Class Notes (836,244)
Canada (509,715)
POL2108 (80)
Lecture

Étienne de la Boétie.docx

5 Pages
50 Views
Unlock Document

Department
Political Science
Course
POL2108
Professor
Sophie Bourgault
Semester
Winter

Description
Étienne de la Boétie − Manifesto against tyranny: abusive rulers  − Harsh critique on the ruled as well (who accept being dominated) − Was about 20 years old when writing this: was not published in his lifetime − Very unclear text − Doesn’t like Kings − The university where he was studying was a place of protest: writing to make people  rise up − Shared the frustration of the Hughuenots who were his friends o King was prosecuting them − Don’t know if he was upset about the same thing as the students − Can suggest that he was not impressed by the Kings decision to stabilize power and  sympathised with his friends − Problem is that he never specifically attacks the King of France, but compliments him  – doesn’t call for his death o Even if he doesn’t call for murder or revolution, many people who read the  text read it in that way − Great call to action − Liberty and freedom − Used a lot by anarchists − In the 60’s, deployed as a force against totalitarian regimes − Text was very elusive – difficult to gather from the text the endorsement of a  particular regime − Call to stop consenting to domination/tyrants I. An attack on Kings?  − “I see no good in having multiple lords…” – Contr’ Un (against one) o This statement says that in the life of reason, one mans rule makes no sense  and reasons speaks about this… to him it makes no sense to have one master o Even if you’re lucky enough to have a good master: that master will  eventually become abusive because he is ruling on his own ** The puzzle + voluntary servitude − Domination – lets talk about rulers and you (the ruled/slaves) − Why do we accept to be bossed around and live as slaves? (Suffer from the rule of a  single man) o We decide to consent or not: obedience entails consent (will) and therefor the  legitimacy of particular forms of obedience is worth discussing  − A million people are willingly obeying one single human being who abuses his power ** The ambiguity of the Contr’ Un − Wants to use it to score points against Kings − Tyrants: think of kings as well − Line is fuzzy between monarchs and kings − Doesn’t tell us why monarchies are good because it could require separate treatment  so that he doesn’t lose his head o Convincing people that tyranny is not natural – its sick, puzzling and weird o Wants to denaturalize the regime and institutions that many people take for  granted − King is just like us – what are we supposed to do?? o Don’t need any violence o Just stop obeying: want freedom and you will have it because tyranny depends  on mass consent so not consenting to what authority wants will make tyranny  fall o Result to not serve anymore and you will be free II. Liberty: Natural? 1. Liberty is never truly taken away from us, it is we that take it away and its up to you  to get it back (don’t depend on rulers) 2. Servitude is a completely unacceptable thing – why does is exist in so many places in  the world? 3. Could all of this be the consequence of fear? − No, the cause of our servitude cannot be feared, after all 1 million individuals vs. one  human being – cannot fear them, not this phenomena − It’s a generalized indifference and a weak/no desire for freedom 4. Why don’t we have a desire to be free/what kills this desire? (Need next question to  answer this) 5. Is the desire for freedom natural or not? − A lot is at stake if you were a convinced monarchist: liberty is not natural in most of  us − Starts talking about nature: gives authority to it and to him what is natural is  necessarily good and rational o Servitude  Nature made us all in the same mold (p.10), fairly similar and equal  and what is natural is good  Why did nature do it this way according to him? Because we may be  companions to one another to recognize and know one another  Natural equality is a good thing and helps us live in peace with one  another hwoever he does not say that we are all exactly the same:  differences such as some being clever or weaker physically but the  significant part is that nature made us mildly different to serve as a  purpose of helping one another − Liberty is natural. Nature has made us free. All human beings are free naturally –  proving servitude is not natural or good, etc. (3 arguments/proofs) – p. 10­13  1. Particular gift given to us by nature, which is speech. Allows us to communicate,  share our thoughts, get to know one another and therefor achieve a communion of our  wills: on the basis of this it cant be that many of us would be naturally meant to be  slaves or rulers because nature made us all in the same mode so it can’t mean that  some are meant for servitude and some for freedom 2. Behaviour of animals (p. 11). By nature free and equip with the urge to protect our  freedom 3. Natural character of liberty is human babies or individuals who are ignorant of the  terms of liberty/slavery, etc. – what would they choose? A situation of slavery or  freedom? They would all choose freedom except for the Israelites who wanted a King  (Note: Hobbes will use the same passage form the book of Samuel for wanting a  King) III. Why voluntary servitude? (4 key reasons) 1. Conventions/customs/habituation: We all get used to living under a tyrant, so much so  that we cannot see that we are not free – our socio political environment has a lot of  power over us (p. 12) − Most powerful custom is (p. 13) not nature but culture/convention/customs − Environment is important – people will have no memory of freedom/so used to it  that they see servitude as natural … however its your conventions that are not  natural − All of these cases present us with stories of free people who were willing to fight,  use violence (in some cases) to preserve their liberties − Be ready to fight for freedom: wouldn’t be able to see that it’s worth fighting for  if you didn’t grow up with it (p. 13/14). Unless you were told about the other way  of living you wouldn’t see why you should live any other way 2. Do we all equally get used to servitude? A few men who will not ever get used to  living under a tyrant; those who have a clear mind and far sighted spirits − If there hasn’t been freedom for about 200 years and y
More Less

Related notes for POL2108

Log In


OR

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


OR

By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.


Submit