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Lecture 7

Lecture 7 – Vision (unfinished) .docx

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Department
Psychology
Course
PSYCH 1XX3
Professor
Joe Kim
Semester
Winter

Description
Lecture 7 – Vision  Introduction  • 1/3 of the brain devoted to processing visual information • We tend to be bias towards our sense of vision “seeing is believing”  • The eye is primarily an instrument to collect, focus and sense the light stimulus  • Most processing occurs in the brain  Case Study  • John was rendered blind by an occipital lobe stroke at the age of 30  • Struggles to maintain independence  • Invite john over for dinner and he navigates through the novel home with ease  How could someone with no perception of the visual work behave in such a way?  The Stimulus – Light  • The eye – detects the light stimulus, takes care of the initial stages of processing,  and send the result to the brain for further processing  • Light travels as a wave and can vary in two respects  o Amplitude – the height of each wave (brightness)   Variations in amplitude affect the perception of brightness   The greater the amplitude of the light wave, the more light is being  reflected or emitted by that object   The object appears brighter or more intense to us  o Wavelength – the distance between the peaks of the successive waves  (color)  Humans are only sensitive to a tiny portion of the total range of  wavelengths of electromagnetic radiation   We refer to this tiny portion that we’re sensitive to as the visual  spectrum   The shortest wavelength we can see is 360 nanometers, which  looks like violet   The longest wavelength we can see is 750 nanometers, which  looks like red   Other species can see light outside our visible spectrum  Example: Bees, can see wavelengths shorter than 360nm in the  ultraviolet spectrum, and perceive differences in the colors of the  flowers that all the same color to us   Example: Snakes, can see light made up of wavelengths longer  than 750 nm in the infrared spectrum which allows them to find  prey in the dark by being able to see the body heat that is emitted  by the prey  o Purity – which affects the perception of the saturation, or richness of  colors (saturation)   A light that is made up of a single wavelength is a pure light and  the perceived color would be described as completely saturated  Natural light will more likely be a combination of many  wavelengths, and could be described as desaturated   Most of the colors we see in our everyday life are not pure but a  mixture of wavelengths and thus are less intense than pure colors  The Eye  • Light first passes through the curved cornea which begins the focusing process  o The cornea is a transparent window at the front of the eyes  • The rest of the eye is covered by the white part of the eye called sclera, a tougher  membrane  • After the cornea, light passes through the pupil  o the round window that you see as a black dot in the middle of your eye  • The iris, or the colored part of you eye, controls the size of the pupil o The iris consists of a band of muscles that is controlled by the brain; if not  enough light is reaching the retina these muscles cause the pupil to dilate  into a larger opening o  If too much light  is entering the eye then these muscles cause the pupil to  constrict into a tiny opening • After passing through the pupil, light passes through the lens,  o transparent structure of light onto the retina at the back of the eye  • The curvature of the lens causes images to land on the retina upside down and  reversed from left to right  • The final perceived image is a product of brain activity  • Rather than seeing everything upside down and revered there is a correction that  allows us to see a properly oriented image  The Lens  • Flexible pieces of tissue • The shape of which can be altered by surrounding muscles allowing it to focus  on objects that are close or far away  • If the object is close – the lens of your eye gets fatter or rounder to produce a  clear image  • If the image is far away – the lens of your eye gets elongated to focus the  image on the back of your eye  • This change in the shape of the lens to focus on objects that vary in distance is  called accommodation  The Retina  • After travelling through the lens, light passes through the vitreous humor  o Which is the clear, jelly like substance that comprises the main chamber  inside the eyeball  • The light finally lands on the retina o Which is a neural tissue that lines the back of the eye  • Neural processing starts in the retina  • This is where the physical stimulus of light is first translated into neural  impulses  • The retina is a paper­thin sheet that covers the back of the eye, and is made up  of a complex network of neural cells arranged in three different layers  Retinal Layer 1: Photoreceptors  o The layer at the very back of the eye, farthest away from the light is where  the photoreceptors are located  o Photoreceptors are cells in the retina that are responsible for translating the  physical stimulus of light into a neural signal that the brain can understand  o To reach the photoreceptors, light must pass through the other 2 layers of  re
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