Class Notes (807,845)
Canada (492,872)
York University (33,515)
Social Science (2,973)
SOSC 1910 (74)

SOSC 3992.docx

32 Pages
Unlock Document

York University
Social Science
SOSC 1910
Kerry Taylor

Representation and the media  09/18/2013 Popular trials HARIMAN COURSE KIT  ­ genre  ­ elements that are predictable  ­ narratives, codes how it precedes, specific rhetoric is used ( specific language used) ­ function of a trial is a sense of representation  social construction of reality  ­ its purpose is to impose social order  not only a performance of law and adjudication of certain elements coming into conflict  whatever has gone wrong ( criminal act) through the trial becomes restored  which isn’t always so ex. Law imposed order for oj simpson and justice was NOT served  people will not always agree to the final decision so they may rebel and protest  Trial does not guarantee social order it just an attempt to restore it  ­end of page 22 – unified rhetorical occasion/staging/spectacle where offense is brought in adversarial  conflict with law  o the language used and the conventions are very clearly marked as a special discourse  o speech act involving cultural norms, knowledge, power etc.  attempt by the state to restore a certain social order, does not mean that the process of law will be  successful  video : representation & the media  ­stuart hall is closely studies cultural studies  representation : active/cultural  an image can have very different meanings no guarantee itll work in the way we want them too  hall understands that communication is always linked with power  messages work in complex ways and are connected with knowledge and power  ­interrogation of the image  examining and asking hard questions rather than accepting it at face value  when we are surrounded by media we come to accept it as If it is just fish in the water beside us  we need to critically examine  ­ visual representation  our culture is saturated by the image in a variety of forms  representation to present an image or a depiction of  representation represents a meaning which is already there  that which stands in for something else ( ex. Political figures )  the way in which meaning is given to the things depicted  ­ the above meanings of representation are too literal ­ the meaning does not exist until it has been represented o has no fixed meaning until this representation  o representation is part of the event  ­culture as primary  the distortions the media makes  the way in which we make sense of, or give meaning to the world  we all don’t make sense of things in the same way  if we did not share concepts we would not have any sense of shared culture  maps of meaning  frameworks of intelligibility  the things that allow us to make sense of a word that exists but is ambiguous until we put a shared  conceptual meaning towards it  ­ conceptual maps : classifying the world  classification is one of the ways in which we give meaning to things in the world  things have a general class  system of classification is very complex  the capacity to classify is a basic genetic feature of human beings  the particular system of classification used in a society is learnt ­culture is a system of representation  ­language & communication  to see if the concept is shared it must find its way through language and communication language externalizes the meaning that we are making of the world  ­ reality & discourse  nothing meaningful exists outside of discourse ( true)  nothings exists outside of discourse ( false)  without language meaning could not be exchanged  without language no representations  ­ the practices of signification  the practices that produce meaning  practices involved in the producing of meaning ( signifying practices)  the effects of the media towards certain practices  who has the power ( issue of power) ­ meaning and absence  ­ identity/ identification  no advertising image could work without making a claim of a certain identity  identity claim – identification  what is the degree to which you can project yourself into the image  advertising tries to construct a social identification  the viewer is implicated in the production of meaning  we have an investment in the meaning  ­ meaning is interpretation  images have no fixed meaning  interpretations Is based upon historical and cultural context  ­ ideology and power fixes meaning  attempts to fix a meaning  the fixing of meaning cannot be guaranteed  the meaning cano only be changed if it cannot be finally fixed  relative openness  the relationship of an image and the powerful definition of it to be naturalized ( black men= criminal )  this is what power tries to to stop the flow of possible meanings  ­ contesting stereotypes ( positive images)  gender, class, racial, ethnic, etc.  an attempt to fix a meaning to an image  the limited images of black mean effect how the society perceives black men in the “ real world”  images produces knowledge of the world  diversity opens up