local governments to citizens • However, there are also some drawbacks to federal system, such as vastly disproportionate distribution  of resources across states  Chapter 10 • Bicameralism: System of having two chambers within one legislative body, like the House and  Senate in Congress • Pork barrel: Legislative appropriations that benefit specific constituents, created with aim of helping  local representatives win re­election • Constitution gave Congress vast enumerated powers, making it “first branch” of government • Bicameral structure represented number of compromises between competing interests among  Founders o Notably Differences in Constituency size, election mechanisms, and length of terms  • While Congress has long dominated day­to­day politics, the president has become considerably more  powerful over time  • Descriptive Representation: When member of Congress shares the characteristics of his or her  constituents  • Substantive Representation: When member of Congress represents constituents’ interests and  policy concerns • Trustee: Member of congress who represents constituents’ interests while also taking into account  national, collective, and moral concerns that sometimes cause member to vote against preference of  majority of constituents  • Delegate: Member of Congress who loyally represents constituents’ direct interests  • Politico: Member of Congress who acts as delegate on issues that constituents care about and as  trustee on more complex or less salient issues  • Case work: Assistance provided by members of Congress to constituents in solving problems with  federal bureaucracy or addressing other specific concerns  • Electoral connection: Idea congressional behavior is centrally motivated by members’ desire for  reelection  • Redistricting: Redrawing geographic boundaries of legislative districts • This happens every 10 years to ensure districts remain roughly equal in population  • Apportionment: Process of assigning 435 seats in House to states based on increases or  decreases in state population  • Gerrymandering: Attempting to use process of redrawing district boundaries to benefit political  party, protect incumbents, or change proportion of minority voters in district  • Gridlock: Inability to enact legislation because of partisan conflict within Congress or between  Congress and president  • Despite low approval ratings for Congress itself, most voters like their members of Congress • Members of Congress work hard to strike balance between responding to what constituents want, and  what is in constituency’s best interest • In the balance, however, they prioritize district interests over national policy  • Incumbency advantage: Relative infrequency with which members of Congress are defeated in  their attempts for re­election  • Very few members of Congress are defeated in their re­election bids • Incumbents are successful because they are able to relate to constituents well, they are generally  successful in raising money for their political campaigns, and because they perform lots of constituency  service  • Earmarks: Federally funded local projects attached to bills passed through Congress  • Seniority: Informal congressional norm of choosing member who has served longest on particular  committee to be committee chair  • Speaker of the House: Elected leader of House of Representatives • Majority leader: Elected head of party holding majority of seats in House or Senate • Whip system: Organization of house leaders who work to disseminate information and promote  party unity in voting on legislation • Minority leader: Elected head of party holding minority seats in House and Senate • President Pro Tempore: Largely symbolic position usually held by most senior member of  majority party in Senate  • Roll call vote: Recorded vote on legislation; members may vote yes, no, abstain, or present  • Partyvote: Vote in which majority of one party opposes position of majority of other party • Party unity: Extent to which members of Congress in same party vote together on party votes  • Standing committees: Committees that are permanent part of House or Senate structure,  holding more importance and authority than other committees  • Select committees: Committees in House or Senate created to address specific issue for one or  two terms • Joint committees: Committees that contain members of both House and Senate but have limited  authority • Conference Committees: Temporary committees created to negotiate differences between  House and Senate versions of piece of legislation that has passed through both chambers  • Distributive Theory: Idea members of Congress will join committees that best serve interests of  district and that committee members will support each other’s legislation  • Informational Theory: Idea that having committees in Congress made up of experts on specific  policy areas helps to ensure well­informed policy decisions  • Many aspects of Congress are set up to meet the needs of its members  • Norms of universalism and reciprocity still dominate, meaning members of Congress share resources  more broadly than partisan politics would dictate • Markup: One of steps through which bill becomes a law, in which the final wording of bill is  determined • Veto: President’s rejection of bill that has been passed by Congress • Can be overridden by 2/3 vote in both Houses  • Pocket veto: Automatic death of bill passed by House and Senate when president fails to sign bill in  last 10 days of legislative session • Omnibus legislation: Large bills that often cover several topics and may contain extraneous, or  pork barrel, projects  • Suspension of rules: 1 way of moving piece of legislation to top of agenda in house: Debate on  bill is limited to 40 minutes, amendments are not allowed, and bill must pass by 2/3 majority  • Cloture: Procedure through which Senate can limit amount of time spent debating bill, if  supermajority of 60 senators agree  • Filibuster: Tactic used by senators to block bill by continuing