Class Notes (839,113)
Canada (511,191)
Geography (296)
GG270 (21)

GG270- Cultural Geography Notes.docx

11 Pages

Course Code
Margaret Walton- Roberts

This preview shows pages 1,2 and half of page 3. Sign up to view the full 11 pages of the document.
GG270­ Cultural Geography Lecture 1: Cultural Geographies Old and New Carl Sauer and the Berkeley School  o The cultural landscape is fashioned from a natural landscape by a cultural group  (culture = agent, natural area = medium and the landscape = the result)  o His influences – the importance of fieldwork and the critical use of secondary  sources o He rejected the overuse of theory o Carl was viewed as a heroic figure by other scholars  o When Jim Duncan assessed Sauer’s work in 1980 this critique came as a shock  Cultural landscapes  o Cultural ecology – links between a cultural group and their natural environment  o Cultural archaeology – cultural ecology of previous eras o Environmental history – focuses on the human impact on the natural  environment over time  Criticism of the Berkeley tradition  1. Cultural is external to individuals  • Idea of the superorganic notion  • “The North American man..”   2. The internalization of culture  • Culture is created in a mechanistic way  • We just do what everyone else does (fashion trends, social media)  • You can’t just assume that culture comes out of nowhere and you can’t assume  that everyone is the same way  3. The homogeneity assumption • Duncan pointed out that he mainly worked in rural communities  • Argued that Sauer’s work could only reproduce the dominant view in the past  landscape  • Rural villages would have been stable and would have had a stable  organization  • He suggested that the same thing happened everywhere  4. Habituation: Mechanism for the internalization of culture  • This is almost like Pavlovian conditioning  Repositioning Sauer o Did not embrace the superorganic concept  o Sauer’s students became critical of landscape destruction  o His work can be aligned with nature­culture, sociology and political ecology  The “new” cultural Geography  o Humanistic geography emerged  o Post­positivism and post­structuralism  o Influences from other branches of the humanities  The cultural turn in Geography – focus on how power infiltrates social processes  through differences in race, gender, sexuality and class  Themes in new Geography  1. Contemporary and historical  2. Contextual and theoretically informed  3. Social and spatial  4. Urban and rural 5. Contingent nature of culture both in dominant ideologies and resistance to them  6. Economic analysis dominant but culture is the medium for social change Hermeneutics – recover meaning through a sense of the context  Rereading the landscape – text in order to reveal presences and absences (landscape  didn’t lose its importance; it was the approach to it that differed)  Lecture 2: Rethinking cultural geography  Evolution of cultural geography  1. Quantitative revolution and the rise of spatial analysis • Emergence of the technology of computer aided mapping during WWII • Military training of geographers and cartographers, post war expansion of  universities and “new rigorism” of Cold War • Crisis of the discipline of geography; criticism of ideographic regional  geography, in favor of nomothetic  • Spatial analysis emerged as means to develop universal theory based on  logical positivism  • Dominated era of cultural turn questioned qualitative deductive reasoning  • Foundation for geomatics and GIS • Trever Barnes looked at key thinkers and how they had been positioned  • Cristaller’s central place theory was the model for the Nazi’s annexation of  Poland  2. Marxist social theory • Mode of production (capitalist), relations of production  • Transition (when you transition from one mode to another there is a class  struggle)  • Replacement of capitalism (for a more equitable system)  • Importance of dialectical thinking and historical materialism (they will  constantly be in tension)  • Marxism fell out of favor during the cultural turn because it was seen as the  grand narrative • Many economic geographers have embraced culture in combination with  Marxist theory   • The economic crisis has invigorated Marxism •  David Harvey moved to the USA in 1960 and became politically radicalized  and he turned to Marx and published his book Social Justice and the City • David Harvey taught a class on Marx book for 40 years  • Harvey writes on current global issues and conditions  3. Humanist approaches  • Cultural geographers engaged with phenomenology, existentialism and  idealism  • Required a hermeneutic­ interpretative approach understanding context and  symbolic representation  • Place became a setting but also a relationship  • Topophilia – love of space  • Yi­Fu Tuan was fascinated with the American SW and linked the physical  landscape with the metaphysical  4. Behaviorist approaches  • Structuralism – understand the whole by understanding the parts that make  up the whole  • Looked a psychology  • Focused on the inside  • Functionalism – sees society as a complex system whose parts work together  to promote solidarity and stability • See humans from a positivist (rational behavior) or from humanist subjective  (perceived) environments  • Less evident in the present  • Reginald George Golledge studied spatial cognition and disability  • Golledge was trained during the positivist era and he was interested in how  people get around  • He became blind and helped to develop a personal guidance system for the  blind  5. Feminist geography  • Aliened with Marxism  • Challenges structure of exploitation, oppression and inequality  • Feminist geographers introduced the importance of reflexivity, partial and  situated knowledge (we know what we know based on where we come from)  adopted from other disciplines  • Feminism has to be diffuse and multiple (not universal)  • Gillian Rose current work explores subjectivities, space and visual practices  by exploring experiences of designed urban spaces  • She looks at family photos  6. The cultural turn  Annexing – taking over Poland with the use of rank, hierarchy and order  Nomothetic – proposition of the law Topophilia – love of space  Textbook: Chapters 1­5 Chapter 1: Introducing cultural geography  o Cultural geography is about understanding relationships between people and  places by analyzing their cultural identities and landscapes  o As people seek shelter and food they change and alter the landscape  o As time goes on processes that alter the landscape become more rapid and  complex  o Culture is deriving from the verb “to cultivate”   it’s possible to take actions to  create improvements  o Cultural geography examines what landscapes are located where, why they are  there and the significance of variations between places  Describing landscapes  o Identifying groups according to some criterion such as religion and landscapes to  describe the regional landscape created by these groups  o The Mormon village and agricultural landscape contain distinctive features  o The Mormon village and agricultural landscape is distinctive primarily because  member of the Mormon cultural group share characteristics that affect their  activities  o Activities relate to their cultural identity  o These activities explain how the landscape has evolved to what it is today Nature and culture: social nature  o It is hard to imagine a place not influenced by human activity  o Societies don’t construct nature as they please, they are “social” and “natural”  entities conjoined  Affect, emotion and war o The American war in Iraq and Afghanistan is as much about maintaining  perception and support as they have been about warfare  o War and its public perception has been managed through propaganda  o Modern warfare produced effects in terms of deaths, violence, torture etc.  o Geography of violent affects can produce hope in the home front, a sense of  security or moral etc.  Dominant and other cultural identities  o To describe and understand the tendency for some groups of people to find  themselves in a struggle to maintain a common identity  o Gypsies struggle to maintain their traditional lifestyle and to access places that  facilitate that lifestyle  o Gypsies were once thought to be from Egypt  ▯ most likely actually decedents from  India  o Gypsies live on the margins of dominant culture  o They lack interest in conventional wage labor o Gypsies are highly mobile and are often treated as outsiders because of it  o They aren’t associated with a particular territory  o Roma have experienced hostility from many groups (the dominant culture is  suspicious of them and the way they live) o Hostility is caused by the distaste for their landscapes (marginal)  o Their landscapes are characterized by disorder and are difficult to understand  o Governments are making it increasingly difficult for Roma to maintain their  traditional culture (through urban regeneration projects)  Regional geography  o Environmental determinism – argument that the physical environment is a  principal cause of human activity  o By 1920 regional geography assumed the dominant status and continued until the  1950’s  o Acquisition of geographical knowledge as a way to correct facts about places and  people  o Regional accounts for human and land relationships  Spatial analysis  o This approach involved both description and explanation (focus on explaining  why things are located where they are)  o Positivism – philosophical system that holds that every rationally justifiable  assertion can be scientifically verified The landscape school o Sauer formulated the landscape school  th o This approach was central to the 20  century evolution of culture geography  o Longstanding approach  o Culture was responsible for the transformation of those landscapes into cultural  landscapes  What is culture? o Tending of natural growth  o Culture used to refer to human organization  o Includes belief, art, morals and customs  Culture and society o Society and culture are closely related  o Culture is transmitted and created content and patterns of values, ideas and other  symbolic systems that shape human behavior  o Culture has three components such as values, groups and norms  Culture and the landscape school o Introduced by Sauer o Dominant view in the 1920s o Regarded three factors as basic to an understanding of landscape such as the physical environment, character of people and time o Sauer defined geogra
More Less
Unlock Document

Only pages 1,2 and half of page 3 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.