Class Notes (835,006)
Canada (508,865)
POLS 2300 (152)

Courselink Unit Notes.docx

11 Pages
Unlock Document

Political Science
POLS 2300
Nanita Mohan

Unit 1 – Canadian Political Culture  ­ 1963 the Royal Proclamation claimed English and French as Canada’s two “founding races o Inaccurate and now the Canadian government has moved to include Aboriginal people as the  third founding group  ▯Metis, Inuit and First Nations ­ Canada’s political culture is a highly dynamic society ­ Aboriginal o First settled 10,000 years ago, variety of languages, hunter­gatherers and established agricultural  and fishing industries ­ French o Initially colonized what is now Quebec – changes with British victory on the Plains of Abraham o Changes didn’t affect Catholic church or system of codified law o 1960s and Quiet Revolution was a major turning point for Quebec within province and with rest  of cananda ­ English  o Dominant group, British ties, moved relationship closer to the U.S o Early attempts to assimilate French and Aboriginal groups – failed  ­ Liberalism­ Emphasis on individual freedom ­ Conservatism­ Emphasis on traditional moral values and order ­ Socialism­ Emphasis on social and ecomonic equality  o All are the central political ideologies in Canada ­ Tendency to tact towards the centre, attempting to appeal the broadest base of support ­ Gad Horowitz 1966 Essay o “Conservatism Liberalism, and Socialism in Canada: An interpretation   Argues that by using Louis Hartz’s “fragment theory” We can understand how Canadian  Toryism (not in the U.S) allowed for greater acceptance of state enterprises and social  support program. Key Terms ­ Liberal Democracy o Policital system where powers of government are limited by law, rights and liberties are  recognized and free elections are held ­ Welfare State o State where the State provides protection from things such as illness and unemployment and a  minimum standard of living is recognized and met ­ Diversity­ Accommodation of different cultures, values, perspectives and practices ­ Sovereignty  ­ Canada’s departure from the British rule was slow and deliberate and followed by a close  and sometimes arduous relationships with the U.S ­ Regionalism – Regional identities contribute positively to the overall Canadian political culture but can  also place stress on the delivery and distribution of federal funds. Mackenzie King “ Canada has too  much geography” ­ Dominant Middle Class  ­ In Canada – class cleavages are less recongnized than regional or ethic  cleavages  ­ Elusive Canadian Identity – National Navy Gazing  is becoming an official Canadian sport right  beside hockey, and coincidentally one of the main features of Canadian political culture and identityis to  question Canadian political Culture and identity Unit 2: Constitutionalism  ­ Canada’s constitution history is a blend of British and American constitutional practices ­ Constitutions = written or unwritten  ­ Most important clauses – Constitution Act of 1867 o Stated that the provinces of Canada, Nova Scotia and New Brunswick will have a constitution  similar in principle to that of the U.K ­ Canada’s constitution = unclear, reluctant, yet resilient  ­ Constitution is not a tangible document  ­ Alan Cairns notion of a “living constitution” – successful metaphor o Cairns’ theory of the constitution responding to society effectively illustrates the dynamic nature  of reform and change in Canadian constitutionalism ­ Recognition and protection of rights is a key component of the Canadian constitution ­ Canada’s struggle to identify and articulate the most significant liberties of the land have been tied to a  debate between the individual and the collective Key Terms ­ Constitution – Collection of rules, written and unwritten which operate as the ultimate guide for  governments ­ Written Constitution – the country’s laws found in one or more documents ­ Unwritten Constitution – Not found in one comprehensive document, consisting of custom, convention  or statutes ­  The Constitutional Convention – Constitutional conventions are integral to Canada’s system of  governance.  Without them, the face of Canadian government would be much different and under much  duress Unit 3: Federalism ­ Canada adopted the federal principle whereas the U.K adopted the unitary system  ­ Federal system is a method of governing where authority is divided between central and regional  governments  ▯Federal and provincial governments represent this in Canada ­ Ottawa received the lion’s share of powers o Jurisdiction over indirect taxes (customs and excise taxes) ▯75% of colonial revenue  o Feds controlled military, trade and commerce and major public works  POGG  ▯To mean wartime power o Provinces were given jurisdiction over schools, hospitals, and matters of a local nature ­ Centralized ▯ authority vested in the federal government o Canadian