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American History Lec#ss14.docx - Liberalism & It's Discontents

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Department
History
Course
History 2301E
Professor
Jeffery Vacante
Semester
Winter

Description
American History Lec#ss14 03/27/2014 Liberalism and its Discontents • Two phase escalation: • A. Bombing: o Operation rolling Thunder o Ho Chi Minh Trail • B. Ground Troops o Agent Orange o In 1968, there are 536 000 US troops in Vietnam • Resurgence of the Republican party that attacks this New Deal consensus and interventionism There is another backlash within liberalism itself • • What we see is the left liberalism – progressivism – starting to fracture of the cold war and the Vietnam  war • The two movements that contribute to this fracture is the rise of the New Left and the rise of second  wave feminism  • What they do is split liberalism  • • Betty Friedan wrotThe Feminine Mystique  and it revived the feminist movement that had been  dormant since the 1920s • It gave rise to the second wave feminism • She was a student at Smith College in the 1940s and went off the Berkeley for graduate studies • She ended up giving up her scholarship in order to get married  • She attended her 15  college reunion in 1957 and at this reunion she started to talk to her former  classmates • She started to notice that a lot of women she talked to started in some of the anxieties and problems  that she did • She found a group of women feeling unsatisfied, and unfulfilled and oppressed • Friedan realized that there was a whole group of women that were encouraged to go off and get  educated, but once they found their husbands they were expected to give up their lives to become  wives • A lot of women were feeling that there was something missing in their lives, but they didn’t quite know  how to identify and articulate the problem that they had • In spite of all the material privileges, they were not feeling fulfilled • She wrote this article and submitted it to a number of magazines, but none of them took it seriously and  thus did not publish her article • So she went home and transformed her article into a book  • She was saying that women were not fulfilled in their homes – with their motherly and wifely duties  • She detailed the way in which American culture is oppressing women • It is significant because she identifies a culture in the post war consensus that is in itself oppressive  • A culture that serves the needs of men but simultaneously keeps women down • Men look to their house, their wives, children, job and identify those things as the evidence of their  success  • Men derive satisfaction from status  • For women, each and every one of those things keeps her down • She referred to the suburbs as “silent concentration camps” • She galvanizes an entire group of women who were feeling this way • This is happening at the same time when Tom Hayden is a student in Michigan  • He was very influenced by C Wright Mills who wrote an article called “A letter to the new Left” (1960) • He was also influenced by Herbert Marcuse who wroteOne Dimensional Man  (1964) • These people asked the students to question the military complex, and figures like Kennedy  • Hayden wrote the Port Huron Statement  • These young people led by Hayden would go on and start to critique the democratic party and the Left,  and they things that have allowed the perpetuation of the military complex  • Youth rebellion of the 1960s • By 1967, these critiques were beginning to seep into the public consciousness, and it chipped away at  people’s faith • When we think of the Vietnam war we think of a war that was extremely unpopular – but we must admit  that there was a lot of support for the war and it only started to become unpopular in the late 1960s • One of the first people who really felt the doubt of America’s prospects in this war was Robert  McNamara – Secretary of Defense  • He was the architect of the Vietnam War, a genius, and a firm believer in the war • He was bombing North Vietnam back to the bomb age • He could not understand how the US, with all of its weapons, had no effect on winning the war • He is so distraught by 1967 that he begins to feel that this war is not going to be won • In Fall 1967 McNamara resigned from Secretary of Defense  • The new Secretary of Defense was Clark Clifford  • He calls in his friends – “The Wise Men” who were former members
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