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Unit 2 - Lecture 16 - Drugs & Altered Consciousness.docx

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PSYO 1011

PSYO 1011 Drugs & Altered Consciousness Supplementary Notes 1 Lecture 16: Drugs & Altered Consciousness November 3, 2009 Drugs & The Brain: • Neurons require specific chemical balance to function properly o Drugs carried throughout the blood & brain via capillaries • Capillaries contain the blood­brain barrier o Lets nutrients pass through so neurons can function o Selective, however some drugs manage to pass through • Drugs alter consciousness by facilitating/inhibiting synaptic transmission Basic Synaptic Transmission: • NT synthesized inside presynaptic (sending) neuron o Stored in vesicles • NT released into the synapse o Bind with & stimulate receptor sites on postsynaptic (receiving) neuron • NT molecules deactivated by enzymes or reuptake How Drugs Facilitate Synaptic Transmission: • Psychoactive drugs influence one or more steps of synaptic transmission • Agonist o Drug that increases activity of a NT o Enhance production, storage or release of the NT o Activate the postsynaptic receptor  Makes it easier for the NT to stimulate their receptors o Prevent the NT from being deactivated o i.e.) Opiates activate endorphins to provide pain relief o i.e.) Amphetamines amplify dopamine & norepinephrine by blocking reuptake of NT How Drugs Inhibit Synaptic Transmission: • Antagonist o Inhibits or decreases the actions of  a NT o Reduce the synthesis, storage or release of  a NT o Prevent a NT from binding to its receptors on the postsynaptic neuron o Act on the postsynaptic receptors PSYO 1011 Drugs & Altered Consciousness Supplementary Notes 2 o i.e.) Antipsychotic drugs bind to dopamine but have no effect on the postsynaptic neuron Tolerance & Withdrawal: • When a drug is used repeatedly, intensity of effects by the dose decreases over time • Tolerance o Decreasing responsivity to a drug o As it develops, must increase dose to achieve the same effect o Stems from body’s desire to maintain homeostasis • Compensatory Responses o Body’s response to changes in bodily function by drug to maintain homeostasis o Opposite reactions to the drug  Body’s way of fighting the invasion of the drug • Withdrawal o Occurrence of compensatory responses after discontinued drug use Learning, Drug Tolerance & Overdose: • Tolerance for various drugs partly depends on familiar of drug setting • Classical Conditioning o Physical setting triggers progressively stronger compensatory response  Increases user’s tolerance • Drug taken in an unfamiliar environment o Conditioned compensatory response weaker o Drug has strong physiological net effect than usual  Increase chance of OD Conditioned Drug Responses: • Take drug  ▯Body produces compensatory responses • Repeatedly take drug in a repeated setting  ▯Compensatory responses • Setting alone now produces  ▯Conditioned compensatory response • Same dose of drug, unfamiliar setting  ▯Compensatory response not full strength  ▯Drug produces   stronger reaction  ▯Overdose more likely PSYO 1011 Drugs & Altered Consciousness Supplementary Notes 3 Myths About Drug Addiction & Dependence: • Substance Dependence o Formal term for drug addiction o Physiological or psychological • Myth 1­ Drug tolerance always leads to significant withdrawal o Not always o Tolerance develops to weed & hallucinogens  Withdrawal symptoms are mild • Myth 2­ Physiological dependence is the major cause of drug addiction o Psychological major cause as well  Pleasurable effects  Habit  Genetic predisposition  Personality traits  Peer influence & cultural norms  Religious beliefs Depressants: • Increase nervous system activity • Reduce feelings of tension & anxiety • Produce a state of relaxed euphoria Alcohol: • Tolerance develops gradually & can lead to physiological dependence • Increases activity of GABA o Main inhibitory NT in the brain • Dampens neural firing via  o Inhibitory NT o Decreases glutamate activity (excitatory NT) • Reduces cognitive capacity o Alcohol myopia PSYO 1011 Drugs & Altered Consciousness Supplementary Notes 4  Shortsightedness in thinking  Inability to pay attention to as much as sober people Barbiturates & Tranquilizers: • Sedatives & relaxants o Barbiturates­ Sleeping pills  Highly addictive o Tranquilizers­ Anti­anxiety drugs • Depress the nervous system by increasing activity of GABA Stimulants: • Increase neural firing & arouse the nervous system • Increase BP, respiration, HR & overall alertness • Boost mood, produce euphoria & heighten irritability Amphetamines: • Increase dopamine & norepinephrine activity o Boost energy & mood • As tolerance develops, users crave their pleasurable effects • Heavy use can cause amphetamine psychosis o Schizophrenia­like hallucinations & paranoid delusions from excessive dopamine  activity • i.e.) E, crystal meth Cocaine: • Increases activity of norepinephrine & dopamine by blocking reuptake Opiates: • Derived from opium • 2 major effects PSYO 1011 Drugs & Altered Consciousness Supplementary Notes 5 o Provide pain relief o Cause mood changes such as intense euphoria • Bind to & stimulate receptors normally activated by endorphins o Produce pain relief • Increase dopamine activity o Explains why they induce euphoria Hallucinogens: • Powerful mind­altering drugs that produce hallucinations o Distort or intensify sensory experience o Blur the boundaries between reality & fantasy • Decrease serotonin activity Marijuana: • THC binds to receptors on neurons throughout the brain • Binds to cannabinoid receptors on neuron (THC­like in structure) • Increase GABA activity o Slow down neural activity & produce relaxing effects • Increase dopamine activity o Accounts for pleasurable subjective effects • Impairs reaction time, thinking, memory & learning Class Drug Typical Effects Overdose Effects Depressants • Alcohol • Relaxation • Disorientation • Lowered inhibition • Unconsciousness • Depressed/impaired  • Possible death  physical/physiological  (extreme doses) functioning • Barbiturates • Tension reduction • Shallow breathing • Tranquilizers • Depressed reflexes & impaired  • Clammy skin motor functioning • Weak & rapid pulse • Induced sleep • Coma • Possible death Stimulants • Amphetamines • Increased alertness, pulse & BP • Agitation • Cocaine • Elevated mood • Hallucinations • Ecstasy  • Suppressed appetite • Paranoid delusions • Sleeplessness • Convulsions • Heart failure • Possible death Opiates • Opium • Euphoria • Shallow breathing • Morphine • Pain relief • Convulsions • Heroi
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