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Department
Sociology
Course
SOCIOL 2L03
Professor
David Young
Semester
Fall

Description
Analysis of Ideology in News Media: • Balance and Objectivity in News Media o Values of balance and objectivity became important in the news media  ▯ journalists and editors subscribed to the notion of balance and objectivity in news  coverage o Both sides should be represented (balance) and the news media should be not  take sides (objectivity) o Scholars on both the left and right of the political spectrum argue that while  balance exists, the news media are not objective  They both argue that the news media are ideological  However, these two scholars disagree in the type of ideology reflected in  the news media  • The Conservative Perspective on Ideology in News Media o Description  Conservative scholars argue that the news media have a left liberal bias  They argue that this left liberal bias runs counter to how most people in  society see things  They argue that this left liberal bias operates in two particular ways • 1. The news media have an anti­corporate bias and are critical of  market­oriented solutions to social problems o The news media are against big business and  corporations, capitalist interests, neo­liberalism and  other market­oriented approaches • 2. The news media give greater or more favourable attention to  the views of interest groups that have liberal or left­wing  political views (Ex. trade unions, environmentalist groups, or  social welfare organizations) o Any left­leaning group is going to get a greater share of  coverage in the news media o Evaluation  There are at least two problems with this conservative perspective  More specifically, there are at least two problems with the notion that  there is a left liberal bias • 1. The conservative perspective underplays the institutional  constraints within which journalists do their work o The need for commercial media to attract advertising  revenue is an economic constraint on commercial media  organizations  ▯therefore they need to attract advertisers o This need to attract advertisers affects the content of  what is presented in the media o Advertisers are capitalists and conservative  ▯are they  really going to be interested in having their products  associated with left­leaning views in the media? No. o Advertisers are going to be interested in business­ friendly content, content that provides a nice fit with  their products or services o Because of that, it doesn’t make sense to suggest that the  news media is filled with left­wing views  ▯it makes  more sense that there is right­winged views • 2. The conservative perspective ignores the heavy presence of  conservative views in news coverage o Research shows that that isn’t the case o We see a lot of corporate owners, corporate executives,  and conservative think tanks being used as sources in the  news which contribute to the business­friendly angle to  coverage o Heavy conservative presence in the news • The Critical Perspective on Ideology in News Media o Critical scholars agree that the news is ideological, but they don’t see a left  liberal bias o Instead, they see the news reflecting the dominant ideology o How does the news media come to reflect the dominant ideology?  There is no conscious conspiracy going on  ▯no one is plotting ways to  represent the powerful groups favorably and undermine the less powerful  groups  Instead, it’s more of an unconscious process that emerges due to the  practices of journalists  Dominant ideology gets woven into the news through practices of  journalists  3 sets of issues: we need to consider the practices that are involved with  defining the news, the journalistic practices involved with gathering the  news, and the practices involved with writing the news  1. Defining the News • Three basic sets of issues we need to be aware of when defining  the news o 1. Immediacy  News always focuses on what is immediate, on  what is new, on what is happening what now in  this moment  As a result, the news media focuses on the  present  Past      ▯ Present      ▯  Future                   Immediacy  ▯Implications  Causes  ▯Effects  ▯ ▯ ▯ ▯▯  Emphasis on the present often moves into the  future, focus on what’s happening right now will  focus on the future implications of what’s  happening right now  Because of this, there is a focus on effects  ▯ concern with the immediate effects but there is  also a concern with how the immediate effects  will extend into the future   Causes lie in the past, news media generally  does not have a strong sense of history  ▯past  and causes are generally ignored in the news  Ex. news coverage of strikes: there is a lot of  coverage on the effects of the strike • The coverage almost always deals with  the effects of the strike by emphasizing  how the public is inconvenience • The ideological message when the focus  is on how strikes are inconveniencing  the public is that strikes are bad and hurt  people • This reflects the dominant ideology  because management and capitalists  think strikes are bad o 2. Personalization  Structural Level (Economic and Political  Conditions) and Individual Level (People and  Personal Characteristics)  News often focuses on the individual level to the  extent that news media almost always deal with  causes at the individual level  They don’t deal with causes at the structural  level which can explain a lot of things of what is  going on in society  Ex. Strike news coverage: to the limited extent  that strike coverage deals with causes, the causes  are at the individual level: the causes are union  workers who are greedy and want more wages  News coverage of strikes does not deal with the  structural level where the real cause of the strike  is  ▯in a capitalist society, one class is exploiting  another  ▯the real cause is the structural  arrangement of society (the exploitation)  But you won’t see this in the news media  This reflects the dominant ideology due to the  focus on personalization which deflects attention  away from structural issues  The problem isn’t with capitalism or  imperialism or patriarchy or globalization, etc.  ▯ all of these structural issues are unproblematic  ▯ it always has to do with the people down below  such as women, union workers, minority groups,  etc.   Journalists are taught that they need the personal  angle on society  ▯don’t see things from a  structural level o 3. Extraordinariness  News often focuses on events that are  extraordinary  ▯literally out of the ordinary  As a result, there is a focus on what is negative ▯   which has 2 particular implications: • 1. Assuming What is Ordinary and  Positive o News focuses on what is  presumed to be out of the  ordinary and negative:  Conflict  Deviance  Disorder o Consequently, news implies  what is ordinary and positive  (ideological implication):  Consensus  Conformity  Order o Given this ideological  framework which is connected  to the dominant ideology, the  events and issues that make it  into the news fit dominant  definitions of what is dangerous  and threatening (i.e. definitions  adopted by those who hold  power in society):  Strikes, protests, wars  (conflict and disorder)  Crime, scandals  (deviance)  Economic and political  crises (disorder) o These things are considered  threatening because they can  disrupt the status quo in society,  people in power want to keep  their power o Problematic = anything  threatening to those with power • 2. Reinforcing the Dominant Ideology o Conflict, d
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