possibilities of identity  images create diversity  positive representations  reversed stereotype  its almost impossible to fix good and bad stereotypes  ­contesting stereotypes  closure in representation  naturalizes the meaning of images  it hides the process of representation  opening up the practice of representation  Elements of the popular trial ( ideology, power, prurience) 09/18/2013 Popular Trial  Elements of the popular trial ( ideology, power, prurience) 09/18/2013 ­captures public attention and imagination  ­captivating by way of spectacle  ­tends to act as a forum for conflicting ideas and issues ( political social etc) that are in public  consciousness, ideas that are relevant  ­media both impacts and responds to the popular trial  media helps stage the spectacle  Notes on Hariman  ­ the popular trial as a vehicle for the “performance of the laws” ( social norms that bind a community)  a major genre of public discourse  can be a powerful site of social control  ­ the trial is a public event ( spectators)  ­ popular trials are mediazed in some way to communicate broadly this performance of laws  ­ trial – genre of public discourse  genre = an ensemble of communicate conventions having an aesthetic unity and rhetorical efficacy  a kind of national ( perhaps international ) legal theatre Generic convention as part of intelligibility  ­ ex of its generic convention follows an adversarial format  Elements of the popular trial ( ideology, power, prurience) 09/18/2013 follows rules of evidence  structured by a particular kind of legal knowledge & language/lexicon  uses symbolic & dramatic props  legal personages are like “ actors”  reaches a formal & final decision  resolves a social conflict, not just a legal one  ­popular trials not just about legal knowledge popular trials address points of law  but they also “answer such questions as whether American society is a class society or whether the bible  should be the highest moral authority” ­ as exemplar of social knowledge :  contains explicitly the problem of comparing & evaluating discourses before an audience of ordinary  citizens ( ex. The jury )  a forum for judging discourses, beliefs, ideological systems etc. ­ exemplar of social knowledge : we gain knowledge about the social through the popular trial  operates both as :  a site of social knowledge a reposity or law, morality, social  ­ if social knowledge is being contested in an adversarial forum ( the trial ) this means that social knowledge  is dynamic  ­ always being created, tested, changed, challenged, abandoned, amplified  Foucault “ body of the condemned”  ­ elaborate descriptive of the torture & public execution of a regicide  Elements of the popular trial ( ideology, power, prurience) 09/18/2013 ­ within a century “ the entire economy of punishment was redistributed”( 7)  new theories of law & crime & the right to punish  establishment of modern penal codes  ­ disappearance of torture as a public spectacle  ­ punishment will tend to become the most hidden part of the penal process  ­ justice no longer takes public responsibility for the violence that is bound up with its practice ( 9)  ­ “it is the conviction itself that marks the offender with the unequivocally negative sign : the publicity has  shifted to he trial ., and to the sentence”     ( 9)  what is ideology  ­ the study of science of ideas  ­ a systematic body of concepts especially about human life or culture  ­ the integrated ( like a web, network assertions, theories, and aims that constitute a socio political  program)  aspects of ideology  ­ a system of ideas and beliefs  ­ has neither a positive or negative value  ­ often presented as “ natural” , “ universal” & “normative” ­ ties to power interested but not necessarily to dominant power interests  ­ appears cohesive & coherent  ­ persuasive  ­ has material effects  Elements of the popular trial ( ideology, power, prurience) 09/18/2013 legal ideologies  ­ all are equal before the law  ­ justice is blind  ­ law is rational  ­ law is neutral  ­ law is impartial  ­ law is only for the rich  ­ other ones  law is necessary ( otherwise chaos and anarchy)  key ideas  ­ to instruct  thus a tool of social knowledge, a tool of social control, an ideological control  ­ to entertain  instruction is easier if the students/audience is “ entertained” – an ideological strategy  does “entertainmen”t obscure ideology ?  keeps your eye off the important details because your so caught up in the spectacle of it all  mesmorized and seduced in a way you don’t think through the important things  ­who ?  the people “ the masses”  in the past the religion had this same effect  Tutorial discussion 09/18/2013 what is ideology  ­ such a broad concept that everybody plays or works with  ­ communication is really important in ideology  ­ notion of false consciousness they’re saying it’s not this way but the workers are living through it so it is this way  Law as an ideological state apparatus  09/18/2013 Popular trials as dramaturgy  09/18/2013 The Medium is the message ?  