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The Pictures in Our Heads.docx

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Kate Fletcher

“The Pictures in Our Heads” Risk, Entertainment and Fear Crime News • Didn’t frame things the same in the past o Why people said that we didn’t have crime problems like we do now • Epidemic – crime shown as out of control • Crime has always existed and the news as always reported on it in a certain way Mediated Reality • Culturally determined reality o Shaped by production of news/ structural determinants of newsmaking News Values • Value judgements that news producers make on whether the story will be appealing to the public • Assess the public appeal o Can measure with ratings – how much people watch something o Newspaper sales o Advertising sales o Can be measured quantitatively o Usually report on sensationalized news o Celebrities • Assess whether it is in the public interest o Can see potential for external interference o Individuals of shareholders that own tv channels and newspapers can try to influence the  types of stories that are produced o Government can sometimes ban or censor certain info  Don’t show really graphic things  Publication ban  No cameras in the court room o Reporters have started doing minute updates on what is happening in the court room o Share a certain value that trains them to decide what is in the public interest and what is  not  Sort through and categorize stories as weak potential news items or strong  potential news items  Make assumptions about the audience • Agenda­setting by media o Frame the story in similar ways o Occurs when journalists use particular words and tones and decide on the visual images  that accompany stories o Journalists don’t leave things open for us to think about how profound things are o They are presented in a simple format o Pictures reproduce the tone taken with that story • Threshold o Events have to have a Certain level of perceived importance or drama to be considered  news worthy o Depends on whether a reporter is working within a global, national or local frame  Ex: body found in Quyon has importance for this region, not going to make big  news all over  Crimes that have certain elements (sex, violence) can go past local news  sometimes • Predictability (becomes an element of news worthiness) o Plan coverage/ deploy resources  Stories that will play out in a certain way will have some importance because news  reporters can plan out how they are going to do it  Why we are so focused on the beginning of trials and charges  Interest tends to wane at a certain point, don’t want to hear about them going in  and out of trials  Just report at the end if the charge is news worthy o Structures media agenda (angle)  Becomes a physical contructional constraint  Can decide on the angle they are going to take before even getting all the facts  because they know what is likely to happen • Simplification o Brief – has to be brief to not strain our attention  Max time we can sustain attention on one thing is 3 mins  Our attention is so short that if something doesn’t hook us we will move to  something else ­ competition o Restricted possible meanings – consensual conclusions  We all conclude the same things from the news  Lose the fact that most stories have huge ambiguity to them  Lose our ability to critically think about it  We become unquestioning o Suspension of critical thinking – partially • Individualism o Process of personalization o Focus on individual pathology  Starts to characterize our perception of how crime occurs  Don’t think about how the social conditions can be a cause of crime  Social problems come to be seen as problems of an individual • Make bad choices  Solutions to the problem tends to focus on fixing the individuals • Focus on problems that they seem to have • Put them back in the same environment o Complex social issues come to be framed in individualistic terms  Ex: interviewing random people on the street commenting on things that they  might know nothing about o Individualism is what links simplification to risk • Risk o Society increasingly preoccupied by risk  Not that things are getting risky  Life is just being organized around risk  Organized on the basis of avoiding risk  Ironic that there are so few stories on crime prevention or avoidance and we still  tend to focus on the people being victimized by infrequent types of crime • Random violence • Stranger danger o Fear for personal safety • Sex o Over­reporting of sex­based crimes  Anything involving sex is definitely news worthy  Leads to perception that alt of crimes are sex­based and women should be fearful  of them being victimized o Sexualized representations of victims  Could be secondary victimization when looking at how victims are written about in  a sexual crime  We want to know details  Push to have a dramatic re­enactment for people to watch while you are talking  about it o Sex sells o Tells women to fear people, teaching women that the public’s fear is dangerous for us,  need to engage in safe keeping • Celebrity o Intrinsically interesting (high life/ low life)  Doesn’t have to be a big crime for it to be interesting to us • Ex: Justin Beiber drag racing o We put them on the pedestal and are happy to watch them fall off o Criminals as folk devils  Some criminals gain celebrity status and we are fascinated with their stories • Ex: Charles Mansion  Obsessed with knowing about their crimes  Become a fixation with serial killers  Know the names of the killers, don’t know the names of the victims • Proximity o Refers to how close an event is to an audience o Geographic – issues in Ottawa will have more relevance to people in Ottawa o Cultural  Culturally we share the same values  When people look at us  Being able to watch things live ex: Boston marathon  Stories that don’t resonate with us , we don’t see it and don’t know anything about  it  If we don’t have the same values as somewhere else we don’t care about it • Would rather hear about Justin Beiber than mass murder in Africa • Violence/ conflict o Dramatic, graphic presentation  Say it’s a means to see what is really going on  See reality of war and terrorism  Other people say it’s something else o Ubiquity – pleasurably consumed  Wide spread  Why are we fascinated with this?  Can relate to wanting to feel excitement from the safety of our room – riskless risk  We do have a certain lust for pain and humiliation • Visual spectacle o Primacy of the visual  o Images = truth  But they can be retouched and altered  Make decisions on what to include in the frame and what not to include in the  frame o Increasing invisibility of certain crimes  Stories that cannot be easily accompanied by images are less likely to be reported  on  Domestic violence  Things that happen in the private sphere with no surveillance o As a cultural, if we don’t have a record of it, it didn’t really happen •
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