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POL326Y1 (69)
Lecture

POL326Y Lecture June 20.docx

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Department
Political Science
Course
POL326Y1
Professor
Arnd Jurgensen
Semester
Summer

Description
POL326Y Lecture June 20/13 • US foreign policy/US as a whole is exceptional (different from any place else) o Is the US indeed exceptional or is it that the US is the greatest purveyor of violence on the planet?  Or both? o US as a global hegemon is involved in conflicts around the world and has the greatest means of  projecting force at it’s disposal   Continues out of the cold war, but has many of the same features that propelled the US’s  “victory” in the cold war  o Is the US exceptional?  Origins of the state­ are it in someway different from how some other states emerged in the  world? • Shaped by different forces, therefore acts differently   States in western Europe emerged out of a process which combined the realtors of power (local  strong men) to extract resources from the subject populations and then use these resources to  expand their territorial reach  • Using this extension to extract further resources, and using these resources to expand  territory and to engage in “state­making” • States in this process are under protection brackets of a much larger scale, and territorially  bounded  The states always tend to exaggerate the threats that face their citizens  Where Prussia was surrounded by enemies, the US through much of it’s history was protected  on all sides by oceans and national that couldn’t threaten it’s security  • Therefore they could focus more on the state­making process o Slow process  Multilateralism  • This expansion of the American state lead to the cold war and the aftermath of the cold war,  o The US was since expanded it’s reach far beyond what it was during the cold war o The expansion of NATO into the former soviet allies in Eastern Europe o Expansion of military bases around the world   In at least 100 countries around the world o End of the cold war did not therefore see a major draw down in the threat, but rather  further expansion  There is a virtual consensus among political scientists post cold war: Empire  Building • Most American’s tend to lack knowledge of foreign adversaries and partners  • For the most part, the soldiers that are the face of American imperialism don’t speak the  local languages, etc.  Emphasis is to be gernalists­ not to be experts in a particular region  US is merely part of the rational process of gaining security? Therefore, nothing irrational about  expanding military capacities  Others have argued that the reason why empire is an appropriate description of the US in the  international system, the tendancy to expand on military capacities doesn’t enhance American  security  The term empire become appropriate when expansion doesn’t increase security but
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