Textbook Notes (369,072)
United States (206,190)
Sociology (1)
SOC 1010 (1)
Unknown (1)


24 Pages

Course Code
SOC 1010

This preview shows pages 1,2,3,4. Sign up to view the full 24 pages of the document.
CH 1 The Sociological Perspective 01/11/2014 INTRODUCTION Over a 26 year period, only 267 attempts were made to steal a baby. During that time, 108 million babies  were born. That makes the chance of a baby getting stolen smaller than a lightning bolt coming through the  window and killing the baby. The fear of this stems directly from the National Center for Missing and Exploited Children(NCMEC).  Receive 30 million dollars  from government and  10 million  in donations.  CEO of organization is paid for tha1 million a year (others that work there make6 figure salaries .) They exaggerate baby stealing Much of the info we read every day and mistake for sociology is actually an attempt by one group or  another toinfluence  social policy—they want to convince us to believe their views. Goals of this book is tgo beyond  popular sociology and investigate society more scientifically than you  have done before. Sociology As A Point Of View Sociology: The scientific study of human society and social interactions. Understand social situations and look for repeating patterns in society. Through variety of experience, we develop a set of ideas about the world and how it operates (point of  view). We tend to categorize and stereotype people to interpret and predict behavior/events. If we rely on our own experiences, we are like the blind men of Hindu legend trying to describe an elephant.  In some ways each person is right, but not one of them is able to understand or describe the whole  elephant.  Sociology asks you to broaden your perspective on the world. You will start to see people act in diff ways  because they all have different ways of making sense out of what is going on in the world around them.  To  understand other people, we must stop looking at the world from a perspective based solely on our own  experiences. The Sociological Imagination Sociologists step back and view society more as outsiders than as personally involved and possibly biased.  We follow predictable patterns that were taught to us growing up. (Who we marry—religion, ethnics, man  older and makes more money) ­ ▯  play a huge role with who we fall in love with. C. Wright Mills: Described the different levels on which social events can be perceived and interpreted. Sociological Imagination: The relationship between individual experiences and forces in the larger  society that shape our actions.  Subtle forces mold people’s actions.  Sociological imagination focuses on every aspect of society and every relationship among individuals.  (Behavior of crowds at sports events, shifts in styles of dress and popular music, changing patterns of  courtship and marriage, fading of diff lifestyles, political movements, religious sects, etc.) Is Sociology Common Sense? Common Sense: What people develop through everyday life experiences. They are not always reliable or  accurate—we tend to see what we want to see and believe what we want to believe. Common sense is vague, oversimplified, and contradictory. Sociology as a science attempts to be specific. (Tiegen, 1986) Gave half class “Fear is stronger than Love” gave other half “Love is stronger than Fear”.  Both halves agreed with their statement. Sociology and Science Sociology is commonly described as one of the social sciences.  Science  : A body of systematically arranged knowledge that shows the operation of general laws. Sociologists use the Scientific Method. Scientific Method  : Process by which a body of scientific knowledge is built through observation,  experimentation, generalization, and verification.  Empiricism:   The view that generalizations are valid only if they rely on evidence that can be observed  directly or verified through our sense. Sociology as a Social Science Social Sciences:   All those disciplines that apply scientific methods to the study of human behavior. Cultural Anthropology: The social science most closely related to sociology. They share many theories and  concepts.   Main difference is in the groups they study and the research  methods they use.   Anthro  focuses on  culture of small because it is less complex and more manageable. Sociologist study large societies. Psychology: The study of individual behavior and mental processes.(Motivation, perception, cognition,  creativity, mental disorders, etc.) They overlap in a science called “Social Psychology”—The study of how human behavior is influenced and  shaped by various social situations.  sychologists would  ook at alcoholism as a personal problem that might destroy physical and  emotional health as well as marriage etc. Sociologist would  look beyond  personal characteristics and  ask WHAT types of people drink, WHEN they drink, WHERE they drink, and under what conditions?? Economics: Study of creation, distribution, and consumption of goods and services. Economists study price and availability factors, sociologists are interested in the social factors that  influence a person’s economic decisions(peer pressure, gas mileage, etc.). History: Involves looking at the past to learn what happened, when it happened, and why it happened. Historians provide narrative of the sequence of events during a certain period and might use  sociological research methods to learn how social forces have shaped historical events. Focus on individual  events. Sociologists examine historical events to see how they influences later social situations. Focus  on phenomena such as revolutions. Political Science: The study of three major areas; political theory, the actual operation of government, and  political behavior(same as sociology).  