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Lecture 7

Lecture 7 - Space in our lives.docx

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Course Code
Geography 2090A/B

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Lecture 7 ­ Space in Our Lives Communication • Most trans­oceanic communication is through underwater cables, but satellites  carry a lot as well • Cables are expensive and difficult to build, just like satellites, but they are also  vulnerable to accidental or deliberate damage • Also, cables are point­to­point routes, working really well for large volumes of  data between major cities • But a satellite can receive from or broadcast anywhere • Communications are not just phone calls ­ internet traffic also uses satellites as  well as cables •  TV news is full of video from around the world ­ even live communications from  video­equipped telephones have been used on TV news • Businesses also transmit huge amounts of data ­ think about using a credit card in  another country • So often when you use or watch any of these services you are probably linking  through space, at least for part of the process • The global economy and information culture is deeply entwined with space  Meteorology • Weather forecasts (even if you get it from other media) is made in part by using  satellite observations, but most of the impressive graphics on TV are generated  from satellite data • Hurricane warnings based on tracking storms by satellite can help millions of  people evacuate as needed, or prepare for the storm • In the longer term, environmental monitoring satellites help keep track of larger  issues such as climate change  Global Positioning • A relatively new invention which is now essential for navigation, route finding,  search & rescue and even inventory tracking • GPS uses radio signals from a constellation of orbiting satellites to provide very  accurate measurements of location anywhere in the world •  GPS is found in cars, planes, boats, cell phones, and is used in scientific field  work to locate sites for data collection • Russia has its own GPS system called GLONASS, and Europe has started  building a new system called Galileo National Security • Military and intelligence services use satellite images to see what other nations or  groups are doing • They can listen in to electronic communications ­ this is a big part of what is  happenning today in the 'war on terror'. • Ships are tracked as they approach a coast to check for smuggling, illegal  immigration or security issues • It didn't stop 9/11, but it might prevent the next one... In fact, it has been argued  that surveillance helped stabilize the Cold War and keep us from the nightmare of  global nuclear war  Environmental Monitoring • The climate change mentioned above is just part of this subject o Satellites can photograph any place on Earth at intervals of a few days or  weeks (see changes ­  polar ice caps)  • They are ideally suited to large area surveys so they monitor natural hazards  (floods, forest fires, volcanic eruptions etc. ­ for instance to warn planes to avoid a  volcanic ash cloud or to spot fires in remote areas) • They help with environmental inventories ­ how much forest is logged or burned  in the Amazon basin?  • They can track pollution in water or air over large areas, including oil spills,  observe erosion on coasts or river banks, and help enforce regulatory compliance  if a resource is being overused Scientific Research • Satellites contribute to a lot of scientific research • On Earth this includes climate change, ocean studies and geological exploration • For instance, quite unexpectedly it has been found that excellent maps of ocean  floor topography can be made from measuring the height of the sea (a mountain  on the ocean floor has enough of its own gravitational attraction to pull water  towards it, making a tiny bump in the water) • In astronomy and planetary exploration satellites are major contributors... as we  saw in a previous lecture Military use of space Launch vehicles • The first launch vehicles were missiles, developed for the purpose of dropping  nuclear weapons on cities but adapted to launch satellites • Wernher von Braun and Sergei Korolev, the architects of the US and Soviet space  programs, began their careers designing missiles and only dreaming of space • Today, Russian missiles which have to be eliminated under the conditions of the  Strategic Arms Reduction Treaty are being converted into satellite launchers  (Kosmotras) • The links between military and civilian space programs are difficult to separate. In  the US, NASA and the Pentagon have separate space programs, but the  civilian/military distinction is not so clear in many other jurisdictions  'Spy' satellites • Surveillance from orbit may have helped defuse the Cold War, and it is certainly  important today for military and national security operations • Beginning with high resolution photography, surveillance has expanded to include  electronic intelligence gathering • Early imaging satellites returned film in re­entry capsules, but now transmit their  data • Commercial imaging satellites are now nearly as good as 'spy' satellites, s
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