Class Notes (806,741)
Canada (492,424)

1B06 notes, 1st semester

42 Pages
Unlock Document

McMaster University
Religious Studies
Carterand La Rose

World Religions 12/06/2013 September 17 , 2013 Premodern Adventures:  Discerning and Obeying the Will of the ONE God Abrahamic Traditions: Judaism, Christianity, Islam All three teach that the God of Abraham revealed his will concerning his people God ▯ interpretation ▯ Community God, Torah/Covenant, Israel God, Lord (Jesus), Church God, Quran, Umma God is: Omnipotent (all powerful) Omniscient (all knowing) Omnipresent (everywhere) Omnibenevolent (merciful) Theodicy a problem for all three traditions How can a god who is all knowing and all powerful permit suffering Theocracy a subtext to all three traditions Rule of God – religious leaders governing the nation in the name of god Abraham in History All taught that Abraham was a real person who lived in the second millennium BCE (about four thousand  years ago) Challenged polytheistic view Monotheism arose in the AncientNearEast and became identified with the Israelites and their successors:  Jews, Christians, Muslims Abraham embodies this innovation in religious understanding People and Dates Hammurabi – 1800 BCE Law codes from God regulating interactions between human beings Moses – 1200 BCE Leads the people of Israel out of slavery in Egypt, after being told by God Receives the Law from God at Mount Cyanide (ten commandments) David and Solomon – 1000 BCE Second king in Israel, choses Jerusalem as capital Promised by God that his King ship will become part of the covenant agreement – dynasty will be eternal Solomon (his son) builds the temple in Jerusalem for animal sacrifices to God (ONLY at the temple, but was  destroyed by Babylonians, then the Romans) Cyrus Cylinder– 500 BCE Cyrus: Persian, admired in the Bible, following the exile, he defeats the Babylonians, allows reconstruction  of temple (written on Cylinder) King Antiochus – 200 BCE Responsible for the first wide spread destruction of Jews simply because they were Jewish (ANE) Wanted a unified culture, devote Jewish culture did not fit in, and so defiled the temple, killed many, tortured  more Defeated my the Jewish Maccabees, three years later he died Jesus – 30 CE Crucifixion of in 30 CE Vespasian – 70 CE In charge of roman empire when temple was destroyed, was quite happy about it Constantine – 300 CE Made Christianity a legitimate practice within the roman world Out of roman empire came the Christian empire Usually given credit for emergence of Christian empire and the enveloping of the roman empire Edict of Milan – recognize Christianity Muhammad – 600 CE Went into desert to mediate, came back and told his wife he had received revelations (thought maybe he  was delusional) Revelations continued, were collected together to make up the Quran Pope Urban II – 1100 CE Decides to help out the Christians in the East who are under threat from the Turks (Muslims) Begins the Crusades Was not just Christians and Muslims, but many Jews were also massacred  King John – 1200 CE Magna carta (great charter) – agreement between King John and the Barons, less power for Kings Guaranteed the Barons that he wouldn’t use his divine power as king to exploit them Theodicy Theodicy: literally the defense of God in the face of evil Scripture and the problems i=with proof exists Omni x4 accepted by all three traditions of Abraham with various inflections The Afterlife as Theodicy The righteous will be rewarded in the afterlife, resurrection of the dead/divine judgment Judaism is the least expressive of afterlife By turn of era many, but not all, Jews accepted resurrection at the end of time Rabbis discouraged speculation of afterlife Idea of Messianic age as the transformation of history, important to many Jews Law and Interpretation Scripture is divine revelation Conduct and behaviours base don laws of norms derived from scripture and its interpretation Interpretation varies Those religious specialists who understand, interpret and promulgate religious laws and norms have  authority in these traditions The religious text is the foundation for regulation human behaviours, from what to eat, how to worship,  when to have sex, etc Scripture, Authority and the Religions of Abraham All three traditions look to the interpretation of the scripture to discover what God requires For Protestant Christians, Hew and Muslims no supreme authority vested in earthly institution For Roman Catholic Christians it is understood that God’s will in communicated not only through scripture  but also through the apostolic authority and consequent traditions of the church Judaism: God is in control of the Universe and the Jews as heirs to Moses and the Israelites have a  special relationship with him that illustrates his sovereignty over the world Christianity: The first covenant with the Israelites proved inadequate since it did not solve the problem  of sin. God offered a new remedy through the death and resurrection of Jesus Christ for all people Islam: God’s revelation to Jews and Christians has been