Primary distinction is that sociologists focuses on how the political system affects other institutions in  society, whereas political science devotes more attention to the forces that shape political systems  and the theories for understanding these forces.  Social Work­ Social work and sociology are confused with each other. Social workers focus on a much  greater degree on problem solving. They help people solve their problems, whereas the aim of sociology  is to understand why the problems exist. Difference between Sociologists and Journalists/talk show hosts?? It is common for journalists to write articles that examine sociological issues.  Newspapers, weekly magazines, and documentaries are designed for the PUBLIC. Newspapers are  suffering because the audience can find this information on the internet. Journalists are often thinking about what is currently capturing the publics interest. Multifaceted  overview of an issue. Sociologists hope their work will be relevant to contemporary debates or current  issues. Luxury of exploring a topic in depth and contemplating the ramifications of their findings.  Auguste Comte: Under Saint Simon’s influence, Comte converted from an ardent advocate of liberty  and equality to a supporter of an elitist conception of society. He coined the term sociology. He wanted to  develop “a science of man” that would reveal the underlying principles of society. Herriet Martineau: She was deaf. She publish “Theory and Practices of Society in America”. – In  which She analyzed the customs and lifestyle present in the nineteenth century United Stated. Based on  traveling throughout the US and observing day­to­day life in all its forms. The book helped map out  sociological work dealt with by examining the impact of immigrations, family issued, politics, etc.   She came to the conclusion that scholars should not just offer observations but should also use their  research to bring about social reform for the benefits of society. Outspoken about women’s rights and how  they should be treated(wanted to expand education for women) She also translating into English Auguste Comte’s six­volume “Positive Philosophy”. Introduced the field of  sociology to England. Herbert Spencer: He wanted to demonstrate how the idea of evolution applied to sociology, biology,  psychology, and mortality. He produced 10 books that would take the rest of his life to write. (“Principles of  Sociology”{3 volumes} “The Study of Sociology”, “Principles of Biology”{2 volumes}, “Principles of  Psychology”{2 volumes}, “The Principles of Ethics”{2 volumes}. He became the most famous philosopher of  his time. Spencer believed society is similar to a living organism—just as the persons organs of the body  are interdependent and make their specialized contributions to the living whole, so too, is society. Social Darwinism:   Applied to society Charles Darwin’s notion of survival of the fittest, in which those  species of animals best adapted to the environment survived and prospered, whereas those poorly adapted  died out. Karl Marx: Revolutionary proponent of the political and social system seen in countries once labeled  communist. ½ people in world live under a political system that claims ties to Marx. Marx wanted to  understand why society produced such inequities, and he looked for a way to improve the human condition.  Believed the entire history of human societies could be seen as the history of class conflict(conflict between  bourgeoisie(capitalists) and the proletariat).  Believed capitalists controlled wealth, power, and even idea in  society. He believed capitalist would spilt in 2(capitalists and the increasingly impoverished workers). NOT a  sociologist.  Emile Durkheim: Spencer WROTE first textbook of sociology but EMILE produced the first true  sociological study. She helped chart the territory as a social science. he publish “Rules of the Sociological  Method”—it described what sociology was and how research should be done. He also founded first  European Department of Sociology at the University of Bordeaux. Believed that individuals were exclusively  the products of their social environment and that society shapes people in every possible way(he then  studied suicide).  He focused on the forces that hold society together. Max Weber: Thought of sociology as the study of social actions. Primary focus was on the individual  meanings people attach to the world around them. Much of his work attempted to clarify, criticize, and  modify the works of Marx. Development of Sociology in the US Sociology started in Europe and did not come to the US until the twentieth century. Sociology began at the  University of Chicago. Many members leading sociologists from this period were member of the Chicago school. (Robert E. Park,  W.I.Thomas, Ernest W. Burgess.) Jane Addams: Part of first generations of middle­class women to go to college and graduate. Addams  traveled through Europe to observe the poverty. She developed a program as a settlement house to assist  the poor and immigrants. ”Hull House”. She published “Newer Ideals of Peace” she became known as a  pacifist. She became known as a peacemaker when the culture began to embrace her ideals. She was  awarded the Nobel Peace Prize with Nicholas Murray Butler. W.E.B Du Bois: First African American to receive a PhD from Harvard in 1896 with his desertion, “The  Suppression of the African Slave Trade to the United States”. Talcott Parsons: Most responsible for developing theories of structural functionalism in the US.  