to hold floor and speak—under Senate  rule of unlimited debate—until bill’s supporters back down • Closed rules: Conditions placed on legislative debate by House Rules Committee prohibiting  amendments to bill • Open rules: Conditions placed on legislative debate by House Rules Committee allowing relevant  amendments to bill • Modified rules: Conditions placed on legislative debate by House Rules Committee allowing  certain amendments to bill while barring others  • Most bills become law in conventional manner, but major pieces of legislation generally deviate  considerably from this path • Legislative process differs for House and Senate, sometimes making it difficult to reconcile differences  between bills  • Legislative Veto: Form of oversight in which Congress overturns bureaucratic decisions  •  After passing bills into law, Congress oversees bureaucracy in its implementation of law, making sure it  fits Congress’s intentions • Though controlling funding is most powerful mechanism for this, Congress has number of other  mechanisms for achieving bureaucratic fidelity • Generally, Congress doesn’t actively patrol bureaucracy, but waits to act until crisis emerges  • Despite general perception that government doesn’t serve public interest, congressional reforms are  relatively rare • Generally, reform attempts either address Congress’s external image, or internally improve efficiency of  lawmaking, and trade­off exists between external and internal concerns  Chapter 11 • Constitutional Authority: Powers derived from provisions of Constitution that outline president’s  role in government  • Statutory Authority: Powers derived from laws enacted by Congress that add to powers given to  President in Constitution  • Vesting Clause: A2S1 of Const., states that “executive powers shall be vested in a President of  USA,” making President head of government and head of state  • Head of Government: 1 role of Pres, has authority over executive branch • Head of State: 1 role of Pres, represents country symbolically and politically  • Recess Appointment: Selection by President of person to be ambassador or head of department  while Senate isn’t in session, thereby bypassing Senate approval  o Unless approved by subsequent Senate vote, recess appointees serve only to end of  Congressional term  • Executive Orders: Proclamations made by president that change government policy without  congressional approval  • Fast­Track Authority: Expedited system for passing treaties under which support from simple  majority, rather than 2/3 majority, is needed in both House and Senate, and no amendments are  allowed  • First­mover advantage: President’s power to initiate treaty negotiations • Congress can’t initiate treaties and can only consider them once they have been negotiated  • Executive Agreement: Agreement between executive branch and foreign government, which acts  as treaty but doesn’t require Senate approval • State of the Union: Annual speech in which president addresses Congress to report on condition  of country and recommend policies  • Executive privilege: Right of president to keep executive branch conversations and  correspondence confidential from legislative and judicial branches  • Presidential Approval Rating: % of Americans who feel that president is doing a good job in  office  • Go Public: President’s use of speeches and other public communications to appeal directly to  citizens about issues president would like House and Senate to act on • President’s formal powers arise from combination of constitutional provisions and additional laws that  give him additional responsibilities • President has many duties, but primary responsibilities are to oversee executive branch and implement  laws passed by Congress • While presidents have authority to focus on both domestic and foreign policy, most tend to focus on 1  aspect  • Executive Office of the President: Group of policy­related offices that serves as support staff  to President • Cabinet: Group of 15 executive department heads who implement president’s agenda in their  respective positions  • Executive branch is a huge, complex organization that helps president exercise vast responsibilities  • Presidential appointees to branch serve as his eyes and ears on bureaucracy  • Most positions turn over to new administrations  • Popularity is critical for presidents to get re­elected and enact policy proposals • Nonetheless, presidential popularity itself is affected by factors that may not actually be influenced by  president himself  • Unilateral action: Any policy decision made and acted upon by President and his staff without  explicit approval or consent of Congress • Unitary executive theory: Idea that vesting clause of Constitution gives President authority to  issue orders and policy directives that can’t be undone by Congress  • Signing Statement: Document issued by president when signing bill into law explaining his  interpretation of law in attempt to influence how law will be implemented • Often differs from interpretation of Congress • Impeachment: Negative/checking power over other branches that allows Congress to remove Pres,  VP, or other officers of US  • While presidents have gained power over time, Constitution grants president rather limited powers • Growth of presidential power is closely related to fact most limits on it aren’t well defined, and  presidents have succeeded in taking advantage of these ambiguities  Chapter 13 • Judiciary Act of 1789: Law where Congress laid out organization of federal judiciary o Law refined and clarified fed court jurisdiction and set original number of justices at 6 o Also created Office of Attorney General and established lower federal courts • District Courts: Lower­level trial courts of federal judicial system that handle most US fed cases • Appellate Jurisdiction: Authority of court to hear appeals from lower courts and change or  uphold decision  • Judicial Review: Supreme Court’s power to strike down law or executive branch action