corrupted over time he has offered a remedy in  his final message to/through Muhammad. All people again have an opportunity to submit to the one God Human Nature (religious anthropology) They all agree there is one god, they disagree about the fundamental nature of human beings Religious anthropology informs their understanding of the relationship between human beings and God Christians generally have the most pessimistic view of human nature, Islam has the most optimistic, and  Judaism falls inbetween Key terms: Original Sin (Christianity) Because of sin of Adam and Eve (The Fall) all human beings are born in a state of sin Condition that is integral to human nature, does not refer to individual sin Conceived and born as sinful, in Jesus Christ, God provided the remedy for this fallen aspect of our nature Orthodox Christianity teaches that human beings bear the consequences of original sin but not the guilt of  that sin Shirk (Islam) something in the place of god, replacing god with an obsession for something else (ie wealth, fame, etc) All humans are born with capacity to submit to God, over our life time can be led astray Christians especially vulnerable to this sin because of the doctrine of the Trinity Trinity: declared God of the son, spirit, holy ghost – not precisely monotheistic  Yetzer (Judaism) Not an impersonal force but an inherent aspect of being human Inclination, tendency or desire Term is neutral, sometimes modified as Yetzer hatov (good inclination) or Yetzer Hara (evil inclination) When not modified, usually means evil All Three Share the Following Characteristic Human beings have inherent limitation Human beings are obligated to God God offers a way to overcome those limitations and fulfill those obligations  Tuesday September 24, 2013 Pre­Modern South Asian Religions Vedic Religion C. 1700 BCE Beginning of migrations into the subcontinent of peoples who brought Vedic religions with them into the  subcontinent  C. 1500­1800 BCE Oral composition of the Rgveda, the oldest of the Vedic texts  C. 100­500 BCE Transformation of Vedic religion into Brahmanic religion Vedic Literature Referred to as sruti “heard” ie the texts are considered to record knowledge revealed 4to Vedic seers (rsis) 4 Vedas (Rgveda, Samaveda, Yajurveda, Atharvaveda) to which were later added layers to supplementary texts (ritual manuals, philosophical texts, guides for  behaviour) The Rgveda Composed in Sanskrit (Indo­European language) c. 1500­800 BCE 1028 hymns in 10 books that are recited/sung during religious sacrifices the hymns praising the Vedic Gods, describe their activities, while alluding to aspects of Vedic culture and  geography Gods of Rgveda Indra: ideal warrior  Agni: God of fire, messenger god Some: a god, a plant, and the drink that is derived from the plant Visnu: associated with light Rudra: fierce, wild god Yama: god of the afterlife About 50 in total Gods served by sacrifice Conducted by Brahmins Hymns are recited Offerings are made into fire Varied in complexity from very simple domestic to extraordinarily elaborate and royal Sacrifices for nourishing the gods, benefits (spiritual or material) for the performer  New Ideas: Samsara Rebirth is unknown to the early Vedic period, but later Vedic texts begin to express the idea that one is born  again and again Some religious texts started to express dissatisfaction with Vedic religious ideas: “the fools who delight in  this sacrificial ritual as the highest spiritual good go again and again through the cycle of old age and death” New Ideas: Karma Karma was reinterpreted to include the totalist of one’s action,  New Ideas: Moksa Idea that the mundane world could be transcended, that one was not “stuck” forever in samsara Release from samsara called moksa, involved ascetic practices New Ideas: Dharma Prescribed duty dependent on ones status, gender and age Duty, law, proper conduct Different for different people at different times in their lives Sramana Traditions c. 450 BCE Sramana – striver, a wandering ascetic Within Buddhist texts there are a list of six other groups of sramanas (teacher, follower, defined philosophy)  in addition to Buddhists Some also mentioned in Hindu texts  Buddha Biography Historical person, lived around 5  C BCE White elephant, painless birth from side, mother dies 7 days after his birth, raised by aunt Mahaprajapati  (wants to be first nun) King v religious leader Married at 16 to yasodhara, son named ruhula  Four sights in the city’ At age 29, renounces world Undertook some asceticism, rejected this practice Spent time with established teachers  Achieved enlightenment at age 35 First sermon at Deer ark to five of his former companions Spends next 45 years teaching The Buddha “died” at age 80, enters into nirvana Four Noble Truths All life entails suffering Cause of suffering is desire Removing desire removes suffering Way for removing desire is to follow the Eightfold Path (Buddhist path) Early Chinese Dynasties Xia (1600 BCE) dynasty is listed in traditional records as China’s first dynasty Shang (1600 to 1045 BCE) is China’s first