Class Notes (838,347)
Canada (510,861)
ATOC 184 (67)

Tues, Feb 18.docx

13 Pages
Unlock Document

Atmospheric & Oceanic Sciences
ATOC 184
Eyad Atallah

Tuesday, February 18, 2014 All About Lake Effect Snow … hehe oops! Conceptual Picture - Experienced by almost all areas near great lakes - Two basic ingredients: relatively cold air mass and a relatively warm body of  water - Arrows are wind barbs – comes from land, over the water, and back to land again o Divergence over first mass of land: wind speed is increasing as we go  from land to water, becau fret on  (high friction to low friction) - The lake effect snowstorm always occud ro onw hde  side of the lake o Never on upwind side, because on upwind side, we have divergence at the  surface, and air that is sinking – it warms as it comes down. We can never  get to the point where our air is saturated, because we’re constantly  warming the air up.  - As the wind moves over the lake, water is evaporated in to the air, and the  dewpoint of the air increases o As water vapour is added, it allows condensation to occur more quickly  It takes less lifting and cooling of the air to achieve condensation  and precipitation, because we’re actually starting with a situation  where there’s more moisture  The longer the air spends over water, the more water vapour its  going to absorb, and the easier it is to produce precipitation (and  the heavier it might be) Climatology - Much can be explained by lake­air temperature differences o We need a large temperature difa fere acee  mperature must be  greater than the air temp   When is this most likely to happen?   • Water cools off much more slowly than air does, so the  largest differences tend to be in the beginning of winter  (Oct – Jan) • In the spring, the air temperature starts to warm, but the  water temperature is relatively cool  - Occurrence of ice o If the lake freezes, the lake effect snow process shuts off – can’t get  vapour from the lake in to the air  - Topography o Whether there are things like mountains in the way, etc. - Air residence time o The larger the lake, the more time the air spends over the water o Works for the ocean as well – this process can occur over the ocean  Just that it’s most common around the great lakes in Canada and  the US When? - Lake Effect is most likely in the early­mid winter when lake waters are still  relatively warm   - Looking for a large difference between the lake and the air, at the time where the  lake is warmer than the air Where? - Downwind of any large body of water - Lake effect snow season starts earlier in the North, because the lakes freeze  sooner - Hudson Bay is a good lake effect snow producer, but it tends to freeze up Climatology: Where else? - Anywhere you have a cold air source and open water, it’s possible Climatology: How much? - Mean annual snowfall: 100 +  inches in the snowbelts to the lee of the lakes o 200+  inches in the Tug Hill Plateau in NY, to the lee of Lake Ontario and  on the Keweenaw Peninsula of northern Michigan, to the lee of Lake  Superior - Records: o 5­10 in per hour documented o Day: 68 in at Adams, NY on 1//76  172 cm – calling in army to rescue people, because impossible to  plow o 4 days: 102 in at Oswego, NY 1/27­31/66 o Month: 149 in at Hooker, NY in 1/77 o Year: 466.9 in (1186 cm) at Hooker, NY 1976­77 o All downwind of either Lake Ontario or Erie Factors Producing Lake­Effect - Instability o How warm lake is vs. how cold air is - Fetch o How long is the air spending over the water  - Wind shear o Changes in windspeed or direction with height o Looking for the wind to be relatively consistent throughout the bottom  3km of the atmosphere  - Upstream moisture - Upstream lakes o The number of lakes and how many bodies of water an air parcel goes  over makes a difference - Orography/topography o Mountains - Snow/ice cover on lake  Instability - Example of a conditionally unstable atmosphere in which the envi ronmental lapse rate is 8deg C per km - Say lake is 2 C, and air is ­15 C o Its ­15 C, even at 1km up in the atmosphere o This is the difference between the lake temp and the air temperature of 17  C in a distance of 1 km  The atmosphere is absolutely unstable, because the dry adiabatic  lapse rate is 10 C/km, and our actual lapse rate is 17 C/km • If we took an air parcel over the lake (2 C) and lifted it 1  km, it would only cool off to 8 … if your air temp is ­15,  that air parcel is gonna go right up because its warmer than  the surrounding air • We look for situations where the atmosphere is absolutely  unstable .. doesn’t matter if we’re dry or moist o Look temperature differenc oesr 10  C from the  surface to 1­2 km up in the atmosphere - Depth of instability: relates to the depth of mixed layer. Difficult to get heavy  snow if depth of mixed layer  T850 (1.3 km) > 13 C gives absolute  instability/vigorous moisture transport Depth of Instabililty - Typical sounding for an intense lake effect band - Winds are blowing all from west or southwest o And not a huge change in windspeed moving u
More Less

Related notes for ATOC 184

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.