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PSY240 – January 25, 2012 Legal and Ethical Issues   ­ legalities and ethics are not the same thing but are closely related ­ not all laws are ethic and not all ethics are laws  ­ what is legal? What is ethical? ­ LEGAL o Three types of law makers: members of parliament, members of provincial parliament and counsellors (legislative system)  o The law is enforced by the police o The law is interpreted by judicial system  o Laws are rules  implies that you MUST follow the rules; clear cut and there are clear consequences for breaking the rules  o There are behaviours that you must and must not participate in  ­ ETHICAL o A code of morals  o Morals are fluid; laws are based on morals  o Behaviours that we SHOULD participate in; there are not necessarily legal consequences  o Don’t get personally involved with patients  o APA and CPA have a written code of ethics o There are consequences of breaking ethical guidelines; much more grey area though  o If you break ethical guidelines, you are seen as wrong in the field of your profession  o Will likely lose your license  o #1 ethical guideline: do no harm  ­ Legal and ethical systems do interact  ­ Privilege legal term meaning being able to not disclose information about another person; not compelled by law  o There is also attorney­client privilege, spousal privilege, clergy privilege  o Spousal and attorney­client privilege cannot be contravened  o Psychotherapist­client and clergy privileges can be superseded by a warrant  ­ Cutting your patient lose, turning them into the authorities  both unethical ­ The law states that you do not need to testify or bear witness against your client (psychotherapist­client privilege)  o Privilege also applies when client is underage (under 18)  ­ Police need a warrant to access notes on your client  ­ APA has a specific guideline stating that if you have a romantic or sexual relationship with a former client, it must commence not less then 3 years from the  end of the therapy  ­ Laws are designed to prevent social conflict;  ­ If mental health problem is dysfunctional, they may create social conflict which can break the law  ­ Mental health professional also has legal implications in what decision they make ­ Court asks psychologist to assess competency, but the judge is the one who determines their competency  o Liable  client understands what they did and what they did was wrong  o Not liable  client is not responsible for their behaviour due to insanity (legal term)  not criminally responsible due to mental disorder  they are not a criminal, but mentally disordered; they are no longer a part of the legal system but now belong in the mental health  system   actus rea  “wrong behaviour”   actus mens rea  “wrong thought”  ­ constitutional laws  immutable, regulated by federal government; can only be changed when 2/3 of the populations and all provinces agree  ­ British North America Act was patriated in 1984 into Canadian constitution  ­ Meech Lake Accord  Quebec wasn’t happy, wanted to separate, there was a referendum and Quebec was narrowly defeated  ­ Mental health issues are outlined in the Canadian constitution  ­ Provinces (statutory law)  can interpret constitutional law and put them in statutory laws  ­ Those who have mental health issues are recognized to have the same rights as those who don’t  ­ Statutory law can detain (not criminal detention, civic detention) you if a physician recognizes immediate risk of harming yourself or others  involuntarily  committed  ­ If you are involuntarily committed, you cannot be forced to treatment (Ontario) ­ In Quebec, you can be forced into treatment  o Government’s responsibility to treat the individual just like any other person  ­ These laws are determined at the provincial law, based on constitutional laws  ­ All provinces except Quebec participate in common law (law by precedence)  o Exceptions based on precedents o Commonly observed interpretation of statutory law   ­ Quebec has judicial bodies; will be subject to a panel of judges instead of a jury  ­ Common law is founded in the British legal system  ­ Quebec follows civil law, part of Napoleon’s code in France 
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