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CMN2180 (62)
Lecture 5

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Department
Communication
Course
CMN2180
Professor
Dina Salha
Semester
Fall

Description
CMN 2180: Lecture 5 Oct 13  2011 Humor as Social Commentary and Resistance: Humor  Humor is the ability or quality of people, objects, or situations to invoke feelings of amusement in other  people. The term encompasses any form of entertainment or human communication which invokes such  feelings, or which makes people laugh or feel happy.  The serious side of humor:   Humor can be threatening (using humor to lessen hierarchy) Serve to dissolve rigid social rules At one point in history: dissolution of humor and laughter for the purpose of strengthening hierarchy Bakhtin’s Carnival :  Bakhtin depicted the popular culture of the Middle Ages and Renaissance as a carnival or laughter culture Medieval culture as divided into two opposite poles: official culture and popular culture Bakhtin saw carnival only as a festivity, a point at which popular feelings were free of any obstacles.  Others report massacres happening in carnivals  Laughter and joy go hand in hand with hate and fear  Bakhtin stressed that at the heart of the carnival was  the idea of overturning reality, the tradition of turning  the established social and religious order upside down.  Other views:   Hobbes: “through our competitiveness and out desire for glory, we rejoice in anything that shows our  superiority or another’s inferiority.” Freud’s theory of jokes: “There are only two purposes that it (a joke) may serve… It is either a hostile  joke  (serving the purposes of aggressiveness, satire or defense) or anobscene joke  (serving the  purpose of exposure, sexuality)”▯ aggressive  Jokes are assaults against real individuals And groups in the social world. They serve the emotions by  allowing the expression of aggression safely ‘masked’ as play.  Characteristics of humor:  Aggressiveness  Suddenness of recognition  Function vs. Structure  Jokes can   be used to express hostility but at the same time appeal to a creative, playful part of human  nature. Ex: ethnic humor▯ humor may be used by the dominant culture in an attempt to control the behavior of  ethnic subgroups, particularly to emphasize the need for members of these subgroups to conform the  norms of the dominant culture.  Or used to puncture stereotypes while acknowledging that there is some truth to them.  What is the social function of humor? Critical : focuses attention on what is wrong and sparks resistance to it. Cohesive : it creates solidarity in those laughing together  at oppressors (authority).  Coping : helps the oppressed get through their suffering without going insane.  Pop Culture and humor:   Mass mediated humor, mass access, profitable business  Forced humor Aggressiveness and criticism  Humor as shock and deceit  When is humor abusive? Policing Humor:  Socialization processes Institutional processes  Popular culture and Religion:  Religion as pop culture  Religion in pop culture  Policing pop culture and religion  Religion as pop culture: comm
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