that it finds  unconstitutional  • Original Jurisdiction: Authority of court to handle case first, as in Supreme Court’s authority to  initially hear disputes between 2 states • However, original jurisdiction for Supreme Court isn’t exclusive It may assign such case to lower court • Constitutional Interpretation: Process of determining whether piece of legislation or  governmental action is supported by Constitution  • Statutory Interpretation: Various methods and tests used by courts for determining meaning of  law and applying it to specific situations • Congress may overturn courts’ interpretation by writing new law o Thus, it also engages in statutory interpretation  • In contrast to other branches of government, Constitution offers few specifics on organization of  judiciary • Most of details on arrangement of judiciary don’t come from Constitution at all, but from congressional  action • Supreme Court’s strongest power (judicial review) isn’t even mentioned in Constitution, but was  established in Marbury v Madison  • Plaintiff: Person/Party who brings case to court • Defendant: Person/party against whom case is brought • Plea Bargain: Agreement between plaintiff and defendant to settle case before it goes to trial or  verdict is decided • In civil case, this usually involves admission of guilt and agreement on monetary damages • In criminal case, it involves admission of guilt in return for reduced charge or sentence  • Class­Action Lawsuit: Case brought by group of individuals on behalf of themselves and others  in general public who are in similar circumstances  • Common Law: Law based on precedent of previous court rulings rather than on legislation • It’s used in all federal courts and 49 of 50 state courts  • Precedent: Legal norm established in court cases that’s then applied to future cases dealing with  same legal questions  • Standing: Legitimate justification for bringing civil case to court • Jurisdiction: Sphere of court’s legal authority to hear and decide cases  • Appeals Courts: Intermediate level of federal courts that hear appeals from district courts • More generally, appeals court is any court with appellate jurisdiction  • Senatorial Courtesy: Norm in nomination of district court judges in which president consults with  his party’s senators from relevant state in choosing nominee  • All courts within US have similar set of fundamental attributes, such as distinction between civil and  criminal cases on reliance on legal precedent  • Judicial system is divided between state and federal courts, and within each level of government, there  are courts of original jurisdiction and appeals courts • Writ of Certiorari: Most common way for case to reach Supreme Court, in which at least 4 of 9  justices agree to hear case that has reached them via appeal from losing party in lower court’s ruling  • Mootness: Irrelevance of case by time it’s received by fed court, causing court to decline to hear  case • Ripeness: Criterion that federal courts use to decide whether case is ready to be heard • Case’s ripeness is based on whether its central issue or controversy has actually taken place • Cert pool: System initiated in Supreme Court in 1970s in which law clerks screen cases come to  Supreme Court and recommend to justices which cases should be heard • Solicitor General: Presidential appointee in Dept. of Justice who conducts all litigation on behalf of  federal government before Supreme Court and supervises litigation in federal appellate courts  • Supreme Court hears only about 1% of cases brought to it • To help decide which cases to hear, court generally uses 4 factors: Collusion, standing, mootness,  ripeness • Ultimately, justices have great deal of discretion in deciding to hear case, but they can only hear cases  that come to them  • Amicus Curiae: Latin for “friend of court,” referring to interested group or person who shares  relevant information about case to help court reach decision • Oral Arguments: Spoken presentations made in person by lawyers of each party to judge or  appellate court outlining legal reasons their side should prevail  • When hearing case, justices prepare by reading briefs before they hear oral arguments • After oral arguments, justices meet in conference to discuss and vote on cases  • Majority opinion explains rationale for how decision is reached, through justices can also write  dissenting and concurring opinions  • Strict Construction: Way of interpreting Constitution based on its language alone • Original intent: Theory justices should surmise intentions of Founders when language or  Constitution is unclear • Living Constitution: Way of interpreting Constitution that takes into account evolving national  attitudes and circumstances rather than text alone • Attitudinalist Approach: Way of understanding decisions of Supreme Court based on political  ideologies of justices  • Judicial Restraint: Idea Supreme Court should defer to democratically elected executive and  legislative branches of government rather than contradicting existing laws Judicial Activism: Idea Supreme Court should assert its interpretation of law even if it overrules  • elected executive and legislative branches of government  • Court makes decisions based on legal factors such as precedent and informal norms, and political  factors such as justices’ own ideologies and positions on role that Court plays in government • Though Court doesn’t consult public opinion way elected officials do, most decisions generally stay in  step with public • Given Constitutional weakness of Court, it’s unclear how it’s able to enforce its decisions  • Depending on context, Court is occasionally able to force its views on elected branches, though more  often it requires support Unit 3 Chapter 12 Bureaucracy: System of civil servants and political appointees who implement  congressional/presidential decisions Civil Servants: Employees of bureaucratic agencies within government Political Appointees: People selected by elected leader, such