historical dynasty Sacrificial (gods, nature forces, ancestors), oracles to determine the attitude of the gods, etc (divination ­  cracking bones) Zhou (1045 BCE – 3  C BCE – consolidated only until 771 BCE) dynasty Shang armies were defeated in battle of Muye by armies of Zhou Claimed Emperor in power because he has the favour of the heavens Divined in a different way – plants, diagrams According to tradition, around time of divisions wars, Confucianism would have been introduced  The Dao (way) Used by all schools of thought during this time (5  C BCE – 3  BCE)d The way to fix things, esp. society (during wars, etc) Confucius (551­479 BCE) No real facts, only tradition Travelled around different states, seeking to influence different governments in own way of thinking Didn’t have much success in his own lifetime 2  C BCE, Huang dynasty adopted thoughts as own cult The Analects Ordered Sayings (Analects the Latin name) Collection of sayings of Confucius and occasional reports of  his activities As well as his immediate disciples Describes how he acted and what he did in certain situation Basically random fragments with little to no context  Analects Confucian statecraft How to order society, do things right The importance of Ritual Helps to fix society Based on ancient ideals, texts (not new innovations or ideas) Ritual includes anything form state sacrifice to dressing properly, shaking someone’s hand, not only what to  do, but how to feel in a given situation  Info. All available, just not being followed properly Human Nature and transformation Ritual does this  “education” is a classical education “knowledge” is knowledge of the past The gentleman (junzi) Ideal of Confucian thought, from ritual  Analects written for an elite audience, those with political power esp.  Ideal gentleman is a perfect balance between cultural refinement and native substance, and a socially  engaged person (born with potential to develop – some have more potential than others) Lao Zi and the Daodejing  Reinterprets “the way”, critiques Confucian ideals The Dao (way) Cannot be described using language Not of this mundane world Born before heaven and earth, immaterial, don’t know its name, so call it “Dao”, “great” Acts in the world, orders the world, without anyone knowing or recognizing it (does not seek recognition)   The Sage The Ruler The Wrong Way of Confucius The Shades of Immortality To be one with the Dao is everlasting The sage puts aside his person, yet his person is preserved Hints at possibility of immortality  All based on revelations given by Laozi to Zhang Daoling (c. 142) Started community for ritual salvation of the elect  The development of Hinduism Brahmanic religion is an exclusive religion with a rigid social structure (priests, warriors, merchants, serfs) Variety of popular traditions existed alongside the dominant Brahmanic tradition Buddhism and Jainism also existed alongside the dominant Brahmanic tradition  2  term lib. assignment will count for both Tuesday October 1, 2013 Modernity Comes to the Great Monotheistic Traditions  Judaism in the Hellenistic World Pharisees Knew all about the law, could figure out the best way to observe the law in new circumstances Sadducees In charge of new temple Made sure temple cult (sacrifices) was maintained Essenes Mysterious, might be responsible for the dead sea scrolls Samaritans Claimed to be decedents of the ten tribes who were dispersed by the Assyrians Different various of scriptures, Jews distrusted them Zealots Thought it was inappropriate for the romans to be in charge of Jerusalem and its vicinity Tried to disrupt roman rule/control Messianic expectations Most groups had As history came to and end, the messianic age would manifest, messiah would arrive How figure of Jesus was understood by his followers Important to note that Judaism was not immune to the influences of Hellenistic thought ( ie soul, material  world) The Rise of Rabbinic Judaism Romans destroy Jerusalem following the first Jewish rebellion in 70 CE Following the second revolt, in 135 CE, the diaspora, no Jews in Jerusalem Rabbis (heirs to the Pharisees) survive and make the bible the core of their religious practice Make understanding of the law and the interpretation of scripture the primary religious focus for many Jews  (male) and the synagogue the central institution for Jews  Origins of Christianity Christianity began as a Jewish sectarian movement in the first century CE, believed the Messiah had come  in the person of Jesus of Nazareth Many scholars do not use the term “Christians” but rather “Christ believers” for this belief at early stage Jesus and his followers were Jewish, as was Paul and probably most of the authors of the documents  comprising the New Testament, the Christian additions to the Jewish Bible Figures of Jesus Christ is central to Christianity. Most Christians identity as Christians because of what they  believe about Jesus in terms of his life and death  Crucifixion Not particularly unusual way to die Has become symbol of Christianity  Romans used it as a deterrent, as a shameful