POL300Y Lecture Sept 20.docx

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University of Toronto St. George
Political Science
Jody Boyer/ Tom Malleson

POL300Y Lecture #2 Sept 20, 2012 • Hypothetical questions get hypothetical answers • Choice is between being violent and doing nothing… o Assumes we are “heroes and not victims” Religious Precursors to Violence/ Non­Violence Why Religion? • Source of justifications for both violence and non­violence • Texts from all religions talk about peace o Texts seem to forget that religion contributes to the violence in the world  as well  • Cynical View o “Religion­ it’s given people hope in a world torn apart by religion”­ Jon  Stewart • Why does religion have this particular power to inspire war and peace? o Fundamental problem of existence/ the human predicament o Provides a vision of an “ideal world”/”state of being” o Provides a view of human nature o Provides a view of history o Ethical norms o Identity­ who am I? Who is my kin? To whom do I have a moral  responsibility? • What needs to be fixed? o Sin, evil o Suffering o Human expectation  o Injustice  • The Ideal  o Peaceable kingdom o Reign of the righteous: good reward, evils suffer (in the vision of the  redeemed) • Judgment o Final reckoning  o Heaven/hell o A vision that ethical norms have been stamped on by others and that there  needs to be a time when judgment happens • Ethical norms o Laws o Precepts o Founding narratives • Human Nature o Primarily good o Evil o Embattled • Who am I? o Who am I essentially? What is my most fundamental­foundational  relationship with my enemy? Is my enemy, god’s enemy? • View of History: o Progressive o Cynical  o Regressive • Violence and Religions o Is “religion” essentially violent? o Is “religion” essentially peaceful? o Are some religions essentially violent and some essentially peaceful? • More Nuanced View o Individual religions often possess rival readings­ violence and peaceful of  their traditions • Ironies: o Christians get to a violent reading of their scripture through spiritualize,  non­literal reading o Gandhi, non­violent reading of the text Today: • Texts are interpretively open • No way of reading scriptural universally leads to violence • Traditions change  Sermon on the Mount: • Basics o Longest teaching of Jesus in the Christian Bible o In Matthew it is his first recorded public address by Jesus o Some of the most well­known passages in Christian scripture o Not necessarily the most central to Christian doctrine or ethics • History of Interpretation: o Literal command o Impossible ethical ideal of love o Analogy o New law­ anti­Judaism o Slave morality, morality for the weak  o God’s preference for the poor o Jesus as non­violent social activist • Literal Command o Always a minority view within Christianity (after Constantine) o Pacifism o Non­resistance to evil o Social withdrawal o Smaller groups • Examples o Early church o St Francis o Mennonites o Quakers o 19  century figures like Tolstoy • Ethical ideal: o Division between “general precepts” commands that all Christians must  keep and “specific counsel” for Monks o Two kingdoms: dual citizenship­ christens as members of the city of God  must “love their enemies”, members of earthly city might have to  participate in war o Luther: man can be a hangman and still love his neighbor as himself.  Hangs them as a citizen of the earthly city, prays for his repentance as a  member of the city of God’ o Personal ethic­ perfection of living your enemies o Aim at love, get justice • Analogy­ Just War” o Just authority­ legitimate legal, political process o Just cause­ wrong committed for which war is a just answer o Proportion o Last resort • Crusade o Malicide, not Homicide to kill a Muslim (morally unproblematic because  they are essentially evil) o Not a “reading” of the text o Politically, economically efficacious o Doesn’t mean that there aren’t religious justifications: language of ritual  purity o Muslims killed in Solomon temple, language of cleansing the temple.  Reference to the time of day when Jesus died  • Rejection of Judaism o Christianity is about a new law, law of love o Over turns “an eye for an eye…” o Fueled the fires of anti­Judaism o See it today, one of the reasons that it is justified to kill Muslims, they  don’t believe in the true gospel of peace.  • Sl
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