as president, to hold government  position Regulation: Rule that allows government to exercise control over individuals and corporations by  restricting certain behaviors  Notice and comment procedure: Step in rule­making process in which proposed rules are  published in federal register and made available for debate by general public Street­level bureaucrats: Agency employees who directly provide services to the public, such as  those who provide job­training services State capacity: Knowledge, personnel, and institutions that government requires to effectively  implement policies Red tape: Excessive/unnecessarily complex regulations imposed by bureaucracy  Standard operating procedures: Rules that lower­level bureaucrats must follow when  implementing policies  Problem of control: Difficulty faced by elected officials in ensuring that when bureaucrats implement  policies, they follow these officials’ intentions but still have enough discretion to use their expertise  Principal­agent game: Interaction between principal, who needs something done, and agent, who is  responsible for carrying out principal’s orders  Regulatory capture: Situation in which bureaucrats favor interests of groups/corporations they’re  supposed to regulate at expense of general public  Neutral competence: Idea credited to theories Max Weber, that suggests bureaucrats should provide  expertise without influence of elected officials, interests groups, or their own political agendas Bureaucracy is composed of both civil servants and political appointees and is in charge of interpreting and  implementing wide range of government policies While bureaucrats are policy experts, most members of Congress aren’t  Nonetheless, Congress tries to control how bureaucracy operates, which can result in inefficiencies  Federal civil service: System created by 1883 Pendleton Civil Service Act in which bureaucrats are  hired on basis of merit rather than political connections  th Bureaucracy has grown substantially since turn of 20  century, largely in response to citizen demands that  government do more for people  th Federal government had very limited role in daily life for much of 19  century, but it expanded during  Progressive Era, when regulatory activity increased and spoils system was replaced by federal civil service Bureaucracy expanded again with New Deal and Great Society programs, which increased number of  services government provided  Office of Management and Budget: Office within executive office of President that’s responsible  for creating president’s annual budget proposal to Congress, reviewing proposed rules, and other budget­ related tasks  Independent Agencies: Government offices/organizations that provide government services and  aren’t part of executive department Budget maximizers: Bureaucrats who seek to increase funding for their agency whether/not additional  spending is worthwhile  Modern bureaucracy serves wide range of functions, but division of labor within bureaucracy doesn’t always  have obvious logic Overlapping/confusing jurisdictions can be result of elected officials attempting to shape agency behavior  by assigning task to executive department rather than independent agency Overall size of bureaucracy reflects demands of constituents, but also fits needs of elected officials who can  improve their chances of re­election  “Turkey Farms”: Agencies where campaign workers and donors can be appointed to reward them for  their services because it’s unlikely that their lack of qualifications will lead to bad policy Regulations within civil service system were established to separate politics from policy Rather than getting and retaining a job for political reasons, individuals are hired based on merit and are  quite difficult to fire However, president makes senior­level appointments that aren’t protected by civil service regulations and  are more political in nature These appointments are instrumental in helping president control bureaucracy  Bureaucratic drift: Bureaucrats’ tendency to implement policies in way that favors own political  objectives rather than following original intentions of legislation  Oversight: Congressional efforts to make sure laws are implemented correctly by bureaucracy after they  have been passed Police Patrol Oversight: Method of oversight in which members of Congress constantly monitor  bureaucracy to make sure laws are implemented correctly Fire alarm oversight: Method of oversight in which members of Congress respond to complaints  about bureaucracy/problems of implementation only as they arise rather than exercising constant vigilance  With their expertise, bureaucrats have power to significantly influence government policy This creates dilemma for elected officials, who want to enjoy benefits of expertise while retaining control of  bureaucracy  Lawmakers can generally organize agencies and monitor behavior to reduce, but not eliminate,  bureaucratic drift   Chapter 7 Political Parties are organizations that run candidates for political office and coordinate actions of officials  elected under party banner Here in US parties are relatively decentralized, with loose configuration of candidates who share a party  label but don’t necessarily work together Parties are composed of 3 semiautonomous units: Party organization, party in government, party in  electorate Party organization: Specific political party’s leaders and workers at national, state, and local level Party in government: Group of officeholders who belong to specific political party and were elected  as candidates of that party Party in electorate: Group of citizens who identify with specific political party Political parties are central feature of American politics, though they look and act very differently today then  they have over time  Political scientists use term party system to refer to period of party stability In all, there have been 6 different party systems in country’s history Party sys
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