federalization followed this  ­ Decentralized  ▯authority given to the provincial governments  ­ Most provinces are have­not provinces – receive equalization payments o Alberta and Ontario complain – say that they are the cash cows of confederation  Key Terms ­ Sections 91­93, Constitution Act (Formally the BNA), 1867  ▯key sections of the BNA act which set  out policy and jurisdictional responsibilities at the time of confederation including education and health  care to the provinces ­ Judicial Committee of the Privy Council o Final court appeal (found in Britain until supreme court of Canada took this power in 1949 o Observers suggest that the JCPC’s rulings added to the decentralization of the federation and the  growing power of the provinces ­ First Minister’s Conference o Meetings, now held annually, between the prime minister and the premiers.   o Criticized in the past as the worst form of executive federalism, described durin the Meech Lake  Accord as “eleven men in suits” ­ Equalization Program  o Unconditional transfer payments ffrom the federal to provincial governments in order to  maintain an average level of public service across the country Unit 4: The Legislature and the Executive ­ Canada is a parliamentary democracy  o Legislative system is bicameral structure (composed of 2 two houses) o Its parliament is composed of 3 parts:  House of Commons  Senate   The Crown ­ Prime Minister and cabinet are at the centre of the policy making process in Canada and only stay in  power if the government maintains confidence in the house ­ Cabinet ministers chosen from elected members of legislature ­ Responsible government:  PM and cabinet are accountable to parliament and to govern require the  confidence of the majority of members in the HoC ­ PM is leader of cabinet o Highest policical decision making body ­ Canada is a constitutional monarchy  ▯all actions of the gov are completed in the name of the Queen ­ Has a dual executive  ▯formal (Crown) and political  ­ Head of State is the monarch (queen) o Governor general is the queens rep. Key Terms ­ Westminster Model: a system of bicameral (2houses) parliament model  after the U.K ­ Responsible Government:  Prime Minister and cabinet are accountale to parliament and the gov  requires “confidence” of the majority of the house of commons ­ Democratic Deficit: term coined to describe the lack of power of members of parliament and the  concentration of power at the center of government (in the PM’s office) ­ Triple E Senate: Model for senate reform (elected, equal and effective) that gained popularity in the late  1980’s and early 90s Unit 5 : The other policy makers – Courts and the Bureaucracy ­ Central role of the Canadian courts is in settling disputes by either applying or interpreting ­ “Rule adjudication ▯ Peter Russel defines as ‘providing authoritative settlements in disputes about the  law’ ­ Courts  ▯key role in influencing policy on such matters as same­ sex marriage, Sunday shopping and  Aboriginal landownership and abortion ­ Purists – of the Westminster model o Aruge the “supremacy of Parliament” doctrine that lies at the heart of the Westminster model has  been replaced by the doctrine of constitutional supremacy with the supreme court of Canada  emerging as an important player in its role of interpreting law ­ 2 major events involving Canada’s top court are notable  o up to 1949­ final court was Judicial committee of the Privy Council  Had a major impact on Canada’s political landscape with its rulings on the constitutional  matters related to policy jurisdiction  Represented a major change to the evolution of federalism and provided a major boost to  growing sovereignty after the second world war o And second major change was the entrenchment of the Charter of rights and freedoms  It strengthened the role of the Supreme Court in policy making • Supporters = victory for marginalized groups • Critics = unelected judges had more power than legislators and special interesting  were taking over the policy making process ­ Historical development and societal trends matter in the development of the Canadian federal public  service  o Few to be aware of  1) from patronage to merit  2) A Bilingual service  3) Towards a private sector model  ­ The public service is responsible for program implementation and is always targeted by reform,  especially around the issues of organization design and accountability Key Terms Clerk of the Privy Council ▯   head of canada’s public service and the deputy minister to the PM ­ Provides non­partisan advice to the cabinet and PM and acts as the spokesperson for public service  ­ Most powerful non­elected officials in the country  New Public Management  ▯  Theory of public Administration that stresses service delivery and private sector  practices  ­ Adopted by Margret Thatcher  ▯supports placing more responsibility on elected officials