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Lecture

Lecture 41 - March 20th

3 Pages
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School
McMaster University
Department
Sociology
Course
SOCIOL 2S06
Professor
David Young
Semester
Fall

Description
Lecture 41 – March 20   Ideology • Patriarchy is supported in part through ideologies – ideologies about love and motherhood help to  perpetuate gender oppression  o Restricts women to the mother­type role  o Ex: Firestone argues that the joy of giving birth is a patriarchal myth designed to sustain  gender oppression by encouraging women to continue with their child­bearing role   If women value the experience of childbirth, it is going to continue the  oppression of women   Wrote that childbirth is like “shitting a pumpkin” and that there is no joy in it  ELIMINATING GENDER OPPRESSION • All of the solutions involve restructuring society  • Some radical feminists, including Firestone, have suggested the need for a revolution so that  women can gain control over their reproduction  o Women have to be free from their biological reproductive capacity  o Believe that natural reproduction needs to be replaced through the use of new  reproductive technologies  • Other radical feminists have suggested separatism (eliminating men and traditional family  structures from the lives of women)  o Women need to be separated from men and the traditional patriarchal system that  oppresses them  o Some feminists might encourage lesbianism  EMPIRICAL EVIDENCE AND RADICAL FEMINISM • Empirical evidence questions some of the theoretical ideas that radical feminists have about  patriarchy  • Most radical feminists see patriarchy as something has existed in all societies throughout history  o See it as being universal and existed there since the beginning of time  • However this does not appear to be the case  o A great deal of empirical evidence suggests that gender oppression was either non­ existent or minimal in foraging societies   Hunting­and­gathering societies  o Historical and anthropological evidence suggests that relations between men and women  in foraging societies were egalitarian (equal)  • In those early societies the evidence that women give birth, and provide milk to their young was  an aspect to the division of labor, however this did not result in an unequal distribution of power  o This is because these gathering­and­hunting societies were very much based on sharing,  cooperation, and interdependence  o In these societies men would help with caring for the children and women would help  gather, so they worked cooperatively  o Because of this interdependence, no distinction between the public sphere of men and the  private, domestic sphere of women • Shows that gender oppression is more social than biological  EVALUATION OF RADICAL FEMINISM Strengths • First, in contrast to liberal feminism, radical feminism calls for restructuring society rather  than  simply reforming it through small changes  o See the need for massive social change  • Second, radical feminism draws our attention to the role of patriarchy in gender oppression  o The first to use the term patriarchy o Other feminists have adopted this term and used it for their own purposes  Weaknesses • First, radical feminism treats patriarchy as universal and trans­historical (something that has  existed from the beginning of time and in all societies) o As we have seen, there is very little empirical evidence to support this notion that  patriarchy has always existed in every society since the beginning of time  • Second, radical feminism provides unclear s
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