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CRM1301 (295)
Lecture

Lecture 1 Thomas Hobbes.doc

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Department
Criminology
Course
CRM1301
Professor
Carolyn Gordon
Semester
Fall

Description
Lecture 1­ Thomas Hobbes 17 January 2012 • The way we can make sense of the world can go beyond religion  • Theology to state  • We can make sense of who we are without religion  • Religion causes rationality to stop, it is based on faith and you don’t question it • Rationality is based on questioning things  • Shift­ Use heads, not do as told, think for yourself  • Hobbes­ Reason and science should be the basis for which we base society  • Particular type of reason uses mathematical deductions  • Hobbes wants to think reasonably using mathematical proof or coming close to this proof  • Reason=survival  • Think yourself through problems by following a scientific method  • The Leviathan­ 1651  • Hobbes is in favour of the monarchy  • Believes the state of nature exists  • Never say where or when it existed  • Created by Hobbes and other social contract theorists (doesn’t exist) • Men in a state of nature are created virtually equal  • Any difference between us are not so considerate  • Equality has to do with the capacity to do or act  • Taking thinking and doing something with it  • If you aren’t equal you have the capacity to do the same things • In virtual equality you can find hope to guide, can look forward to something tomorrow • Man is driven by two tendencies (desires): desire for happiness  • Happiness is not a thing that you can point to at on point • It is a process  • Always wanting more • Happiness is based on past experience and your background  • Happiness will always change as you continue through life  • Second desire is power • Clashes with happiness  • According to Hobbes, power is the ability to do something or to act • They clash because of perpetual and restless • Always wanting more power forever (more and more and more)  • State of nature­ Don’t have other people telling you what to do • For Hobbes, everything is not good • The Laws of Nature • State of Nature is governed by the laws of nature • They are immutable (unchangeable) and eternal (forever)  • If you are in a State of Nature, you will always be governed by the Laws of Nature and they  will never be changed  • This is important because in a state of nature it is the laws of nature that dictates how  people behave  • The law of nature is that one person that will only do things that are in their best interest,  won’t do things for other before their own interests  • This is made worse because this is forever  • Bound to do things that bring conflict and clash with other people  • The only good part is that no one is telling you what to do or when to do it  • We don’t have an ability to see beyond what we know now or what others have told us • If there is no government or laws= all hell breaks loose, chaos • In some ways, we have all been conditioned to think and behave in a particular way  • Conditioned to think that if we take out government and law that the world will end, but do  we really know that? • Hobbes is working on that conditioning process • He is telling us that we need government because you can’t do it by yourself and that all  hell will break loose  • Prof­ We need to think for ourselves  • Problem of uncertainty in state of nature  • The fundamental law of nature is self preservation • Hobbes­ We are going to clash  • The only thing certain is that we will clash  • Certainty is crucial for the way we live because of the way we have been conditioned  • Hobbes says in this state of nature nothing is guaranteed because of scarcity (small supply  of something) • Scarcity causes problems and hinges on power and the ability to do  • We are equal in capacity to do, but we can’t all do what we want all the time • For Hobbes a state of nature is a state of war  • In this state of nature there is no security, there is no safety • Dog eat dog world  • The state of life during a state of war: • “The life of man, solitary, poor, nasty brutish, and short.”­ Hobbes • No such thing as justice or injustice  • No such thing as right or wrong, good or bad, moral or immoral, ethical or unethical  • For Hobbes those are things that come after we leave a state of nature  • Rationality guides us  • Freedom comes with a price but you can get out through government • The capacity to reason can get us in trouble • Being virtually equal and scarcity gets us in trouble  • State of nature, life is poor, brutal nasty • How do we get out? • Reason tells us that life can be better, we need to do something • The Laws of Nature­ self preservation • Never do anything that runs counter to your interests  • 19 Laws of Nature • 1) We all want to have peace, but if there is no peace you have the right to use force to  preserve yourself  • Use reason to see that peace is good • 2) When going for peace you must be willing to give up an amount of rights in an equal  amounts  • State of nature­ sense of perfect freedom, you are your own boss, but this will not hold for  society  • Moving out of a state of nature, must give up some freedom in equal amounts because we  still want to be virtually equal  • The power and rights that one gives up goes to government • That excess power that it has over us, allows them to have power over us  • This allows for theoretical certainty  • Contract­ giving up rights, freedom or money to the state • Renouncing of the rights is done by a contract • This is the contract that holds us  • 3) Two things when holding to a contract: • Possibility to hold it without force  • Must keep to our contract to keep peace  • If this doesn’t work, one must use force with the excess power that we have given up  • The Laws of Nature in Sum: • “Do not that to another which thou wouldest not have done to thy self” • Things that we take for good (reason, equality), Hobbes believes that these things are not  always good • Rationality is the light of hope  • Lack of a common power­ State of war  • The state of war and the lack of a common authority: • When living without a common power, you are in a state of war against every man  • Want to keep your subjects in fear or somewhat in fear to make them feel like they need  government  • Governments want to be fearful, yet respectful  • Lack of common authority= State of war  • Where there is no common power, there is no law, where there is no law, there is no  justice  • Can only get justice from a contact that bound by law  • Also requires the force to back
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