Class Notes (807,413)
Canada (492,740)
Psychology (2,614)
PSYC 3100 (12)
all (12)

psyc 3402

11 Pages
Unlock Document

Carleton University
PSYC 3100

Lecture 5 – adolescent offending and youth justice in Canada Youth justice legislation in Canada 1. Juvenile Delinquents Act (JDA) 1908­1983 a. Focused on protecting the kids from themselves, the parents know what is  good for the kids and could set them on the path to healthy, crime free  living  b. Courts had complete control and discretion  c. Criminal offences broadly defined  d. Indeterminate sentencing e. Age range: 7 to 15, sometimes 18   ­ Main criticisms  o Began in the 60’s o Too much discretionary power afforded to legal system resulting in unfair  sentences  o Inconsistencies across provinces in sentencing o No basic legal rights given to the kids, they didn’t even have the right to  counseling  2. Young Offender Act (YOA) 1984­2003 a. Passed in 1982; came into effect in 1984 b. More balanced orientation between protectionism and accountability to the  crimes c. Youth had the right to legal counsel d. Introduced diversion programs  i. Divert the youth from the court process and prison system  ii. Idea if you are low risk and it is your first offense, you will be  more likely to change a behavior in the community rather than in  the legal system  e. Age range: 12 – 17; ‘young offenders’ versus ‘juvenile delinquents’ f. Determinant sentencing g. Cases could still be sent to adult court if over 14 & a serious offense was  committed  ­ Main criticisms  o No clear terms of references guiding the application  o Too much focus on reintegration and rehabilitation but did not focus on  society protection  o Series of ammendaments   Longer sentences  st Prelude to Youth Criminal Justice Act (YCJA) April 1 , 2003 ­ present  ­ About 80% of custodial sentences were for non­violent offences ­ Almost 50% of young persons whose most serious offences was fail to comply  were sentenced to custody ­ Incarceration rate (age 12­17) was 10.5 per 1,000 or 1,050 per 100,000 ­ Rate of imposing custody was lower in U.S ­ Considerable variability across provinces 3. Youth Criminal Justice Act (YCJA) a. Fairness in sentencing, proportionality becomes overaching sentencing  principle  i. Sentence should be equal to the crime committed  b. Diversion & restrictive use of custody key goals i. Restricts use of custody for repeat/serious offenders ii. Greater focus on extra­judicial measures  c. Adult sentences given in youth court only  d. In the law there is an importance of gender, language and ethnic  background explicitly mentioned e. Role of community and victims underscored Preamble  ­ Canadian society should have a youth criminal justice system that: o Commands respect,  o Takes into account the interests of victims o Fosters responsibility and ensures accountability through meaningful  consequences  o Effective rehabilitation and reintegration o Reserves its most serious intervention for the most serious crimes  Prison and custody are the most serious types of intervention for  the most serious offenses   The goal is to reduce the over­reliance on incarceration for non­ violent young persons Extrajudicial measures and sanctions used by police and crown attorneys (pre/post  charge)  ­ Taking no further action ­ Informal police warnings ­ Police gives a formal written warning or cautions  ­ Police referrals to a program/agency in community ­ Crown caution program ­ Pre­charge screening program ­ Youth justice committees and conferences (focus on restorative justice) Stats and facts: how do we define crime? ­ Method #1: incidence of crime (crime rates)  o Refers to the number of reported ‘crimes’ during a certain time period o This number is referred to as a rate or incidence o Usually expressed in relative terms o Canada’s youth homicide rate in 2009 was 3.08 per 100,000 youth (78  youth accused of homicide in 2009)  o Event focused  o Incident or event focused and recognized by the word “per” ­ Method #2:  prevalence (how many people commit crime) o Person­centered o Refers to the total number of people who engaged in a particular criminal  act during a particular period o Typically expressed as a percentage   Lifetime prevalence rate of violent behaviors is 23%   30% for boys and 15% for girls have engaged in a violent act  Conclusion ­ The rate of youth charges has decreased since 1991 ­ In 2003 there was a noticeable decrease in all major crime categories, in part due  to diversion option from YCJA ­ The most common type of youth crime committed is theft, common assault,  break­in and enter, administration of justice and very few serious offenses  ­ Approximately 2.5 million youth in Canada, around 4% charged, 2% convicted  and .56% convicted of violent crime  Developmental criminology  ­ Refers to a cluster of theoretical perspectives focused on understanding: o The pattern of antisocial behaviour over the life course (descriptive)  Interested in intra­individual difficulties  o How risk and protective factors have differential influences depending  upon age  We now need to focus on risk factors (factors that lead to those to  commit crime) and protective factors (positive attributes and  characteristics an individual has preventing them to comment  crime)  o How life events influence delinquency over the life course  Traumatic events, living in poverty, having parents with use drugs,  have mental illnesses, etc…  Age­crime curve  ­ Crime is largely committed by youth  ­ This is the age crime curve, y axis (# of offenses) and x axis (age when cautioned)  ­ Most of the curves (age 15­17) is where most of the crimes are occurring and it  goes down as you get older  • Age effects – Movement through life­cycle  (maturity, puberty) • Period effects – Historic changes affecting all  individuals (availability of drugs) • Cohort effects – Affect all individuals of the same age  who share a common experience  (school?) • Normative – Stay tuned—Moffitt’s adolescent  limited offender Summary of predictors leading to criminal behaviors  ­ Individual behaviours  o Temperament, neurological and biological factors  (nutrition, pre/perinatal,  head injury, physical abuse) o Low cognitive ability (IQ or Educational achievement) o History of antisocial behavior ­ Family history  o Living with criminal parents, harsh/inconsistent discipline, poor  supervision, physical abuse and neglect, poor­quality family relationships,  family attitudes favourable to violence ­ Peer o Associating with antisocial peers and peers that view crime and violence  as normal   ­ Community o Living in poor neighbourhoods that have high criminogenic behaviors  Correlates of crime change as a function of age Age 6­ 11 Ages 12­14 ­ Prior offending  ­ Substance use inquent peers ­ Male genderLack of prosocial ties ­ Low SES  Prior delinquent offenses ­ Antisocial parent ­ Poor verbal ability  ­ Hyperactivity  * the earlier on these risk factors present  themselves the more worried some you need  to be  about criminal behavior developing  Understanding risk factors ­ Risk factors is a cumulative thing  o Early on if you show signs of one risk factor (poor temperament, trouble  in the education system) you are at a higher risk of developing more  negative risk factors to committing crime  o Every new risk added on to the individual makes it harder for the person to  change their life around for the good  ­ At a given point in time, children are at greater risk of delinquency if they  experience multiple risk factors than if they experience a single or no risk factors ­ There are multiple pathways to crime o There are multiple reasons on why youth commit crime, usually has to do  with their social life (family and peer relationships)   Individual continuity ­ Rochester Youth Development Study (Thornberry et al. 2003) o 15% of sample accounted for 75% of violent offenses o Often there is a small group of people that are committing the majority of  the crime  ­ Tremblay (2003) ­ longitudinal Canadian study  o Proportion of children exhibiting chronic physical aggression was about 5% o Again a small portion of children will be committing the bulk of the crime  Crime consistency ­ 10% of those with previous convictions were responsible for nearly 50% of  offences (they were 2% of males, 1% of females) ­ 6­7.5% of sample were responsible for 61­63% of recorded offences Chronic offenders ­ This graph is showing us that on the left of the  graph there is a very little amount of  individuals that are committing a lot of crime ­ As the number of individuals increase or move  to the right there is less people committing  crime ­ Thus 
More Less

Related notes for PSYC 3100

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.