Persided over of Department of Social Relations at Harvard.  Robert K Merton: Wrote “Social theory and Social Structure”. He spelled out the functionalist view of  society.  He distinguished between 2 forms of social functions.  Social Functions   Those social processes that contribute to the ongoing operations or maintenance of  society. Manifest functions    The intended and recognized consequences of those processes. (Ex: one of the  manifest functions for going to college is to obtain knowledge, training, and a degree.) Latent Functions    Unintended or not readily recognized consequences of such processes. (Ex:  College can ALSO offer the opportunity of establishing lasting friendships or potential marriage) THEORETICAL PERSPECTIVES—start with a set of assumptions Paradigms: Models of frameworks for questions that generate and guide research.  Functionalism    Views of society as a system of highly interrelated structures or parts that function or  operate together harmoniously.  EX: We may assume the education system serves to teach students specific subject matter, however,  functionalists might note that it acts as a system to socialize the young so that they can become members  of society.  Impossible to be a sociologist and not a functionalist. If major parts of society fit together smoothly, we can assume that the social system is working well. Conflict  disrupts the essential orderliness of social structure. Conflict Theory  : Proposes that each individual or group struggles to attain the max benefit. This  causes society to change constantly in response to social inequality and social conflict.  For conflict theorists, social change pushed forward by social conflict is the normal state of affairs.  The Interactionist Perspective Functionalism and Conflict Theory can be though of as opposite sides of the same coin. They share certain  similarities.  Both approaches focus on major structural features of entire societies and attempt to give us an  understanding of how societies survive and change. Interactionist perspective  : Focuses on how individuals make sense of, or interpret, the social world  in which they participate. ( person to person level) Symbolic Interactionism:   Concerned with the meanings that people place on their own and one  another’s behavior. (Developed by George Hebert Mead) Page: 20 Contemporary Sociology: continues to build o the original ideas proposed in functionalism, conflict  theory, and interactionist perspective.  Middle Range Theories  :  Concerned with explaining specific issues or aspects of society instead of  trying to explain how all of society operates.  Theory and Research Only when data are collected to answer the specific questions growing out of a specific theory can  conclusions be drawn and valid generalizations be made.  Theory without practice(research) is poor philosophy and unscientific.  CH 2 Doing Sociology: Research Methods 01/11/2014 Everyday we encounter information about social trends. The goal of this chapter is to make you a critical  consumer of this information. The more you know about how research should be conducted, the more likely  you are to spot gross errors or attempts to manipulate your thinking on the topic. The Research Process You must approach a the study scientifically. Science has 2 main goals: 1. To describe in detail particular characteristics and events. 2. To propose and test theories that help us understand these characteristics and events. Great deal of similarity with Detective and Sociologist. Both gather and analyze info. Why it happened? And under what circumstances is it likely to happen again? Research Process:   Defining the problem; reviewing previous research on the topic; developing one or  more hypothesis; determining the research design; defining the sample and collecting date; analyzing and  interpreting the data; and, finally, preparing the research report. 1 DEFINE THE PROBLEM “Love leads to Marriage”. What is the first step to? You must begin bydefining  love.  After you defined terms accurately and provided details to clarify your description, you could begin to test  the statement. Empirical Question : Can be answered by observing and analyzing the world as it is known. (EX: How  many students in this class have an A average? How many millionaires are there in the United States?) To  turn love into a Empirical Question you must ask how we measure the existence of love. RUBINS SCALE­ prepared a large number of self­descriptive statements that considered various aspects of  loving relationships as mentioned by writers, philosophers, etc. (EX: [dependency] If I were lonely, my first  thought would be to seek (blank) out. [caring] If (blank) were feeling bad, my first duty would be to cheer  him or her up.) Operational Definition:   A definition of an abstract concept in terms of the observable features that  describe the thing being investigated.  2 REVIEW PREVIOUS RESEARCH What questions are the “right” questions. Although no questions is wrong, some are better than others.  