was to be executed  Cross merely a symbol for the method of execution, however seen as a symbol of sacrifice  The “Jesus Movement” Jesus born in Palestine around 4 BCE, Christian tradition based on gospels of Matthe and Luke states the  he was born in Bethlehem, but contemporaries belived he came from Nazareth in Galilee Sources are four gospels, Matthew, Mark, Luke and John, in Christian New Testament At some point has a profound spiritual experience which he him to believe he had been appointed by God  for a specific mission Arrested and executed in Jerusalem under Roman authority probably around 30 CE First Easter Crucified around Passover, followers claim in had risen from the dead, belief gradually spread Achievements of Paul Paul not among Jesus’s followers, he was Jewish His view of the meaning of life and death of Jesus came to predominate very early on in Christian history Said Jesus was Jewish, but his followers don’t have to be Gentiles can be Christian, etc.  Eventually becomes gentile religion that emerged from Judaism Early Spread of Christianity By end of second century it was well established throughout roman empire At first, outsiders found it indistinguishable from Judaism, but gradually messianic claims distinguished Prophet Muhammad Final prophet in line that goes back to Abraham Message one of restoration, illuminating the true monotheistic tradition that was also taught by Moses,  Abraham, Jesus, etc., but had been distorted Born around 570 CE in Mecca Married Khadija (known as Islam’s first convert) a female merchant and originally his employer Known as “the seal of the Prophets” Knew Jewish and Christian communities idea of one God, but Muslims believe Quran was directly revealed  by angel and is an exact copy Claim that Muhammad was illiterate, couldn’t have written himself Scribes and the companions of the Prophet carefully safeguarded against changes and omissions  Without Quran, no Islam (just like no Bible, no Christianity) Many prominent Meccans resents his ascendancy in the ci, feared outright rebellion and suspected  Muhammad was using his subversive message of monotheism for his own political advantage Message undermined traditional authority (he rejected social class as mark of person’s worth) Opposition to the pilgrimages to Mecca Traditional leaderships was threatened, since only he was speaking for God He rejected the validity/sacredness of tribal ties  Islam was not embraced easily by the citizens of Mecca, Muhammad and his followers left in 622 (for  Medina – Islamic calendar begins)  Muhammad like a reformer – reforming Arabian society and establishing peace Once they converted, Muhammad forgave his Meccan opponents reflecting the fraternity of Islam and the  breaking of tribal rivalry and revenge  Died in 632, good friend Abu Bakr was elected the first caliph (leader), and all went down hill after that  (elections v hereditary)  Summi/ Shi’a split, Ummah was divided (still not overcome)  The Crusades (begin 1095) Islam v Christianity Worsened relations between the two, but also between Christians and Jews (many caught in the crossfire  or victims of anti­Jewish sentiments of the Christian forces as they crossed Europe) Once Christians actually in Jerusalem, didn’t actually solve anything Institutionalizes anti­Semitism in Europe  Protestant Reformation Beginning of modern period in Europe (16  C)h Initiated by Martin Luther (scripture only, decided tradition of celibacy was inappropriate) Abbasid Caliphate and beyond Islamic caliphate based in Baghdad and Islam became heavily influenced by Persian culture Al­Azhar university was built in Cairo in 972 CE as a center for learning The Islamic leadership became known as the ulama who oversaw the administration of the political and  religious details of the caliphate  Similar to Church controlling everything Cordoba and Jerusalem Cordoba caliphate in Spain generally tolerant of Jews and Christians until the 11  C When Christians took Spain (1236) Muslims were persecuted by Christians The Spanish inquisition targeted Jews and Muslims as well as impious Christians The Fatimid imamate in Tunisia and Egypt was the object of the Christian crusaders who besieged  Jerusalem in 1099 and massacred its inhabitants Saladin retook Jerusalem in 1187  Eleventh C and Beyond Paul found himself in conflict with the church leaders in Jerusalem lass than a generation after Jesus’ death In the West, ecclesiastical power was consolidated in Rome, in East the bishops were in control  Western Roman Catholic, Eastern Orthodox Church disagreed whether the Holy Spirit proceeded from  father and the Son  or not  th th Jews in the 16  and 17  C in Europe Luther originally spoke out against anti­Judaism, but when the did not convert changed his mind Jews found refuge in Denmark, Sweden and the Netherlands, also in France following the French  Revolution Difference between official laws and proclamations and what was actually happening between Hews and  Gentiles “on
More Less

Related notes for RELIGST 1B06

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.