09/18/2013 popular trials as dramaturgy  09/18/2013 performances ( gotham)  concepts  ­ fronts  establishing social identity when you put on a performance  ­ performance ( cynical/sincere)  ­ misrepresentation  ­ mystification ( ex. Rob ford has no mystification)  Themes  ­ setting  ­ dramatic realization  compelling front through communication and a role in a consistent matter that is how you are able to  engage in dramatic realization  the more you do it the more real it appears  ­ audience segregation  Kuzina  ­ courtroom dramas are a reflection of our social issues  09/18/2013 Political trials II  09/18/2013 Separate Amenities Act  Political trials II  09/18/2013 ­ the separate amenities crated, among other things, separate beaches, buses, hospitals schools, and  universities  ­ pass laws : blacks and coloureds were compelled to carry identity documents. These identity documents  became a sort of passport by which migrations to so called white south Africa could be enforced, blacks  were prohibited from living in ( or even visiting) white towns without permission  politically the first thing that happens is voting rights are stripped  “ homelands” map  ­ the government justified its plans on the basis that ( the ) governments policy is therefore not a policy of  discrimination on the grounds of race or color but a policy of differentiation on the ground of nationhood, of  different nations, granting to each self determination with the borders of their homelands­ hence this policy  of separate development ( p.m. Verwoerd)  Atrocities & militarized police  ­ most of the violence occurred from or by state actors , the military, paramilitary etc Soweto Uprising 1976  ­ started off as a peaceful demonstration of thousands composed primarily of school children and teachers  reaction to state policy of having to learn Afrikaans ( the language of state oppression) in school  like g20 summit they were  trapped into a certain area  students / teachers not armed  forced to lose their culture  ­ police block off aspects of their route; corralled; panic ensues  a stone thrown, a shot from police ( real bullets) , a massacre ( young students are killed)  ­ reaches international media and political attention  the aftermath of the uprising established the leading role of the ANC ( African national congress)  in the  liberation struggle  Political trials II  09/18/2013 they become a major player in talking to the state  Nelson Mandela  ­ lawyer by training  ­ lawyer in his blood  ­ for black south African relatively well off  ­ greatest political activist of 20  century  ­ peaceful resistance & promoted change for law  ­ becomes involved with an act of violence ( bombed a govt building) and gets caught and is charged with  treason and sabotage and given life imprisonment  legally convicted criminal  terrorist  liberation fighter in an extremely oppressive and unjust society  ­ prison (27 years) to president 1994  ­ elected as president of south africa  ­ most people in prisons were political prisoners ( political offenses)  ­ I have fought against white domination and I have fought against black domination. I have cherished the  ideal of a democratic and free society in which all persons live together in harmony and with equal  opportunities. It is an ideal which I hope to life for and to achieve. But it needs be it Is an ideal for which I  prepared to die  TRC Mandate ( 1995)  ­ set up by govt. of national unity  ­ to help deal with what happened under apartheid  ­ the conflict during this period resulted in violence and human rights abused from all sides  Political trials II  09/18/2013 no section of society escaped these abuses  TRC structure ( 3 committees)  ­Human rights violations committee investigated human rights abuses that took place between 1960­1994 ­ reparation and rehabilitation committee charged with resorting victims dignity and formulating proposals to  assist with rehabilitation  ­ amnesty committee considered applications for amnesty that were requested in accordance with the  provisions of the act ( investigative role)  if you were a war solider you could be given amnesty after beating and killing innocent people under certain  conditions and this committee sees if these conditions have been met  huge leap of faith for forgiveness  Hearings  ­ over 50 hearings in town halls, hospitals, churches ( small areas)  where people could congregate in large numbers  ­ thousands of citizens came and testified about past abuses  ­ wide media coverage ( national & international)  ­ brought ordinary, mostly black, experiences of apartheid era into the national public space in a remarkable  way  ­ generally : to bear witness to, record and in some cases grant amnesty to the perpetrators of crimes  relating to human rights violations and to repair and rehabilitate  TRC ov
More Less

Related notes for SOSC 1910

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.