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Lecture 5

Lecture 5 (September 17).docx

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Department
Psychology
Course
PSYCH 2AA3
Professor
Jennifer Ostovich
Semester
Fall

Description
Lecture 5 (Monday, September 17, 2012) Neurodevelopment  ­ Piaget had proposed that the way the brain develops stages the way for how cognition develops Preamble ­ Parents eager to encourage their children’s neurodevelopment  ­ Parents are very eager to grasp onto anything that anyone tells them to develop their children’s brains  Example  ▯brain stimulation products  ­ Parents believe that if they don’t use these they are depriving their children of experiences that are  necessary for them to develop normally  ­ Mozart Effect (Rauscher et al., 1993)  ▯playing Mozart helps to cognitively develop your child  ­ They randomly assigned university students to listen to a sonata, the university students who listened  to it had a higher IQ (but the next day it was gone)  ­ After this study, it became this crazy story where if you play your kids Mozart they will be smarter  than they ever have been  ­ Government funded pre – school had some Mozart listening in their curriculum  ­ What’s wrong with all of this is that there is no evidence that the temporary nexus that it has on an  adult’s IQ translates to pre – natal/post – natal infants  ­ They just catch on and no one wants to believe that this stuff is false because it is such an easy  solution  ­ This is a big problem in child development and that can be a good way for people to sell products ­ It is exploiting people’s desire to have control over their children’s development ­ People want to believe that they have power over all of this stuff  ­ There are genes involved here too  ­ The Mozart stuff is about experience however ­ There is a certain extent to the reaction range that you can work with (depends on the child) ­ It is a misuse of science that is out there  ­ Nature and nurture work together here How Does The Brain Develops? ­ Fastest organ to reach adult size  ­ It is 70% of its adult weight by age 2 1 Lecture 5 (Monday, September 17, 2012) ­ It is 90% of its adult weight by age 6 ­ The brain growth spurt = third trimester of pregnancy  ­ It grows 1.7 grams per day  ­ Neurons  ▯communications ­ Structure  ▯development of cerebral cortex  Communication ­ Neurons are the basic unit of the brain in the nervous system ­ We are born with most of them (in place at birth) ­ 1 to 200 billion at birth ­ What accounts for brain growth? 1. Myelin sheath (around the axons)  ­ It’s like protective covering for the neuron body ­ It is the plastic coating (comparatively) that is insulating the axons, so that the signal from one neuron  to the other goes handy dandy ­ In the end, myelin can account for 50% of your brain’s weight  ­ If you are malnourished, your myelin sheath may be broken (poor myelination)  2. Synapses ­ We are building synapses ­ Their application is electrical but when you get to the end of the synapse, there is the synaptic cleft ­ It is converted into neurotransmitters and the impulse is then transmitted ­ As we develop, we develop more synapses through synapto genesis  ­ It seems to triple the overall weight of the brain, those synapto genesis  ­ Synapto genesis does depend on experience  ­ Things that get more stimulation get more developed ­ Synaptic pruning is when you have too many active synapses and that is no good because it  negatively affects the signaling in your brain and could result in poor cognitive performance ­ Some of the synapses will be killed off ­ We prun
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