and cutting the  public service Reference Case  ▯a judicial decision on the constitutionality of legislation ­ Notable example is the Trudeau government’s reference question on unilateral partition of the  constitution from the U.K Charter Groups ▯  Groups identified by conservative critics as beneficiaries of the Charter ­ Identified as groups representing those previously on the margins including women and visible  minorities Unit 6: Political Parties ­ Emergence of the farmer­friendly Progressive Party in the ‘20s and the labour friendly CCF (Co­ operative Common wealth federation) in the 40’s interrupted the two party domination (Conservatives  and Liberals)  ­ Canada’s party system has been characterized by a brokerage system by scholars o Means that parties attempt to forge a series of alliances with certain societal interests  (farmers,  unions, seniors ect) in the hopes of forming a government ­ But all parties have their traditional bases of support o Ex. Conservatives struggle to win seats in quebec and since Pierre Trudeau, the Liberal party has  had difficult ­ Interesting aspects of the Canadian Party system are both the internal changes made to leadership  selection and the external changes made to party financing  ­ Developments are seen both as an opening of the Canadian political parties to more participation and a  widening of the gap between Canadian and American political cultures o Changes to leadership selection rules have moved parties from having closed caucus selection  (only a handful an elected members involved)  to full­scale leadership contests (open to any paid  member of the party o Legislation that bands contributions from corporations and unions and limits annual individual  contributions to 1100 has greatly altered the role of fundraising and money in Canadian politics  Key Terms  Mass Party:  a political party that places an emphasis on ideology and platform opposed to electoral process  ­ Traditionally , the New Democratic Party has been most representative of this ideal in Canada, but many  more examples exist in Europe where coalition governments are much more prominent Cadre Party –  ­ A political party that places an emphasis on attaining power with very general rather than specific  guiding political ideologies.  The liberal and progressive  parties have been excellent examples of this in  Canada Official Party Status ­  a designated number of seats a part must win to be recognized for a number of House  of Commons proceedings.  In the tumultuous 1993 federal election, both the Progressive Conservative and New  Democratic parties lost official party status  “Unite the Right” ­ The movement to merge the two right of center parties, the Reform Party/Canadian Alliance and the  Progressive Conservative Party since the ‘97 federal election ­ Led by Stephen harper, the movement was finally successful in 2003, forming the conservative party  and eventually going on to win a minority government in 2006. Unit 7: Elections ­ Elections have gradually become more open, democratic and complex ­ Many concerns remain involving electoral boundaries, third party advertising and voter turnout ­ One of the most common aspects of voting identified when discussing voter turnout is the electoral  system used  ­ First Past the Post (Single Member Plurality) o  Current system used in all provinces and federally o In every electoral district, the candidate with the most votes wins a seat o An absolute majority of votes in an electoral district is not needed o Rewards parties with concentrated support punishes parties with support spread over electoral  districts  ­ Proportional Representation (Mixed Member Proportional Voting) o An attempt to combine a single member district system with a proportional voting system  o Hald of the member are elected in single member district plurality contests and the other half are  elected by a party list to ensure that each party has its appropriate share of seats o Uses a double ballot – a vote for the individual who will represent your district, and a vote for  the party o Normally results in coalition governments  ­ Proportional Representation (Single Transferable Vote) o Involves ranking candidates and formulas to determine threshold of votes needed to win seat o Results in multi­member districts o Gives voters much more choice with fewer wasted votes o Critics believe system is too confusing for voters ­ Federal election campaigns have changed overtime due to the evolution of media and sophistication of  political polling and strategies ­ Electoral behavior in Canada has been recently defined by declining voter turnout and complex elements  of party identification ­ One of the central traits of electoral behavior are highly regionalized outcomes where certain parties  d
More Less

Related notes for POLS 2300

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.