Familiarize yourself with as many of the previous studies on the topic as possible. (by doing this we avoid  duplicating) 3 DEVELOP ONE OR MORE HYPOTHESES Hypotheses:    A testable statement about the relationships between two or more empirical variables. Variables   Anything that can change (vary). (EX: Daily temp in Dallas? Number of divorces that occur  each year? Amount of energy a family consumes in the course of a year?) NOT EX: Distance to LA to Las  Vegas? Number of Marriages in Ohio in 2013? CH 2 Doing Sociology: Research Methods 01/11/2014 Statement of Causality    Something brings about, influences, or changes something else. EX: “Love  between a man and a women always produces marriage” CH 2 Doing Sociology: Research Methods 01/11/2014 Statement of Association    Changes in one thing are related to changes in another but that one  does not necessarily cause the other . EX: “The greater the love relationship between a man and a  woman, the more likely it is they will marry.”  Independent Variable    Causes or changes another variable. Dependent Variable :  Influenced by the independent variable. EX: “Men who live in the cities are more likely to marry young than are men who like in the country.” In this  hypothesis, the independent is the location: Some men live in the city, some men live in the  country—their choices of where to live is not influenced by whether they marry young. The dependent  is the age of marriage because it is possible that the age of marriage depends on where they live. 4 DETERMINE THE RESEARCH DESIGN After we develop hypothesis we must design a project in which they can be tested. If research design is  faulty, it might impossible to conclude whether the hypothesis is true or false.  Research design must provide for the collection of all necessary and sufficient date to test  the stated  hypothesis.  Sociologist use 4 main methods of research: Surveys, participant observation, experiments, and  secondary analysis.  1 Survey  : A research method in which a population, or a portion thereof, is questioned to reveal specific  facts about itself. (good when testing a large number of people in short period of time.) Cross­sectional study: A study which cuts across a population at a given time. Longitudinal Research: Research that investigates a population over a period of time. Interview: A conversation between two or more individuals in which one party attempts to gain  information from the others by asking a series of questions. Structured Interview: A research interview entirely predetermined by a questionnaire—followed  rigidly. (multiple choice) Semistructured/open ended interview: The investigator asks a list of questions but is free to  vary them or even to make up new questions on topics that take on importance in the course of the  interview.  2 Participant Observation   Researchers entering into a group’s activities and observing the group  members. (used to study small groups over extended period of time)  Goal is to get day­to­day activities of  the group, to observe individual and group behavior, and to interview selected informants. Observing  Participant—highly subjective research approach. Some scholars reject it because results can not be  duplicated. This method has ability of revealing social life of a group in great depth. Uncover information  that would never be revealed by a survey taker.  3 Experiments   An investigation in which the variables being studied are controlled and the researcher  obtains the results through precise observation and measurement. (usually small groups) This is the least  used research method in sociology because social situations cannot be controlled.  CH 2 Doing Sociology: Research Methods 01/11/2014 4 Secondary Analysis : Process of using data that has been collected by others. –saves time and  money involved in doing a new study. The disadvantages are the data can be flawed. You might now know  whether the original researcher was biased and it skewed the data.  5 DEFINE THE SAMPLE AND COLLECT DATA: After determining how the needed info will be  collected, the researcher must decide what group will be observed or questioned. Sample: The particular subset of the population chosen for the study.  Sampling: Research technique through which investigators study a manageable number of people,  known as the sample, selected from a larger population or group.  Representative Sample: One that shows, in equivalent proportion, the significant variables that  characterize the population as a whole.  Sampling Error: The failure to achieve a representative sample. Random Sample: To select subjects so that each individual in the population has an equal chance of  being chosen. Stratified Random Sample: The method to prevent certain groups from being under or  overrepresented in a sample. Researcher Bias: The tendency for researchers to select data that support, ad to ignore data that  seem to go against, they hypotheses. (EX: researcher who is trying to prove an association between  poverty and antisocial behavior might question low­income subjects in a way that would indicate a low  regard for their social attitues.)  James Vicary—subliminal advertising. Flashing words on the movie screen every 5 seconds. He admitted  later he made up the research. Blind investigation: Investigators who do not know whether a specific subject belongs to the group of  actual cases being investigated or to a comparison group Double­blind investigators: Kept uninformed not only of the kinds of subjects they are studying but  also of the hypotheses being tested.  6 ANALYZE DATA AND DRAW CONCLUSION Analysis: The process through which large and complicated collections of scientific date are organized  so that comparison can be made and conclusions drawn. Sociologists use 3 types of averages: Mean(add up all numbers and divide by number of items),  Median(Figure that falls midway in a series of numbers), and the Mode(number that occurs most often) Validity: The study must actually test what it was intended to test. EX: Marijuana leads to Heroine use, so  you cannot say after it is all said and done that peer pressure leads to heroine use. Reliability: The findings of the study must be repeatable. You must show research can be replicated. If  you study whites living with blacks in boston are not racist and show whites living with whites are racist, the  study must work in any place or state with this same situation. 7 PREPARE THE RESEARCH REPORT CH 2 Doing Sociology: Research Methods 01/11/2014 It is usual for agencies that fund research to insist that scientists agree to share their findings. Researchers  generally publish their findings in scientific hournals.  Objectivity In Sociological Research Uncover truth and bring about a fuller understanding of an issue. Exclusionary Rule: Throws out any  evidence that that has not been obtained legally. There is NO SUCH thing as an exclusionary rule in  science. If a scientists cheats, exaggerates, or even plagiarizes his or her finding, ultimately, the truth or  false of the information is what remains. Ethical Issues in Sociological Research: 1960’s the federal government began to prescribe regulations for the “Protections of Human Subjects”.   Who will benefit from it? How might people be hurt? Gans discusses 3 potential dilemmas for the  researcher: 1. degree of “permissible risk, pain, or harm. “Suppose a study which temporarily induces promises  significant benefits. Experimental researchers may justify the study” (even when they are volunteers who  know what to expect) 2. extent to which subjects should be deceived in a study. Once informed they can freely except or decline  to participate.  3. “Disclosure of Confidential or personally harmful information” What if the researcher discovers something  that should be brought to authorities? Should confidential info be published in a study? CH 3—Culture  01/11/2014 The Concept of Culture Culture  : All that human beings learn to do, to use, to produce, to know, and to believe as they grow to  maturity and live out their lives in the social groups to which they belong.  Every human being is cultured. When sociologists speak of culture they are referring to the general  phenomenon that is a characteristic of all human groups.  All human groups have a culture. Each culture must be investigated and understood on its own terms before it is possible to make valid  cross­cultural comparisons. Culture is taught and learned through social interactions. Culture and Biology Human beings have basic biological needs(eat, sleep, protect ourselves from the environment, reproduce,  and nurture our young). These traits are universal traits for all members of society. (Ex: all spiders spin  webs and it does not vary from different types of spiders.) This is not true for humans, whose behaviors are highly variable and changeable, both individually and  culturally. It is through cultural that human acquire the means to meet their needs. (Ex: humans taking care  of their babies—everyone does it different)  Cultural Shock Every social group has its own specific culture, its own way of seeing, doing, and making things, its own  traditions. Some are similar, others are very different. Sometimes travelers are unable to adjust to foreign  culture.  Culture Shock  : The difficulty people have adjusting to a new culture that differs markedly from their  own.  Cultural shock can also be experienced in ones own society.  Ethnocentrism and Cultural Relativism Ethnocentrism: People often make judgments about other cultures according to the customs and  values of their own. EX: People might think a Guatemalan’s house is filthy because the floor is made of package dirt. Immigrants might experience hostility when they encounter manners, dress, eating habits, or religious  beliefs that is different from their own. Cultural Relativism: The recognition that social groups and cultures must be studied and understood  on their own terms before valid comparisons can be made. Is an approach to performing objective cross­cultural research. It does not require researchers to abdicate  their personal standards. Requires behaviors and customs to be viewed and analyzed within the context in which they occur.  CH 3—Culture  01/11/2014 King Mswati had 13 wives. Customs of our society make us frown on this type of behavior, but cultural  relativism does not ask us to approve of these actions—only to understand them from the cultural context  within which they occur. Components of Culture Concept of culture is not easy to understand, perhaps because every aspect of our social lives is an  expression of it and because familiarity produces a kind of nearsightedness toward our own culture, making  It difficult for us to take an analytical perspective toward our everyday social lives.  Sociologists find it helpful to breakdown culture into 2 separate components: Material Culture: Consists of human technology—all the things human beings make and use, from  small, handheld tools to skyscrapers. Provides a buffer between humans and their environment. Using it, human beings can protect themselves  from environmental stresses. They use it to modify and exploit the environment. (Build dams and irrigation canals, plants fields and  forests, conver
More Less
Unlock Document

Only pages 1,2,3,4 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.